Come gli Stati Uniti stanno diventando una nazione di prigionieri

L'incarcerazione negli Stati Uniti è diventata un'epidemia che sta minacciando la struttura economica e sociale del paese.

Ecco alcune cifre e fatti che potrebbero scioccarti:

  • Gli Stati Uniti guidano il mondo con più prigionieri di qualsiasi altro paese (2,2 milioni);
  • Gli Stati Uniti hanno il 5% della popolazione mondiale e il 25% dei suoi prigionieri;
  • Il tasso di incarcerazione per gli Stati Uniti è 716 per 100.000. In confronto, la Russia ha 571, la Cina 218, il Canada, 123, l'Australia 133, la Spagna, 159, la Germania 82, la Svezia 78, i Paesi Bassi 82 ​​e il Giappone 59;
  • Tra il 1930 e il 1970 il tasso medio di incarcerazione negli Stati Uniti era di 110 su 100.000;
  • A partire dal 2006, 7,2 milioni di persone negli Stati Uniti erano in prigione, in libertà vigilata o in libertà vigilata, circa 1 su 32 americani;
  • 1 su 90 bambini negli Stati Uniti ha una madre o un padre in carcere;
  • Nelle principali città degli Stati Uniti, l'80% dei giovani afroamericani ha ora precedenti penali;
  • Il sistema carcerario statunitense è triplicato dal 1980;
  • In California, la quantità di denaro stanziata per le correzioni è superiore a quella prevista per l'istruzione superiore;
  • Solo nel 1995 sono state costruite e riempite 150 nuove grandi prigioni;
  • Il 67% degli ex detenuti recidiva e il 52% viene reincarcerato;
  • Negli Stati Uniti più di 70.000 prigionieri vengono violentati in carcere ogni anno;
  • Il 60% degli abbandoni delle scuole superiori afroamericane andrà in carcere prima dei 35 anni.

Eric Holder, l'attuale Procuratore Generale degli Stati Uniti, ha dichiarato: "Troppi americani si recano in troppe carceri per troppo tempo e non hanno alcun motivo valido per far rispettare la legge". Questa dichiarazione ha indicato l'intento dell'amministrazione di affrontare il problema, tra cui direzione dei procuratori federali per non addebitare più reati di droga non violenti a basso livello con reati che richiedono pene detentive. Tuttavia, questo cambiamento si applica solo alle prigioni federali e circa il 90% degli americani incarcerati si trova nelle carceri di stato e nelle carceri locali.

In un articolo su Harvard Magazine , Elizabeth Gudrais cita il lavoro di Bruce Western, presidente di facoltà del programma della Harvard Kennedy School in Criminal Justice Policy and Management. Dice che quelli rilasciati dalle carceri di solito diventano molto vagamente attaccati alle famiglie e ai posti di lavoro, e questi uomini spesso diventano senzatetto. Molti prigionieri che hanno scontato lunghi periodi non possono adattarsi all'esterno, una volta rilasciato. Il comportamento adattivo in carcere è un comportamento disadattivo al di fuori del carcere. Quindi tornare in prigione per molti sembra confortante e familiare, dice Western. È chiaro, spiega Western, il boom della prigione riguarda la razza e la classe. Due fattori aumentano le probabilità di andare in prigione a volte durante la vita: essere afroamericani o ispanici e poveri. Gudrais sostiene che le prigioni americane sono utilizzate come strutture surrogate per la salute mentale e l'abuso di sostanze. L'organizzazione no-profit Human Rights Watch ha rilevato che il 56% dei detenuti degli Stati Uniti è malato di mente.

