Cieli scortesi: United Airlines e Police Violence

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All'inizio di questo mese molte persone in tutto il paese – e anche in altre parti del mondo – sono state inorridite nel vedere il video del 69enne Dr. David Dao essere stato brutalizzato e trascinato da un aereo della United per mano delle forze dell'ordine. Anche se preferisco non guardare le esperienze violente sui social media, come un clinico e ricercatore che studia razza e trauma, questo evento è venuto alla mia attenzione quando mi è stato chiesto dall'Huffington Post di commentare l'incidente. Dal video, sembra che l'ufficiale abbia sbattuto la testa del dott. Dao su un bracciolo prima di trascinare il suo corpo sanguinante e privo di sensi lungo il corridoio come un pezzo di bagaglio sovradimensionato.

Quale crimine ha commesso il Dr. Dao per sollecitare questo assalto? Era un terrorista internazionale? Ha attaccato un altro passeggero? No, era un cliente che ha pagato il suo biglietto e gli è stato chiesto di rinunciare al suo posto per un dipendente dello Stato. Il suo crimine era che non si conformava agli stereotipi asiatici di essere docili e silenziosi. Il dottor Dao, uno specialista di polmoni, si è rifiutato di cedere il posto a causa degli obblighi che aveva nei confronti dei suoi pazienti a Louisville, nel Kentucky. Il personale del Regno Unito pensava che questo fosse un motivo sufficiente per farlo rimuovere con la forza dalle forze dell'ordine. Il dottor Dao viene in seguito visto in video, con il sangue che gocciola dalla sua bocca, implorando di tornare al suo posto per servire i suoi pazienti. Alla fine, è così disorientato dall'esperienza, chiede a qualcuno di ucciderlo.

Incredibilmente, nessuna assistenza medica viene offerta. Il dottor Dao avrebbe potuto soffrire di un collo spezzato quando il suo corpo inerte veniva trascinato via, ma nessun paramedico lo aiuta e non viene caricato su una barella. Potrebbe aver sofferto di una commozione cerebrale mentre cercava di barcollare sull'aereo. Non ci sono prove che gli Stati Uniti si preoccupassero di qualcosa di diverso dall'ottenere quell'aereo in aria con i loro impiegati. Ironia della sorte, questo incidente ha causato ulteriori ritardi poiché l'aereo doveva essere svuotato in modo che il sangue del Dr. Dao potesse essere ripulito dal corridoio.

Solo avendo volato United da e per San Francisco per una conferenza, con un altro volo United cross-country in programma la settimana successiva, mi sono sentito male quando ho visto le immagini. Non solo ero un fedele cliente degli Stati Uniti, il dottor Dao faceva parte della mia comunità medica a Louisville, nel Kentucky. Fino allo scorso autunno, avevo lavorato come docente nel Dipartimento di Scienze Psicologiche e del Cervello dell'Università di Louisville. Rimango direttore clinico della Behavioral Wellness Clinic di Louisville, dove, tra le altre cose, valutiamo e curiamo le persone che soffrono di traumi razziali. Nella mia esperienza, una delle cause principali del trauma razziale è l'abuso da parte delle forze dell'ordine, con le ostilità dei datori di lavoro che arrivano al secondo posto. Vedere il Dr. Dao subire abusi da parte delle forze dell'ordine si sta facendo sentire a persone di colore in tutto il nostro paese che sono state ugualmente abusate dalle forze dell'ordine sia direttamente (cioè profiling razziale, minacce, aggressioni sessuali, pestaggi) o indirettamente (cioè, avevano cari abusato o giustiziato dalla polizia). Ciò dimostra che non solo danneggeranno i gruppi più stigmatizzati (neri americani, ispanici americani e nativi americani), ma anche le "minoranze modello" non sono al sicuro. Ho partecipato a un forum alla Duke University il mese scorso su gara e polizia, e l'autore e professore vincitore del premio Pulitzer Douglas Blackmon ha detto qualcosa di agghiacciante e perspicace, "Il sistema legale statunitense è stato progettato per rendere giustizia ai bianchi e ingiustizie alle persone di colore. ”

