Chi sei e come sei diventato quello che sei?

Siamo nati con i nostri personaggi, la nostra intelligenza, la nostra identità sessuale o formiamo queste parti essenziali di ciò che siamo a causa della vita che conduciamo? Siamo determinati dalla nostra razza, dalla nostra etnia, nazionalità, religione o altri fattori che svolgono un ruolo così importante nelle nostre vite oggi? Così tante domande che arrivano in qualche misura alla vecchia discussione su "natura e cultura". “

Nel mio caso sono nato in Sud Africa durante il periodo dell'apartheid. Sono stato mandato in una scuola anglicana per tutte le ragazze dove ho trascorso dieci anni. A matricolare volevo andare all'estero, per sfuggire al mio paese, alla mia lingua, alle sue politiche restrittive, e anche, forse, a mia madre. Pensavo che se fossi andato in un nuovo paese, mescolato con persone di un'altra nazionalità, una religione diversa, parlassi una lingua diversa, avrei trovato l'essenza di ciò che ero. Ho scelto Parigi, la Francia, il paese dei Diritti dell'Uomo e mi sono trovato come ospite pagante in una famiglia francese dalla piccola nobiltà, una barona che era obbligata a prendere gli ospiti paganti.

Avevo solo diciassette anni e penso che mia madre immaginava che la vedova Baronne mi avrebbe presentato i suoi amici o gli amici di suo figlio, o gli amici di sua nipote.

Certo, quello che ho trovato principalmente era la solitudine. Mi sono seduto in un vasto anfiteatro polveroso alla Sorbona studiando la civiltà francese con un gruppo di sconosciuti stranieri. Ho vagato per le strade di Parigi, i musei, le gallerie d'arte, cominciando a sentire sempre più che deve esserci qualcosa di sbagliato in me. Qui ero a Parigi, la città della luce, dell'amore, la città che mia madre chiamava, gay Pareee, e io ero da solo o avvicinato di tanto in tanto da estranei le cui intenzioni erano fin troppo chiare per me. Pioveva, una pioggerellina sottile e continua che a malapena ho riconosciuto come pioggia finché i miei vestiti non furono fradici; Avevo fame: la famiglia in cui vivevo mi intimidiva quanto fosse costosa la carne in Francia se mai avessi raggiunto un secondo aiuto. Così mi sono seduto nei caffè e ho mangiato i panini al jambon e ho guardato con nostalgia le persone che si conoscevano.

Un pomeriggio di primavera, mentre sedevo in un caffè nell'incerta luce francese, le nuvole che andavano e venivano, osservavo un gruppo di neri africani seduti a un altro tavolo. Un gruppo di giovani studenti di ingegneria stavano ridendo e mangiando e visibilmente divertendosi. Li fissai con desiderio e sebbene non riuscissi a capire la lingua che parlavano, sentivo ancora le cadenze, e vedevo nel modo in cui ridevano e mangiavano liberamente, e nelle loro pelli nere, tutti i suoni e le immagini familiari della mia casa. Sentii le lacrime che mi scoppiavano negli occhi.

Così, quando uno dei giovani, vedendomi guardare verso di me, mi ha chiesto di unirmi a loro, mi sono alzato timidamente e mi sono seduto al loro tavolo. Parlavano francese come me, un po 'esitante, anche se molto meglio di me. Abbiamo parlato della nostra nostalgia, del nostro desiderio per la luce e il calore delle nostre case africane, della freddezza dei francesi o comunque dei parigini.

In qualche modo – e lo ricordo vividamente, abbiamo finito per correre per le strade di Parigi, le nostre mani legate, cantando, "Nous sommes des Africains! Nous sommes des Africains! "

Nonostante i miei sforzi per fuggire dal mio paese, mi ero ritrovato a Parigi incapace di resistere a questo ritorno alle mie radici.

Sheila Kohler è l'autrice di molti libri tra cui Becoming Jane Eyre e il recente Dreaming for Freud.

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