Ciò di cui i giovani atleti hanno davvero bisogno

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Vengo a questo articolo da due direzioni. Innanzitutto, come psicologo sportivo che ha lavorato per decenni con atleti e genitori. Non c'è dubbio che le mie esperienze nell'aiutare gli atleti a raggiungere i loro obiettivi e nell'assistere i genitori nel sostenere al meglio i loro figli hanno informato le mie idee qui.

Allo stesso tempo, forse ancora più importante, vengo in questo articolo come il padre di due atleti in erba (di età compresa tra 11 e 9) con cui sto condividendo il loro viaggio. Queste esperienze, che sono molto più personali, immediate e viscerali, informano questo articolo in un modo molto più profondo e più significativo.

Lasciami prefigurare i miei pensieri condividendo un'emozione con te: l'umiltà. Sono un tipo abbastanza supponente che è troppo felice di condividere ciò che credo sia giusto e sbagliato, buono e cattivo. Tuttavia, nella mia età avanzata e esperienza crescente come padre, ho adottato un grado di umiltà di fronte alle enormi responsabilità che abbiamo come genitori. Sebbene non lo dica sempre, riconosco che ci sono molte strade per crescere bambini felici, di successo e basati sul valore. Nella mia crescita come persona e come genitore, mi rendo conto che non ho tutte le risposte per ogni famiglia. Invece, il mio obiettivo non è quello di dirti come allevare i tuoi figli, ma piuttosto di porre domande essenziali, sollevare questioni importanti e sfidarti a essere cosciente e consapevole nelle scelte che fai sui tuoi figli mentre perseguono i loro sogni sportivi (o cerca solo di divertirti quanto puoi).

Questo articolo è rivolto principalmente all'inizio dell'oleodotto sportivo, cioè 12 anni e più giovani, dove sono poste le basi degli atteggiamenti dei giovani atleti che spesso determinano quanto a lungo rimangono coinvolti negli sport organizzati e il grado di successo che hanno come atleti.

Quindi, ecco qui.

Concentrati sul processo . La tua concentrazione sui risultati interferisce effettivamente con i tuoi figli ottenendo i risultati che tu e loro vogliono. A breve termine, un focus sul risultato impedisce ai bambini di concentrarsi sul processo dello sport e pensare ai risultati è ciò che li rende nervosi prima delle competizioni.

A lungo termine, i risultati a questa età non significano assolutamente nulla. Se tuo figlio sta vincendo ora, fa bene a lui o lei. Ma non dice assolutamente nulla su dove si troveranno se e quando raggiungeranno il livello nazionale o superiore nel loro sport. Ad esempio, solo un piccolissimo numero di giocatori di baseball che hanno gareggiato nella Little League World Series è arrivato ai campionati più importanti.

Infatti, se pensi di avere la prossima Serena Williams o LeBron James tra le mani a otto, dieci o dodici anni, è probabile che lui o lei non saranno nemmeno nel loro sport tra cinque anni perché vorranno fare qualcos'altro, come suonare uno strumento o recitare nei giochi, stare a casa con i propri amici o il loro sport è diventato troppo costoso e richiede tempo per la tua famiglia.

Il mio consiglio: non parlare mai di risultati, mai! Non serve a niente. Se i tuoi figli fanno, cambia argomento in quello che hanno fatto per ottenere i risultati desiderati o che cosa devono fare per ottenere i risultati desiderati o, ancora meglio, cambiare completamente l'argomento.

La tua equanimità nel giorno del gioco . Alle numerose competizioni sportive giovanili che ho frequentato quest'anno in diversi sport, ho visto genitori troppo eccitati quando i loro figli fanno bene e troppo delusi quando non lo fanno. Questi genitori sono entrati in quella che io chiamo la zona "troppo", dove lo sport dei loro figli ha già ottenuto, beh, troppo importante e sono troppo investiti nel modo in cui i loro figli fanno.

La tua più potente influenza sui tuoi figli non è in ciò che dici o anche in ciò che fai con i tuoi figli. Piuttosto, i messaggi più potenti che trasmetti a loro sono le tue emozioni perché vengono elaborate a un livello molto intuitivo. Quindi, quando sei molto nervoso prima di una competizione, o eccessivamente eccitato o insolitamente scoraggiato dopo una competizione, i tuoi figli ricevono il messaggio che i loro risultati sono DAVVERO importanti per te. E questo crea aspettative e pressioni che risucchiano il divertimento dagli sport. In più, vedo molte più lacrime dai giovani atleti durante la competizione che non dovrebbero mai essere viste a questa età. I bambini piangono perché sono anche entrati nella zona "troppo" e indovina chi li ha condotti lì?

