Co-Sleeping aumenta nonostante rischi e raccomandazioni

Ecco alcune notizie inquietanti: nonostante i rischi di sicurezza ben documentati, il numero di bambini che dormono nel letto con i genitori è in aumento, ed è stato per qualche tempo. La posizione del sonno infantile e la condivisione del letto sono fattori di rischio importanti per la SIDS (Sindrome della morte improvvisa e infantile) e altri decessi infantili correlati al sonno accidentale, incluso il soffocamento. Per proteggersi da queste morti, l'American Academy of Pediatrics raccomanda che i bambini dormano sulle loro spalle e che non condividano un letto con genitori, badanti o altri bambini. (L'AAP incoraggia i genitori e gli assistenti a dormire nella stessa stanza con i loro bambini neonati, ma non lo stesso letto.) La SIDS, sebbene rara, è una delle principali cause di morte tra i bambini negli Stati Uniti.

Nonostante queste raccomandazioni, la pratica di dormire con i bambini piccoli è diventata più comune, non meno. Il National Institutes of Health ha pubblicato uno studio sulla condivisione del letto per bambini che ha rilevato che i tassi di condivisione del letto con bambini di età inferiore a 8 mesi sono più che raddoppiati negli ultimi due decenni. Un gruppo di ricercatori finanziati dal National Institute of Child Health e Human Development ha esaminato i dati dello studio National Sleep Position, un'indagine telefonica annuale condotta dal 1992 al 2010. L'indagine nazionale ha raccolto informazioni da circa 1.000 genitori e operatori sanitari di bambini più giovani di otto mesi, intervistandoli sulle abitudini del sonno infantile e sull'ambiente del sonno, compresa la posizione del sonno, la condivisione del letto e la guida che hanno ricevuto dai medici sulla sicurezza del sonno infantile. Il sondaggio ha anche raccolto informazioni demografiche su genitori e operatori sanitari. Circa l'85% degli intervistati è costituito da madri.

Per il presente studio, i ricercatori hanno utilizzato dati dal 1993 al 2010 che includevano informazioni provenienti da 18.986 genitori e caregivers provenienti da tutti gli Stati Uniti. La loro analisi ha rivelato che i tassi di condivisione del letto per bambini sono aumentati drammaticamente in questo periodo di tempo. I ricercatori hanno scoperto che alcuni gruppi razziali ed etnici hanno registrato aumenti più accentuati di altri. E hanno scoperto alcune informazioni importanti sull'impatto dei consigli dei medici sulla pratica della condivisione del letto con i bambini. Ecco alcuni dei risultati più significativi dello studio:

  • La condivisione del letto con bambini di età inferiore a otto mesi è più che raddoppiata nel periodo di studio di 17 anni. Nel 1993, il 6,5% degli intervistati riferiva la condivisione del letto con i bambini. Entro il 2010, tale cifra è salita al 13,5%.
  • Nell'85 percento dei casi, la condivisione del letto ha avuto luogo con i genitori. In altri casi, i bambini hanno condiviso letti con un'altra famiglia o membri della famiglia, compresi i bambini più grandi.
  • La condivisione del letto con i bambini è aumentata tra tutti i gruppi etnici e razziali, ma è aumentata in modo più netto tra alcuni di altri. Tra i bianchi, i tassi sono aumentati dal 4,9% nel 1993 al 9,1% nel 2010. Le percentuali per i bambini ispanici sono aumentate in modo più significativo, dal 12,5% nel 1993 al 20,5% nel 2010. I ricercatori hanno anche riscontrato un aumento drammatico tra gli afroamericani, dove i tassi di letto infantile la condivisione è passata dal 21,2% nel 1993 al 38,7% nel 2010.
  • I consigli e le opinioni dei medici hanno avuto un impatto significativo sulle scelte dei genitori e dei caregivers sulla condivisione del letto per bambini. I genitori che hanno riferito che i loro medici avevano un atteggiamento negativo nei confronti della condivisione del letto erano significativamente meno propensi a impegnarsi nella pratica, secondo i risultati dello studio. Coloro che percepivano un atteggiamento neutrale dai loro medici, d'altra parte, erano in realtà più propensi a condividere il letto con i loro bambini.
  • Molti operatori sanitari hanno riferito di non aver ricevuto alcun consiglio dai medici sulla condivisione del letto con i bambini. Più del 50% degli intervistati tra il 1993 e il 2010 ha dichiarato di non aver ricevuto consigli dai propri medici sulla condivisione del letto.

Ci sono alcune informazioni importanti qui per medici, educatori e responsabili delle politiche, nonché per genitori e operatori sanitari. Nonostante 20 anni di istruzione pubblica sulla SIDS e altre morti infantili correlate al sonno, la pratica di dormire con neonati e bambini è diventata più comune, specialmente nelle comunità ispaniche e afro-americane. Questo studio non è il primo a mostrare una disparità tra gruppi razziali ed etnici quando si tratta di pratiche di sonno infantile. Altri studi hanno mostrato che i tassi di condivisione del letto infantile tra queste popolazioni sono più alti, raggiungendo in alcuni casi quasi il 50%. I bambini afro-americani sono a maggior rischio per i SIDS – secondo la ricerca, i bambini afro-americani hanno il doppio delle probabilità di morire di SIDS come neonati bianchi. Dobbiamo fare di più per assicurarci che il messaggio sul sonno sicuro per i bambini sia ascoltato.

È inquietante trovare oltre la metà dei genitori e dei caregivers che riferiscono di non aver ricevuto alcun consiglio dai loro medici sulla condivisione del letto per bambini. Questo studio indica l'impatto positivo che i consigli dei medici possono avere sulle scelte dei genitori. L'American Academy of Pediatrics è stata chiara nelle sue raccomandazioni a genitori e medici: con neonati e bambini, i genitori e gli operatori sanitari possono e dovrebbero condividere una stanza, ma non dovrebbero dormire nello stesso letto . Nel 2011, l'AAP ha aggiornato e ampliato le linee guida per la sicurezza del sonno infantile. Lo hanno fatto dopo che la ricerca ha dimostrato che sebbene i decessi per SIDS fossero diminuiti, altri tipi di decessi correlati al sonno e alla culla erano in aumento. Le raccomandazioni più recenti includono l'allattamento al seno, le vaccinazioni e la consulenza contro l'uso di paraurti e imbottiture nelle culle. Tutte queste pratiche hanno dimostrato di ridurre i rischi di SIDS e di altri decessi infantili correlati al sonno.

È importante che i genitori seguano queste linee guida sul sonno sicuro per i bambini. Ed è fondamentale che i medici, gli infermieri e i professionisti della salute dei bambini portino il messaggio su pratiche di sonno sano e sicuro. I primi mesi di vita di un bambino sono il momento giusto per iniziare a creare una sana routine del sonno – e ciò include non solo dormire bene, ma dormire in modo sicuro.

Sogni d'oro,

Michael J. Breus, PhD

Lo Sleep Doctor ®

www.thesleepdoctor.com

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