In modo colpevole, alcune persone hanno cercato di spalmare il Dr. Dao per giustificare ciò che è accaduto. La United Airlines inizialmente ha difeso l'indifendibile, e ci sono volute più di due settimane perché ammettessero che quello che hanno fatto era sbagliato. Non riesco a immaginare il danno che ciò ha causato al dottor Dao, alla sua famiglia, alla sua pratica e ai suoi pazienti. Le cose sarebbero andate diversamente se il dottor Dao fosse un dottore bianco? È impossibile sapere con certezza in ogni singolo caso, ma è difficile per me immaginare che ciò accada a un medico bianco. Ciò che posso tranquillamente dire, tuttavia, è che questi tipi di incidenti accadono molto più spesso alle persone di colore e contribuiscono a una percezione continua nei gruppi emarginati che il mondo non è sicuro.

Ho ricevuto ieri un'e-mail da United Airlines, inviata a tutti i viaggiatori frequenti. Il CEO Oscar Chavez ha riconosciuto che "le politiche aziendali sono state anteposte ai nostri valori condivisi". Il rimedio? Uniti non costringerà più i clienti a lasciare i posti assegnati una volta seduti (bene), pagheranno di più per i volontari per scendere dall'aereo (un gioco da ragazzi), e (stranamente) pagheranno di più per i bagagli persi. Anche se mi piacerebbe credere che tutto questo sia nel nome di fare la cosa giusta, mi sembra che questi cambiamenti siano davvero nell'interesse finanziario dello United, dato il cattivo PR di questo evento e il costo finale per la compagnia aerea dalla debacle che portare al volo a terra. Inoltre, la lettera non riconosce affatto il trauma causato alle persone che hanno visto questo evento in tempo reale e in video, e in particolare il trauma inflitto a persone di colore vulnerabili che hanno una lunga storia di vittimizzazione da parte della polizia.

Ho chiesto al mio staff di organizzare un incontro con il signor Chavez. Quello che volevo dire è che se gli Stati Uniti vogliono fare questo giusto, dovrebbero creare un fondo per curare le persone che soffrono di traumi razziali e sostenere gli sforzi di ricerca volti ad aiutare queste vittime. Volevo che capisse che non era solo una persona, ma l'evento ha avuto effetti a catena in tutte le comunità di colore. Ma non ho avuto risposta, il che è stato deludente, ma non sorprendente.

In termini di mio processo, questo video mi stava traumatizzando personalmente. Anche se non sono mai stato ferito dalla polizia, mi vengono in mente i clienti che ho visto per traumi razziali, causati da una miriade di indegnità – troppe da elencare qui. Ho avuto incubi due volte questa settimana su aeroplani e dottor Dao. L'evento United mi invia un messaggio, forte e chiaro. Mi ricorda che non importa quanto duramente io lavori, non importa da quale scuola d'élite mi diplomi, non importa quante persone guarisco, non importa quanto rispetto mi guadagni dai miei colleghi, mi aspetto di essere un "negro obbediente" in qualsiasi momento qualcuno con un distintivo mi dice di Altrimenti, quell'ufficiale ha il diritto di spaccarmi la testa sopra un bracciolo di metallo, trascinarmi lungo un corridoio privo di sensi e lanciare il mio corpo sanguinante in un aeroporto affollato senza responsabilità o cure mediche. Questo è un avvertimento per le persone di colore ovunque.

Nonostante le bugie ben intenzionate, sono stato nutrito con una persona giovane – l'educazione ti salverà – non lo farà. "Prendi un buon lavoro, alzati, mostra loro che stai meglio." No, né la mia licenza psicologica né la mia borsa Coach saranno un deterrente adeguato se dico "no" a un ufficiale per qualsiasi ragione. La mia unica risorsa è un'obbedienza indiscussa e un sorriso deferente che fa loro sapere che ricordo il mio posto. Questo era vero 200 anni fa ed è ancora vero oggi. Le forze dell'ordine faranno quello che vogliono per noi, quando vogliono, in nome di chi è al potere.

Questo video ti ha traumatizzato? Se è così, per favore condividi i tuoi commenti qui sotto.

(Nota: i post su altri aspetti di questo articolo saranno rimossi, ma i lettori sono i benvenuti in qualsiasi momento per inviare commenti o domande via e-mail non anonimi direttamente al Dr. Williams.)

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