Cibo e ricerca della felicità

Le indulgenze dietetiche più sane possono promuovere una migliore salute e aumentare l’umore.

Aaron Burden/Unsplashed

Fonte: Aaron Burden / Unsplashed

“Lascia che il cibo sia la tua medicina e la medicina sia il tuo cibo”. Spesso attribuito a Ippocrate, questa citazione illumina una luce incontrovertibile su un’affermazione di senso comune. Siamo tutti consapevoli del fatto che le cattive scelte alimentari hanno la capacità di nuocere e una dieta di alta qualità ha un potenziale di guarigione. L’evidenza è solida per quanto riguarda l’impatto negativo degli alimenti altamente trasformati e la loro relazione con il cancro, e l’eccessiva induzione di acidi grassi trans e il rischio associato di malattie cardiovascolari, ictus e diabete di tipo 2.

Negli ultimi decenni, con l’aumentare del tasso di obesità, anche i casi di disturbo depressivo maggiore non offrono una, ma due crisi di salute pubblica. Nel 2010, l’amministrazione Obama ha lanciato la campagna Let’s Move per combattere l’obesità infantile. Sfortunatamente, l’obesità è stata associata a una serie di problemi di salute mentale nelle persone di tutte le età.

Ma prestiamo abbastanza attenzione all’idea che ciò che mangiamo potrebbe effettivamente influire sulla nostra salute mentale? Ed è possibile che iniziando la nostra giornata con un caffè zuccherato che profuma di panna montata, che cuociono al microonde un pranzo surgelato altamente elaborato, e indulgere nella nostra cena da asporto preferita potrebbe effettivamente causare depressione come causa di malattie cardiache? Molti professionisti della salute mentale stanno sostenendo l’importanza delle modifiche dietetiche per un umore migliore, poiché i pazienti chiedono che questi problemi vengano affrontati. Lo psichiatra e scrittore della Columbia University Drew Ramsey naviga questo argomento senza soluzione di continuità e spesso affronta l’importanza del cibo per il cervello nel benessere mentale.

Passiamo ora alle prove, ma prima, capiamo la natura oscura di questo argomento. È ampio e persino i migliori design di studio sono vulnerabili a molteplici fattori confondenti. Mentre navighiamo nel mondo di Green Psychiatry, riconosco che i recenti studi che esplorano la relazione tra alimentazione e umore, sebbene promettenti, non sono ancora definitivi. Molti di questi studi sono indeboliti da un approccio trasversale, il quale, pur sottolineando un’associazione tra qualità alimentare e umore, non stabilisce definitivamente una relazione causale. Quale è venuto prima, il pollo o l’uovo? Detto questo, alcuni esperti potrebbero sfruttare aree in cui gli studi sono insufficienti; tuttavia, con le prove così come sono, vedo progressi e una buona base su cui costruire.

Cominciamo con lo studio SMILES, uno studio australiano pubblicato nel 2017 che ha seguito 67 pazienti per 12 settimane che hanno soddisfatto i criteri di base per il disturbo depressivo maggiore (Jacka). I pazienti erano divisi in due gruppi. Un gruppo ha ricevuto sette sessioni di consulenza nutrizionale e sono stati avviati su una dieta mediterranea. L’altro gruppo è stato inserito in un protocollo di supporto sociale. Al basale, la qualità della dieta di tutti i pazienti è stata valutata come relativamente povera da uno strumento di screening alimentare. Alla fine dello studio, il 32% dei pazienti che seguivano una dieta in stile mediterraneo non rispondeva più ai criteri di depressione versus 8% nel gruppo di sostegno sociale. Mi piace questo studio per due motivi: in primo luogo, è uno dei primi studi randomizzati di controllo che riguardano la relazione tra dieta e umore e, in secondo luogo, richiede un approccio veramente integrato nell’incorporare le modifiche dietetiche con farmaci e psicoterapia piuttosto che rinunciare allo standard di cura del tutto. I pazienti nello studio che stavano già ricevendo farmaci antidepressivi o psicoterapia hanno continuato a ricevere tali trattamenti, e con modifiche dietetiche molti di loro sono migliorati. Questa è una grande notizia.

Un altro studio ha confrontato il trattamento di pazienti depressi con dosaggio basso di Prozac (20 mg / die), acido grasso eicosapentaenoico omega 3 o EPA (1.000 mg / die) o una combinazione di entrambi (Jazayeri). Sono stati analizzati quarantotto pazienti e il gruppo di associazione (Prozac più EPA) ha avuto una riduzione maggiore dei sintomi depressivi dopo otto settimane. L’American Heart Association raccomanda di consumare almeno due porzioni di pesce a settimana. Il tonno sgombro, salmone e tonno bianco contengono elevate quantità di EPA e acido omega-3 acido grasso omega-3 (DHA). Un terzo tipo di acido grasso omega-3, l’acido alfa-linolenico (ALA), comunemente presente nei semi di lino e nei semi di chia, viene convertito in EPA e DHA, anche se in modo un po ‘inefficiente.