Il mio consiglio: rilassati. Certo, goditi il ​​piacere vicario dei successi dei tuoi figli e prova empatia quando si schiantano o rallentano. Ma mantieniti calmo e insieme nella giornata di gioco. Se non puoi, stai lontano dai tuoi figli!

La tua totale attenzione alle competizioni . Vedo troppi genitori che girano video sui loro telefoni durante le competizioni e guardano le statistiche online dopo le competizioni piuttosto che guardare i loro bambini giocare e condividere le loro incredibili esperienze in tempo reale e con presenza reale. Quando lo fai, mandi messaggi malsani ai tuoi figli e ti perdi tutto ciò che significa essere un genitore sportivo, vale a dire vedere i tuoi bambini affrontare e superare le molte sfide che gli sport presentano e vedere quel sorriso enorme sul loro volto perché lo sport è così divertente!

Il mio consiglio: se vuoi inviare il messaggio giusto ai tuoi figli sugli sport, metti via il telefono, sorridi, esulta (ma non troppo forte) e dai un sacco di baci e abbracci.

Il tuo amore incondizionato Quei messaggi emotivi eccessivamente forti che potresti comunicare durante la giornata di gioco possono inviare un messaggio ancora più dannoso ai tuoi figli: l'amore condizionale. Certo, tu ami i tuoi figli, ma non sempre comunichi loro questo messaggio. La tua estrema delusione può essere percepita come "Mia mamma (o papà) non mi ama quando faccio male." So che sembra difficile credere che i tuoi figli possano ricevere quel messaggio, ma posso assicurarti che non è raro percezione dai giovani atleti con cui lavoro.

Un messaggio correlato è che la tua felicità (o infelicità) è sulle spalle dei tuoi figli quando camminano sul campo di gioco. I tuoi figli non hanno bisogno del peso schiacciante della tua felicità che li appesantisce.

Una domanda frequente che mi viene rivolta dai genitori è: "Che cosa dico ai miei figli prima e dopo la competizione?" In primo luogo, lasciami dire che non hai alcun potere magico su come si esibiranno, in altre parole, niente di ciò che dici aiuterà. Ma quello che dici prima della corsa alla concorrenza può far male. Non ricordare loro di fare qualcosa di tecnico. Non è il tuo lavoro e non hai un'autorità legittima (a meno che tu non fossi un concorrente d'elite o allenatore te stesso). Non dirgli di vincere; sanno già che è l'obiettivo.

Dopo la loro competizione, senti di dover dire qualcosa. Cose comuni che sento dai genitori: "Sei stato così bravo!", "Ti sei divertito?" O, ancora peggio, "Hai battuto Johnny (o Suzie)!"

Il mio consiglio: basta dire tre parole prima e dopo le loro competizioni: "Ti amo!" Questo è tutto ciò che i tuoi figli vogliono o hanno bisogno di te. Ok, dopo aver finito, puoi anche dire "Vuoi qualcosa da mangiare?"

Vuoi che il tuo giovane atleta diventi il ​​migliore possibile e magari competere per un college D1 o addirittura diventare un olimpionico o un professionista? Quindi cerca a lungo e con attenzione ciò di cui hanno realmente bisogno e non ne hanno bisogno in questa primissima fase della loro partecipazione sportiva.

Tutto quello che fai in questa primissima fase dell'esperienza sportiva dei tuoi bambini dovrebbe essere dedicato a instillare in loro solide abilità fisiche, tecniche e tattiche, atteggiamenti sani (ad esempio, la competizione è divertente, il fallimento non è la fine del mondo), positivo abitudini (ad esempio, sicurezza, determinazione, concentrazione), esperienze eccezionali (ad es. viaggi, amici, avventure) e un profondo amore per il loro sport. Quel fondamento è l'unico modo per andare sempre più in alto nel loro sport e, ancora più importante, diventare le persone fantastiche che tutti noi vogliamo siano i nostri figli.

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