Ciò che i tuoi ricordi più vivaci dicono di te

In molti modi, i nostri ricordi definiscono il nostro senso di sé. Sei in grado di avere un senso di identità perché sai che sei la stessa persona che eri ieri e che senza dubbio sarà la stessa persona domani. Nella sua forma più elementare, la tua identità è il riconoscimento che sei "Maria" e non "Anne". Prendi prima la consapevolezza della tua identità nella prima infanzia, forse di 18 mesi, quando riconosci che il bambino vedere nello specchio sei proprio tu, e non un altro bambino. Mentre progredisci nell'infanzia e nell'adolescenza, inizi a sviluppare un insieme coerente di schemi o punti di vista sulla tua identità. Questi includono idee su come il tuo corpo guarda ed esegue, le tue abilità e personalità, il tuo posto nella società, e il modo in cui credi di essere percepito da altre persone.

Nel momento in cui raggiungiamo l'adolescenza, dovremmo aver escogitato almeno un tentativo di identità. Tra l'adolescenza e la prima età adulta, raffiniamo questa identità mentre esploriamo diverse opzioni riguardo ai nostri ruoli e valori. Iniziamo anche a sviluppare una visione della nostra vita futura, o quello che io chiamo "scenario". Man mano che gli eventi si svolgono nelle nostre vite, iniziamo a creare i nostri racconti in prima persona sugli eventi che abbiamo incontrato, o ciò che chiamo la "storia della vita".

Le nostre identità diventano plasmate dalle nostre storie di vita mentre gradualmente incorporiamo i ricordi degli eventi nelle nostre vite nel nostro senso di sé (Whitbourne, 1985). Il più importante di questi, i "ricordi che si auto-definiscono", sono quelli che ricordiamo più vividamente e che contribuiscono maggiormente al nostro senso generale di sé. Anche un ricordo che si auto definisce è facilmente ricordabile ed emotivamente intenso. In alcuni casi, questi ricordi rappresentano temi in corso che ripetiamo continuamente nelle nostre vite.

Imparare a riconoscere i propri ricordi che si auto-definiscono può aiutarti a ottenere importanti informazioni sulla tua identità. Il modo più semplice per scoprire i tuoi ricordi che si auto-definiscono è pensare agli eventi nella tua vita che è più probabile che tu dica alle persone quando dicono "Raccontami un po 'di te". È probabile che inizierai con dire qualcosa sul tuo stato lavorativo, interessi, relazioni e cose preferite da fare. Mentre la conversazione si svolge, probabilmente elaborerai alcuni aneddoti che illustrano questi fatti su di te e sulla tua vita. Gli aneddoti che balenano nella parte superiore della tua memoria probabilmente contengono almeno alcuni elementi dei tuoi ricordi che si auto-definiscono. È molto probabile che proverà ad evitare l'effetto TMI ("troppe informazioni"), specialmente quando incontri uno sconosciuto. Tuttavia, i ricordi più profondi che questi aneddoti attingono sono quelli che molto probabilmente si adattano ai criteri per essere auto-definenti.

La misura formale dei ricordi auto-definiti, sviluppata da Blagov e Singer (2004), prevede due passaggi. Innanzitutto, i partecipanti elencano i 5-10 ricordi della propria esperienza che sono i più importanti, i più vivaci, portano il significato più emotivo, sono collegati ad altri ricordi e tendono a essere pensati più spesso. Poi chiedono ai partecipanti di valutare questi ricordi lungo una serie di dimensioni emotive. Puoi prendere una versione semplificata di questo test generando uno o due (sebbene tu possa fare 5) ricordi di eventi vividi e importanti della tua vita. Quindi puoi classificarli in base a questi 3 criteri:

  1. Specificità: una memoria molto specifica si riferisce a un evento che ha avuto una durata relativamente breve (come una serata particolarmente piacevole con gli amici). Una memoria non specifica descrive un episodio lungo (come la malattia prolungata di un parente). Una memoria generica si riferisce a un insieme di eventi simili che si verificano ripetutamente (come i picnic annuali di famiglia).
  2. Significato: una memoria integrativa è quella in cui si rende il significato di un evento (come la crescita emotiva che segue la morte di un parente). Una memoria non integra è quella che non hai interpretato in modo particolare per te stesso o visto te stesso come origine.
  3. Emozioni: un ricordo positivo è quello che ti fa sentire felice, orgoglioso e interessato. Una memoria negativa ti fa sentire triste, arrabbiato, spaventato, vergognoso, disgustato, colpevole, imbarazzato e dispiaciuto.

