Chi è più emotivamente intelligente e il genere di genere?

Nell'ultimo polverone nella battaglia sul sessismo sul posto di lavoro, l'ingegnere di Google James Damore ha affermato che c'è un motivo per la mancanza di rappresentanza delle donne nel mondo della tecnologia, e non ha nulla a che fare con il sessismo. Damore sostiene che ci sono "cause non pregiudizi" della mancanza di una pari rappresentanza delle donne nei campi tecnologici. Le lacune del genere tecnologico, egli propone, "non sono solo socialmente costruite", elencando cinque ragioni per sostenere la sua argomentazione. Queste ragioni possono essere riassunte nella versione della psicologia evolutiva del mantra di "anatomia è il destino" di Freud. Si manifestano, egli nota ulteriormente, dalle personalità uniche delle donne, rendendole più elevate nell'apertura all'esperienza, più gregarie (parte dell'extraversion), più gradevoli e, soprattutto, più nevrotiche. Queste caratteristiche li rendono inadatti per i vertici del mondo tecnologico. Gli uomini, al contrario, hanno una guida più alta per lo status e quindi sono meglio equipaggiati per salire alle alte sfere della tecnologia.

Anche se il destino di Damore è stato sigillato quasi non appena è stato pubblicato il memo, mentre Google lo ha sparato senza troppe cerimonie in risposta, il fatto che queste convinzioni siano là fuori merita attenzione dal punto di vista della psicologia scientifica. Un articolo del 2015 dello psicologo Alexander Siegling e colleghi dell'università universitaria di Londra ha esaminato le differenze di genere nella personalità attraverso cinque campioni di giovani adulti in relazione alla qualità dell'intelligenza emotiva. Questo documento fornisce l'esame più recente e forse più completo della domanda che il memo di Damore ha messo sotto i riflettori.

Il modello Five Factor propone che la personalità sia meglio concettualizzata come una struttura di disposizioni stabili, e questi sono i tratti su cui si basa il memo di Damore. I tratti includono le qualità relativamente auto-esplicative del Neuroticismo (o il suo opposto, la stabilità emotiva), l'Apertura all'esperienza, l'estroversione, la coscienziosità e l'agiatezza. Gli autori dell'UCL erano interessati ad apprendere se questi tratti si riferissero all'Emotional Intelligence (EI) e, in tal caso, se tali relazioni differissero per genere.

Siegling ei suoi colleghi non si basavano su un quadro evolutivo ma su una struttura di socializzazione nella loro proposta che "molti tratti sono socialmente desiderabili per un genere, ma non per l'altro, almeno in un senso tradizionale" (p.59). In altre parole, le donne possono ottenere punteggi più alti con misure di empatia e uomini su misure di assertività perché hanno imparato che queste sono le qualità premiate per il loro genere.

I cinque campioni dello studio UCL provenivano dal Regno Unito e dal Canada, e tutti consistevano in studenti universitari, con dimensioni del campione che andavano da poco più di 300 a quasi 700. Benché selezionati da una popolazione studentesca universitaria, le fasce d'età coprivano gli anni il partecipante più anziano ha 79 anni. La loro prova dell'intelligenza emotiva, che puoi portare a te stesso, include elementi come "Posso affrontare efficacemente le persone", "Sono normalmente in grado di 'entrare nei panni di qualcuno' e provare le loro emozioni" e "Descriverei me stesso come un buon negoziatore. "

Lo schema delle scoperte in tutti e cinque gli studi ha dimostrato innegabilmente che le personalità di uomini e donne si relazionano in modo molto simile all'EI. Sia per gli uomini che per le donne, i punteggi EI erano negativamente correlati al Neuroticismo e associati positivamente con le altre quattro scale del tratto. Utilizzando tutte e cinque le misure del tratto in modelli predittivi per l'EI che comportavano rigorosi controlli statistici, non c'erano anche differenze di genere. Gli autori hanno concluso che "i legami di Big Five [cioè Five Factor] per caratterizzare l'EI sono invariabili tra uomini e donne" (pagina 64). In altre parole, essere altamente nevrotici è un predittore negativo di EI, sia che tu sia un maschio o una femmina. Gli altri tratti si riferivano a una misura minore e in modi diversi attraverso i campioni, ma ancora una volta, il genere non ha avuto alcun ruolo.

La conclusione principale che possiamo trarre da Siegling et al. lo studio è che la personalità si collega in modo simile alle qualità che dovrebbero aiutare le persone ad avere successo sul posto di lavoro indipendentemente dal loro genere. Questi risultati contrastano con l'oscura visione di Damore secondo cui "quasi ogni differenza tra donne e uomini è interpretata come una forma di oppressione delle donne".

Ci sono anche molte prove a supporto della posizione secondo cui qualunque differenza ci sia nella capacità delle donne di avere successo in un settore dell'economia dominato dagli uomini è più facilmente attribuibile alla socializzazione che all'evoluzione. Secondo la stimata psicologa della Northwestern University, Alice Eagly, i pregiudizi di genere permeano anche i bastioni del mondo accademico e le agenzie governative che forniscono il sostegno finanziario a cui gli scienziati fanno affidamento per svolgere il proprio lavoro.

Come ha notato Eagly in un articolo del 2016 nelle prestigiose Prospettive per la scienza psicologica, co-autore di David Miller, "In particolare, la natura e la cultura influenzano in modo interattivo le occupazioni di ruolo in modo che uomini e donne siano distribuiti in ruoli sociali diversi … Genere … stereotipi sorgono perché la gente deduce i tratti dei membri del gruppo dall'osservazione del loro comportamento nei loro tipici ruoli occupazionali e familiari. "Questi stereotipi, notano, includono" l'aspettativa che le donne eccellano in qualità comuni di calore e preoccupazione per gli altri e per gli uomini di eccellere in qualità autentiche di assertività e maestria "(pagina 902). Nel concludere che la biologia è il determinante piuttosto che la socializzazione , Damore ha commesso il fatale difetto di attualizzare le aspettative sociali associate alle persone che hanno imparato cosa è "appropriato" per il loro genere.

Se le personalità maschili e femminili si riferiscono allo stesso modo di EI, una qualità altamente auspicabile in qualsiasi ambiente lavorativo, allora sembrerebbe che se le donne non sono in grado di raggiungere la vetta, non è perché non hanno la personalità per arrivarci. Infatti, nella sua risposta alla nota, l'amministratore delegato di You Tube, Susan Wojcicki, ha fornito un'ampia documentazione del sessismo pervasivo nel settore tecnologico. Quest'ultimo episodio della saga di genere dovrebbe aiutare le donne a riconoscere gli ostacoli che, a differenza degli uomini, affrontano nella loro ricerca per realizzare il loro potenziale.

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