Come essere popolare

Come ho detto nel mio primo post, ho comprato il mio primo libro di auto-aiuto quando avevo dieci anni. Si chiamava come essere popolare . La mia scuola Montessori aveva una sorta di schema di ordinazione dei libri. Hai controllato i libri che volevi su un modulo d'ordine, e una settimana dopo, l'insegnante distribuiva i libri di tutti in classe. Di fronte a tutta la classe . Ricordo di essere stato imbarazzato dalla mia scelta di libri. Anche allora, sospettavo che cercare aiuto nei libri fosse qualcosa di cui vergognarsi. E soprattutto l'argomento. Come essere popolare! Che tristezza dovrei scoprirlo da un libro! Quando ho preso il libro a casa, l'ho persino nascosto a mia madre, dietro altri libri nella mia libreria.

Sono sempre stato un bambino tormentato e tranquillo che non ha mai avuto molti amici. Per prima cosa, ero patologicamente timido. Passarono mesi prima che parlassi ai miei insegnanti di prima elementare, e anche adesso ho un vivido ricordo del momento in cui li ho aperti. Non avrei parlato con nessun estraneo, ed ero terrorizzato dal suono del telefono, preoccupato che mi sarei dovuto riprendere e rispondere. Aggiungete a ciò che ho iniziato ad avere acne a circa dieci e, da bambino, ho dovuto indossare un copricapo di nylon viola per mantenere il fermo in posizione per fissare il mio overbite, e non avete esattamente l'immagine di un fiducioso , bambino felice. Comprare questo libro è il primo ricordo cosciente che ho di agire per migliorare me stesso.

Le due cose principali che ricordo dal libro erano: "Quando vedi per la prima volta qualcuno, sorridi e saluti" e "Sii un buon ascoltatore." Questi sembrano ovvi ora, ma non a un bambino di dieci anni che era ansioso e timido intorno agli altri. E ad essere onesti, penso che il consiglio abbia funzionato. Ho fatto uno sforzo maggiore per coinvolgere le persone intorno a me, e anche se certamente non sono diventato la vita della festa, sono riuscito a riunire un amico o due.

Da allora, ho gravitato verso i libri di autoaiuto o di autoaiuto e non mi sono mai vergognato di cercare aiuto da parte di consulenti o terapisti quando ne avevo bisogno. Immagino si possa dire che sono cresciuto dall'imbarazzo. Ma ecco il kicker: sono ancora timido e silenzioso!

E questo, penso, è il mio punto: l'auto-aiuto può davvero fare così tanto. Questi libri e questo programma sono grandiosi e ne possiamo ricavare molti, tanto quanto li mettiamo dentro. Ma alla fine, siamo chi siamo. Le nostre personalità non cambieranno in modo apprezzabile. A dieci anni, sapevo che il mio modo di relazionarsi con le persone (cioè di non coinvolgerli) non avrebbe funzionato. Lo sapevo perché mi sentivo solo e disconnesso la maggior parte del tempo, e sapevo che non mi piaceva quella sensazione. Sapevo che qualcun altro là fuori sapeva come impegnarsi in un modo più salutare con le persone, e ho comprato il libro di quella persona. Ho sorriso di più, ho ascoltato meglio. Ho imparato ad andare d'accordo con le persone. Ma ora, a 40 anni, ho ancora pochi buoni amici (anche se quelli che ho sono molto buoni) e non sarò mai la vita della festa. E questo va bene.

La maggior parte del lavoro che ho fatto da adulto, in realtà, ha riguardato l'apprendimento per accettare e apprezzare me stesso e non il modo in cui essere diverso e "migliore".

Penso che la cosa importante da ricordare riguardo l'autoaiuto o la terapia in generale sia che non sono cure miracolose. Se non altro, sono strumenti per riportarci a ciò che siamo, non strumenti per renderci qualcuno diverso da quello che siamo, nel nostro nucleo. Utilizzato bene, l'auto-aiuto ci aiuta a conoscere noi stessi, accettare noi stessi e persino amare noi stessi.

D'altra parte, l'auto-aiuto può essere molto utile nell'insegnarci nuovi strumenti da usare quando la vita ci lancia palle curve. Nel mio prossimo post, parlerò di come l'accettazione e la disponibilità che ho imparato leggendo i libri della mia società su Acceptance and Commitment Therapy mi hanno permesso di raggiungere un traguardo a 37 che la maggior parte delle persone raggiunge a 16 anni.

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