Cibo preferito? "Qualunque cosa."

Prima di avere il mio primo figlio, sono stato abbastanza sodo da partecipare all'incontro "what you need know" in ospedale con tutte le persone incinta altrettanto sincere. Sono sicuro di essere rimasto del tutto impreparato per quello che sarebbe successo, ma all'epoca (e apparentemente, ancora) sono rimasto colpito da una donna che continuava a chiedere se avrebbe avuto accesso a Sprite per tutto il processo.

Sprite?

Ho pensato a tutte le cose di cui preoccuparsi! E le sue ripetute domande sull'argomento ("Dovrei portare il mio?") Mi hanno fatto pensare a come alcune persone si descrivono in termini di preferenze per cose piuttosto banali: programmi TV a loro piace, qualche marchio di qualcosa. Mi preoccupo sempre di questo.

Max Weber ha teorizzato che, in assenza del ruolo della religione in una vita, i prodotti commerciali potrebbero servire come sostituti spirituali. Non pensava che avrebbe funzionato molto bene, adorazione di totem così insignificanti, cioè. È giusto dire che ha predetto cose come i dormitori universitari decorati con immagini pubblicitarie e pagine Facebook piene di simpatie per prodotti.

Ovviamente, possiamo facilmente sovrastare ciò che qualcun altro sta facendo (o "simpatia"). Le persone "piacciono" Sprite su Facebook per i coupon. (Ho avuto un collega in preda al panico dicendomi che aveva sentito cose terribili su Facebook, come ad esempio le persone che diventavano amici con bibite!)

Inoltre non ho idea se la donna avrebbe descritto parte della propria identità come quella di "un bevitore di Sprite". E anche se lo avesse fatto, non so come questo abbia funzionato per lei.

Alcune delle persone più allegre che conosco si sono appena innervosite sulle loro cose preferite, non importa quanto minori. ("Pane di segale! Tutti sanno cosa provo per il pane di segale!" È una delle cose più carine che abbia mai sentito.)

Potrebbe essere che Sprite fosse solo un Very. Forte. Preferenza.

Ma ci sono alcuni punti di vista che preoccupano anche di avere preferenze forti.

La giornalista Emina Bajra ha pubblicato le sue riflessioni su un'intervista che è stata in grado di condurre con chi era, fino a poco tempo fa, l'uomo più anziano del mondo. Jiroemon Kimura, di Kyotango, in Giappone, aveva 114 anni quando Bajra si incontrò con lui. È morto solo di recente alle 116. Per favore, vai a vedere l'elenco completo delle "dieci cose" che sente che le sono state insegnate. È una lettura deliziosa.

Quello che mi è piaciuto di più è che a un certo punto scrive: "Era impossibile ottenere che Kimura nominasse un preferito qualsiasi".

Cibo preferito? "Tutto." Sorrise.

Memoria preferita? "Molte cose, qualunque sia la mia strada."

Cosa ti piace di Kyotango? "Niente in particolare!"

Per cosa sei maggiormente grato? "Direi tutto."

Senza il commento di Bajra potresti avere l'impressione che Kimura fosse un uomo piuttosto noioso. Non è giusto, e Bajra spiega:

"Kimura viveva in un mondo privo di simpatie e antipatie. Eppure, piuttosto che essere una persona vuota priva di interessi, Kimura emanava una rara pienezza, traboccante dell'umanità e della passione che deriva dall'essere aperta a tutte le cose.

Nella filosofia Zen, che è alla base della cultura giapponese, il Sutra della Fede-Mente insegna che "la Grande Via non è difficile; evita solo la selezione e la scelta. Ma fa anche la minima distinzione, e il cielo e la terra si trovano infinitamente separati. "

Non scegliendo i preferiti, Kimura sembrava aver imparato l'arte di "togliersi la vita così com'è."

Questo risuona così facilmente con le istruzioni che ricaviamo da alcuni degli antichi racconti greci sulla felicità. Gli stoici, per esempio, spesso vengono mal interpretati come sostenitori della detenzione da tutto tranne che dalla moralità. Ma no, non è così. La moralità è una questione di attaccamento corretto. Alcuni dei nostri allegati, ad esempio, se si tratta di una marca di soda, diventano troppo forti e interferiscono con la nostra vera identità e la libertà delle nostre scelte. Questo non è un requisito per cui noi siamo blandi o non apprezziamo lo Spirte o il pane di segale. Come ha detto lo studioso stoico AA Long, il resoconto stoico sostiene semplicemente che la moralità è indifferente alle "circostanze favorevoli che una persona normale, inclusi gli stoici, preferirebbe in linea di principio per se stessi" (Long 2002: 196).

In altre parole, non uccidi per uno Sprite.

L'idea è, a prescindere dalla soda che l'ospedale ha da offrire, una persona felice potrebbe godersi la bevanda che viene. Sembra che Kimara e Bajra capiscano quanto sia utile questo tipo di prospettiva.

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