Viaggiando ora in Spagna, lo studio PREDIMED ha seguito quasi 4.000 pazienti ad alto rischio di malattie cardiovascolari (Sanchez-Villegas). I pazienti sono stati divisi in tre gruppi. Il primo è stato posto su una dieta mediterranea. Il secondo ha aderito a una dieta mediterranea più 30 grammi / giorno di noci miste (15 g di noci, 7,5 g di nocciole e 7,5 g di mandorle) e il terzo è stato incoraggiato a seguire una dieta a basso contenuto di grassi. I partecipanti sono stati tutti forniti di consulenza dietetica e supporto durante tutto il periodo di osservazione e seguiti per diversi anni. I risultati hanno rivelato che in uno specifico sottogruppo di pazienti – quelli con diabete – che incorporano una dieta in stile mediterraneo più 30 grammi di frutta secca / giorno ha avuto un fattore protettivo statisticamente significativo quando si è trattato di sviluppare disturbo depressivo maggiore durante il periodo di follow-up. Questo è interessante, per usare un eufemismo, ma posso sentire gli scettici forti e chiari, quindi affrontiamo alcune preoccupazioni su questi studi:

Il processo SMILES era in cieco. Ciò significa che i pazienti erano ovviamente consapevoli del fatto che fossero nel gruppo di dieta mediterranea o meno, il che ha creato un’opportunità di parzialità di risposta. Se un paziente pensava che avrebbe dovuto migliorare mangiando una dieta mediterranea, avrebbe potuto sentirsi meglio quando in realtà non lo faceva.

L’effetto placebo potrebbe avere avuto un ruolo nei risultati del sentiero SMILES? Assolutamente. È possibile che i pazienti depressi studiati nello studio si sentissero meglio, ma non perché la dieta mediterranea stava riducendo i marcatori infiammatori, aumentando l’umore elevando i neurotrasmettitori o eliminando le carenze di vitamine e minerali, ma perché i pazienti percepivano che mangiare una dieta più pulita era più salutare e ci si aspettava che migliorasse il loro umore. Riconosco inoltre che gli antidepressivi hanno il loro ben documentato effetto placebo, che a mio avviso non è necessariamente una cosa negativa finché i pazienti si sentono meglio e tollerano trattamenti con effetti collaterali limitati. Infine, il numero di partecipanti al sentiero SMILES era relativamente piccolo. In medicina ci piace vedere grandi studi, che possono essere piuttosto costosi, ma a loro volta supportano risultati più robusti. Si consideri che lo studio STAR-D, uno studio caratteristico per la depressione resistente ai trattamenti, ha seguito oltre 4.000 pazienti e si è svolto nell’arco di un periodo di cinque anni.

Per quanto riguarda lo studio PREDIMED, ci rimangono più domande che risposte. Una riduzione statisticamente significativa del rischio di depressione è stata osservata solo in un sottogruppo specifico di pazienti (diabetici). E l’opportunità per i confondenti di contribuire ai risultati è dilagante. Gli autori capiscono che ulteriori ricerche devono essere fatte.

Quindi cosa significa tutto questo?

Credo che le domande sulla dieta dovrebbero essere parte integrante di ogni incontro psichiatrico. Non è necessario attendere uno studio perfetto per consolidare una correlazione causale tra dieta e umore, perché il rischio di raccomandare modifiche dietetiche è estremamente basso e i benefici sono notevoli.

Considera questo: negli anni ’60, solo un terzo dei medici era disposto a riconoscere un’associazione causale tra fumare sigarette e cancro ai polmoni nonostante 20 anni di prove convincenti. Stabilire uno standard di cura basato sull’evidenza spesso si muove a passo di lumaca. Nel frattempo, possiamo migliorare la nostra salute generale prendendo decisioni migliori su ciò che mangiamo. Chissà, potremmo persino sentirci un po ‘più felici lungo la strada.

Riferimenti

Jacka, F., et al. Uno studio randomizzato controllato di miglioramento dietetico per adulti con depressione maggiore (lo studio “SMILES”). Medicina BMC 2017 15:23.

Jazayeri, S., et al. Confronto degli effetti terapeutici dell’acido eicosapentaenoico dell’acido grasso omega-3 e della fluoxetina, separatamente e in combinazione, nel disturbo depressivo maggiore. Journal of Psychiatry in Australia e Nuova Zelanda 2008; 42: 192-198.

Sanchez-Villegas, A., et al. Modello dietetico mediterraneo e depressione: lo studio randomizzato PREDIMED. BMC Medicine 2013. 11: 208.

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