C'è un altro argomento contro l'incarcerazione di così tante persone, dice Western. Mettere le persone in prigione non è un deterrente per il crimine. I tassi di criminalità sono in declino nell'ultimo decennio. Ma i tassi di criminalità sono diminuiti anche in Europa, Canada e America Latina, senza aumenti dei tassi di incarcerazione in quei paesi. Western sostiene che le riduzioni dei programmi di assistenza sociale a partire dagli anni '70 sono correlate con l'aumento della criminalità: "potremmo aver risparmiato sul benessere e l'istruzione, ma abbiamo comunque pagato, facendo esplodere la polizia e le carceri".

Western, esperto in mercati del lavoro e modelli statistici per la sociologia, dice che gli Stati Uniti devono il loro tasso di disoccupazione relativamente basso in parte al suo alto tasso di incarcerazione. Le persone che altrimenti sarebbero disoccupate sono escluse dai calcoli. Quindi è chiaro che gli aumenti dell'incarcerazione contribuiscono all'aumento della povertà, e il tasso di povertà negli Stati Uniti è aumentato vertiginosamente nell'ultimo decennio. Western sostiene che il costo della fornitura di posti di lavoro, alloggi transitori e trattamento di droga per tutti i detenuti liberati sarebbe 1/10 delle spese statali e federali correnti sulle correzioni.

Negli Stati Uniti, condanne più severe per reati di droga e condanne più lunghe per violenti e recidivi hanno contribuito al più alto tasso di incarcerazione. Ad esempio, gli Stati Uniti hanno 50.000 detenuti che scontano condanne a morte senza condizionale, mentre il Regno Unito ne ha 41. In un certo numero di paesi, l'ergastolo è stato effettivamente abolito. Molti dei paesi i cui governi hanno abolito l'ergastolo e l'imprigionamento indefinito sono stati culturalmente influenzati o colonizzati dalla Spagna o dal Portogallo e hanno scritto tali divieti nelle loro attuali leggi costituzionali.

Un certo numero di paesi europei ha abolito tutte le forme di reclusione a tempo indeterminato, tra cui Serbia, Croazia e Spagna, che stabiliscono la pena massima a 40 anni, la Bosnia-Erzegovina che stabilisce la pena massima a 45 anni e il Portogallo, che stabilisce la pena massima a 25 anni, mentre la Norvegia ha abolito l'ergastolo ma conserva altre forme di reclusione a tempo indeterminato.

Il pensiero americano convenzionale sulla necessità della giustizia criminale ruota in parte sulla convinzione che le persone debbano assumersi la responsabilità di decisioni sbagliate e siano punite per loro (giustizia retributiva), ma raramente i leader e i responsabili politici esaminano la questione del perché minoranza e basso reddito i gruppi hanno maggiori probabilità di prendere decisioni sbagliate.

Gli alti tassi di incarcerazione sono un importante contributo alla povertà e alla disoccupazione. Ad esempio, una donna che è stata rilasciata dal carcere non ha diritto a sussidi sociali, buoni pasto, alloggi pubblici e prestiti educativi per studenti in molti stati. Non è inoltre eleggibile per un alloggio sovvenzionato e non sarà probabilmente in grado di trovare un lavoro a causa della sua fedina penale.

I media di notizie e i reality show televisivi hanno alimentato il problema con superficiali frenesie alimentari su criminali e famigerati prigionieri, riducendo allo stesso tempo i budget per un buon giornalismo investigativo.

Tuttavia, guardando le statistiche sul crimine, nonostante l'attenzione dei media, la violenza si verifica in meno del 14% di tutti i reati segnalati. Le prime 3 cariche dopo quelle che vanno in prigione sono: possesso di una sostanza controllata, possesso della stessa per scopi di vendita e rapina. Crimini violenti come omicidio, stupro e rapimento non fanno la top 10.

Adam Gopnik, scrivendo su The New Yorker , afferma che oggi ci sono più persone sotto sorveglianza correttiva in America di quante non ce ne fossero nell'arcipelago dei Gulag sotto Stalin nell'Unione Sovietica.

