Chi è l'equivalente mentale di Usain Bolt?

usain bolt olympics

Usain Bolt ha catturato la nostra immaginazione alle Olimpiadi di Pechino 2008 quando ha battuto il petto in segno di trionfo mentre tagliava il traguardo ben prima della gara. Da quel momento, è stato annunciato da molti come "l'uomo più veloce del mondo".

Il cruscotto di 100 metri è visto come un fantastico display della velocità fisica grezza. E anche se non riusciamo davvero a capire che cosa significhi correre così velocemente, è qualcosa che tutti possiamo stupire semplicemente perché possiamo vederlo con i nostri occhi.

La velocità fisica è qualcosa che tutti possiamo capire, ma che dire della velocità mentale? Non possiamo davvero guardare uno sprint cerebrale attraverso il traguardo.

Forse un esempio di uno sprint mentale è il conto alla rovescia nel programma di gare di matematica nazionale MATHCOUNTS. Nel conto alla rovescia, i Mathletes TM che si sono esibiti molto sulla parte scritta della competizione sono messi alla prova.

chad qian mathcounts

Chad Qian è in mezzo con la maglia rossa

L'ottavo selezionatore Chad Qian ha recentemente vinto la competizione quando è stato in grado di rispondere alla seguente domanda in pochi secondi più velocemente del suo concorrente:

"Un sacco di monete contiene solo monetine, monetine e monetine con almeno cinque di ciascuna. Quanti diversi valori combinati sono possibili se cinque monete sono selezionate a caso? "

La risposta? 21.

La capacità di risolvere enigmi matematici a una velocità vertiginosa è in molti modi l'equivalente mentale del trattino di 100 metri. È un modo per applaudire la mente .

L'intelligenza è spesso valutata usando un QI o un test standardizzato. Questo è dato da uno psicologo autorizzato o è un test che può essere somministrato in formato cartaceo o su un computer. Tuttavia, è stato sviluppato un nuovo dispositivo di misurazione che alcuni ricercatori dell'intelligence pensano possa rivoluzionare il modo in cui siamo in grado di misurare la velocità mentale.

Arthur R. Jensen, nel suo libro Clocking The Mind: Chronometria mentale e differenze individuali , fornisce una meravigliosa storia e spiegazione della scienza della cronometria mentale. Ho scritto una breve recensione del libro che può essere trovato qui.

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Una "scatola di Jensen"

Utilizzando un dispositivo noto come "Jensen Box", i ricercatori hanno dimostrato che la velocità delle prestazioni su compiti cognitivi elementari (ECT) è altamente correlata con le prestazioni del QI tradizionale e dei test standardizzati. L'alta correlazione tra QI e compiti cronometrici significa che si potrebbero usare questi compiti come misure di QI. Molti argomenti basati sulla cultura che ignorano i test del QI come favorire un gruppo o un altro sarebbero del tutto irrilevanti se il test includesse un compito "non verbale" come un ECT. La fiera della cultura sarebbe diventata un termine plausibile che avrebbe avuto un significato.

Quindi, come si comporterebbe Chad Qian nei compiti mentali cronometrici? La mia ipotesi è che, se avessimo avuto delle Olimpiadi mentali e ci fosse un evento equivalente ai 100 metri, Chad Qian potrebbe volare sul traguardo in gloria.

Alcuni potrebbero addirittura cominciare a pensare a lui come la controparte mentale di Usain Bolt, forse anche "l'uomo più veloce del mondo", ma in un senso diverso.

Eppure, dando un'occhiata al contegno di Qian, dubito che in qualche modo possa tagliare il traguardo battendo il petto.

© 2012 di Jonathan Wai

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