Quando guardi questi ricordi, probabilmente noti che rientrano in aree di contenuto specifiche. Le aree tipiche che le persone menzionano includono le relazioni, la mortalità (eventi potenzialmente letali), il tempo libero e la realizzazione o la padronanza. Tuttavia, poiché i ricordi che si definiscono auto sono una parte fluida della tua identità, cambiano continuamente man mano che si verificano più eventi, il contenuto dei tuoi ricordi che si auto-definiscono può variare a seconda della tua età e delle attuali preoccupazioni sulla vita.

In uno studio intrigante, lo psicologo del Connecticut College Jefferson Singer ei suoi colleghi (2007) hanno confrontato gli adulti più anziani con gli studenti universitari su ricordi che si autodefiniscono. Hanno scoperto che gli anziani tendevano a generare ricordi più generali che collegavano insieme diversi eventi e che, in generale, gli anziani tendevano a sentirsi più positivamente riguardo ai loro ricordi che si auto-definivano, anche se i ricordi erano di eventi che erano di natura negativa . Questi risultati si adattano ad altre linee di ricerca che suggeriscono che gli adulti più anziani hanno trovato il modo di dare un senso alle loro storie di vita. Trasformano i ricordi di eventi preoccupanti in storie di redenzione in cui fanno pace con le loro lotte passate. Per gli adulti più giovani, gli eventi di natura negativa avevano più spigoli, facendoli sperimentare maggiore angoscia quando li ricordavano.

Un ricordo che si auto definisce non deve essere positivo per farvi crescere. In effetti, molti studi che guardano queste cosiddette "narrative" che le persone costruiscono dalle loro vite suggeriscono che non è l'evento, ma il significato che si ricava dall'evento, che influisce sul senso di benessere. Ciò significa che più sei in grado di parlare del significato derivato da un evento, più è probabile che sarai in grado di crescere ed elaborare il tuo senso di identità. D'altra parte, meno specifici sono i tuoi ricordi, più è probabile che qualunque cosa ti stia causando di dimenticare quei dettagli potrebbe anche inibire la tua crescita. Ad esempio, a nessuno di noi piace pensare agli eventi in cui abbiamo agito in modi che ora ci fanno vergognare. Forse hai bevuto troppo per un evento di famiglia e ti sei reso ridicolo davanti al tuo più vicino e caro. Cercando di trovare il significato di questo evento (hai capito che hai bisogno di ridurre il consumo di alcolici e lo hai fatto), puoi integrare quell'evento nella tua storia di vita piuttosto che fingere che non sia accaduto affatto.

In un prossimo articolo, ho in programma di discutere le basi neurologiche di questi ricordi che si auto-definiscono e di come i tuoi pensieri del passato modellano la tua capacità di pensare al futuro. Per ora, tuttavia, capire i tuoi ricordi che si definiscono è un passo importante nel far fronte alle tue esperienze di vita. Riconoscendo e dando un senso agli eventi passati, la tua identità può continuare a crescere e migliorare la tua autostima e felicità, sia ora che in futuro.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2012

Riferimenti:

Blagov, PS, & Singer, JA (2004). Quattro dimensioni di ricordi auto-definiti (specificità, significato, contenuto e affetto) e le loro relazioni con l'auto-moderazione, l'angoscia e la difesa repressiva. Journal of Personality , 72 (3), 481-511. doi: 10.1111 / j.0022-3506.2004.00270.x

Singer, J., Rexhaj, B., & Baddeley, J. (2007). Più vecchio, più saggio e più felice? Confrontando i ricordi auto-definitivi degli anziani e degli studenti universitari. Memoria , 15 (8), 886-898. doi: 10,1080 / 09658210701754351

Whitbourne, S. K. (1985). La costruzione psicologica della durata della vita. In J. E. Birren e K. W. Schaie (a cura di), Manuale della psicologia dell'invecchiamento , 2 ° Ed. New York: VanNostrand Reinhold.

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