Gopnik chiede "Come siamo arrivati ​​qui? Com'è che la nostra civiltà, che rifiuta l'impiccagione, la flagellazione e lo sventramento, arriva a credere che ingabbiare un vasto numero di persone per decenni sia una sanzione umana accettabile. "Alcuni sostengono, suggerisce, che l'attuale sistema carcerario sia essenzialmente una piantagione di schiavi continuata da Altri significati.

Imprese di investimento come Goldman Sachs, Merrill Lynch e Smith Barney hanno investito o sono in parte proprietari di carceri in Florida, Oklahoma e Tennessee. Le carceri sono la principale industria di crescita rurale, con il declino dell'agricoltura per quelli diversi dalle agro-corporazioni.

Negli anni '80, il crescente numero di persone incarcerate a causa della guerra alla droga stimolò l'emergere dell'industria carceraria privata a scopo di lucro. Prima degli anni '80 le prigioni private non esistevano negli Stati Uniti

In un rapporto del 2011 dell'ACLU, sostiene che l'ascesa dell'industria carceraria for-profit è un importante contributo alle incarcerazioni di massa insieme a budget statali gonfiati. La Louisiana, per esempio, ha il più alto tasso di incarcerazione nel mondo, con la maggior parte dei prigionieri nelle prigioni privatizzate. Un rapporto Bloomberg del 2013 afferma che negli ultimi dieci anni il numero delle prigioni for-profit negli Stati Uniti è aumentato del 44%.

Le società che gestiscono carceri come la Correzione Corporativa degli Stati Uniti e il Gruppo GEO, spendono ingenti somme di denaro facendo pressione sui governi federale e statale, con particolare pressione per le leggi "tre scioperi e sei fuori". Queste società hanno anche negoziato accordi con i governi statali che garantiscono che almeno il 90% dei letti della prigione sarà riempito, o che saranno compensati per quelli vuoti.

E per gli affari privati, la manodopera in carcere è una pentola d'oro. Nessun sindacato. Niente scioperi Nessuna assicurazione di disoccupazione o indennizzo per il lavoratore. I prigionieri possono essere costretti a lavorare e non hanno diritti dei lavoratori. E ora alcune carceri fanno pagare i prigionieri per vitto e alloggio, cure mediche e carta igienica. Gudrais cita le argomentazioni di alcuni esperti che dicono che il complesso industriale-carcere – quelle corporazioni che hanno dipendenti che lavorano nelle carceri, vendono merci alle carceri e beneficiano di forme di lavoro carcerario a basso costo sono diventate una potente lobby che impedisce il cambiamento.

Citando il lavoro di William Stuntz, un defunto professore alla Harvard Law School e autore di The Collapse of American Criminal Justice , Gopnik sostiene che "il sistema giudiziario americano ha un'ossessione sia per il giusto processo sia per il culto delle prigioni brutali – entrambi impersonali. Più un sistema è professionale e procedurale, più siamo isolati dai suoi effetti reali sulle persone … Chiudiamo gli uomini e dimentichiamo la loro esistenza. "

Altri paesi europei con tassi di detenzione inferiori fanno diversamente. Un rapporto del Vera Institute of Justice afferma che le differenze sono sia filosofiche che pratiche. La risocializzazione e la riabilitazione sono centrali per i modelli olandese e tedesco, mentre il modello di giustizia americano si concentra sulla retribuzione e l'isolamento dalla società. In Germania e nei Paesi Bassi, le condizioni carcerarie sono più umane, le multe sono preferibili rispetto all'incarcerazione, l'isolamento solitario è usato raramente e le sentenze sono molto più corte che negli Stati Uniti

È chiaro che l'approccio americano alla giustizia, con la sua attenzione sulla retribuzione e l'isolamento, non è in linea con le altre nazioni avanzate, e il gran numero di persone in prigione e correzioni, in particolare giovani afroamericani, sta danneggiando gravemente l'economia e struttura sociale. È tempo che i responsabili politici vedano il legame tra povertà, disoccupazione e carcere.

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