Chi merita il nostro rispetto?

La maggior parte di noi a volte si sente apprezzata da colleghi, amici e familiari. Tuttavia, non è affatto chiaro chi meriti rispetto o perché. Un sacco di rispetto è mal riposto nella gente potente, nei ricchi e persino nelle persone di talento.

Perché rispettare lo stato e il potere?

Il rispetto per i potenti leader politici e religiosi è molto comune. Tuttavia, tali figure carismatiche sono piene di difetti personali. Molti sono sociopatici guidati dalla vanità, privi di empatia e capaci di crudeltà indicibile come illustrato da personaggi storici come Napoleone e Stalin.

Tra i leader religiosi, quelli più riveriti stanno fondando "profeti", molti dei quali sono indistinguibili dagli imbroglioni di fiducia, come ho evidenziato in un precedente post.

Perché rispettare i ricchi?

Nel mondo moderno, lo status è sinonimo di avere un grande ammasso di denaro e altri beni quantificabili. Le persone ricche come gli imprenditori e le celebrità sono ampiamente ammirate. Eppure, molti acquistano la loro ricchezza attraverso l'ereditarietà o per pura fortuna come vincere la lotteria o trarre beneficio da relazioni politiche corrotte come gli oligarchi russi che hanno acquistato enormi imprese statali per una canzone.

La ricchezza è anche generata dall'attività imprenditoriale e queste persone "autoprodotte" sono molto ammirate in questo paese. Tuttavia, un problema evidente con la ricchezza accumulata è che implica sempre lo sfruttamento dei deboli da parte dei forti. Ricordiamo Andrew Carnegie come un grande filantropo, ma ha letteralmente lavorato a uomini nelle sue acciaierie con lunghe ore, cattive condizioni e bassi salari.

Non tutta la ricchezza è così contaminata, naturalmente, ma ciò è dovuto principalmente alle leggi sul lavoro protettivo. I capitalisti di tutto il mondo cercano di pagare i propri lavoratori il meno possibile e sono disposti a sfruttare i bambini esposti di recente all'industria della moda statunitense e alla sua produzione in outsourcing attenta ai costi.

Anche se il denaro è accumulato in condizioni relativamente pulite, è ancora denaro che viene effettivamente rubato ai lavoratori piuttosto che guadagnato dai proprietari di imprese. Può sembrare inutile pensare che gli imprenditori sfruttino sempre gli operai al meglio delle loro capacità, soprattutto considerando la teoria di Adam Smith che tale attività contribuisce al bene comune rendendo la merce più economica.

Tuttavia, esiste una contro tesi secondo cui l'accumulo di molta ricchezza nelle mani di pochi individui è molto negativo per la società nel suo insieme (1). Le società disuguali mancano di fiducia sociale e coinvolgimento politico, hanno alti tassi di criminalità e bassa aspettativa di vita e soffrono di alti tassi di obesità e disturbi correlati.

Fare soldi può essere un talento, ma non è più inerentemente ammirabile della leadership politica o religiosa. Che dire degli individui artistici e degli atleti famosi ?.

Perché rispettare il talento?

Molte persone rispettano coloro che manifestano talenti insoliti in campi artistici come la narrativa, la recitazione, la musica, la pittura e così via. Tuttavia, le biografie di molti artisti celebri sono un catalogo di fallimenti personali e nevrosi con alti tassi di alcolismo, tossicodipendenza e malattie mentali. Potremmo fare tesoro dei loro contributi ma vorremmo a malapena che vivessero nelle nostre case.

Anche le star dello sport godono di grande rispetto da parte di un gran numero di persone. Eppure, molte leggende sportive sono state esposte come trucchi self-serving di piccole dimensioni. Non contenti di avere geni migliori rispetto al resto di noi, hanno scelto di migliorare il proprio vantaggio biologico usando gli steroidi.

Rispetta quelli che ci aiutano e ci servono

La linea di fondo è che quelli che ammiriamo e rispettiamo spesso non sono migliori di noi stessi. In un certo senso, sono molto peggio. Quindi, chi possiamo rispettare?

Possiamo certamente rispettare coloro che conosciamo e amiamo, i nostri amici intimi, i partner intimi, i bambini e i parenti selezionati. Oltre a ciò, possiamo rispettare tutti coloro che ci aiutano o fornire un servizio che migliori le nostre vite.

Quando stai cercando qualcuno da rispettare, il mio suggerimento è di iniziare in fondo alla scala sociale e risalire piuttosto che iniziare in cima all'albero.

Rispetta la persona che ti taglia i capelli, o raccoglie la tua spazzatura, o il GI che rischia la vita e gli arti per tuo conto. Se ritieni che il presidente offra un servizio ugualmente utile, rispetta anche lui. Idem per gli altri popolari obiettivi dell'adulazione.

1. Wilkinson, R., & Pickett, K. (2010). Il livello spirituale: perché una maggiore uguaglianza rende le società più forti. New York: Bloomsbury Press.

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