Chi è il vero padre della dipendenza dal sesso?

La storia del concetto di dipendenza dal sesso è complessa e alquanto contenziosa. Come scrittore e critico del settore delle dipendenze sessuali, ho spesso citato il concetto agli scritti iniziali di Patrick Carnes e al suo primo lavoro del 1983. Alcuni ricercatori e sostenitori del concetto sono andati molto più indietro, anche per un firmatario della Dichiarazione di Indipendenza, il medico Benjamin Rush.

Barry Reay, Polity Press, used with permission.
Fonte: Barry Reay, Polity Press, usato con permesso.

Ora, tre storici della Nuova Zelanda hanno contribuito con una quantità di informazioni sorprendenti, ricche e spesso sorprendenti al problema, con il primo libro che racconta la storia di questo concetto influente. Sex Addiction, A Critical History, è stato pubblicato nel 2015 e rappresenta un notevole dettaglio della storia problematica, spesso nascosta, di questo concetto.

"La dipendenza sessuale è un termine recentemente coniato per un disturbo fittizio come la sete di dipendenza, la dipendenza dalla fame o la dipendenza da lettura. La dipendenza sessuale non affronta la specificità della dipendenza. Decreta invece che l'unica forma non soggettiva di espressione sessuale è la fedeltà eterosessuale per tutta la vita e l'impegno nel matrimonio monogamico. Tutto il resto è la porta del peccato attraverso il quale esce la larga strada verso la depravazione sessuale, la degenerazione e la dipendenza. All'interno dell'addiction, la ruota della degenerazione ha compiuto un giro completo. " John Money, 1989, p. 6 in Reay, et al.

Leggere il libro è sorprendente, anche per gli studiosi di dipendenza dal sesso. Le sorprese iniziano dalle prime pagine di questo libro, con le origini rivelatrici e perfino titillanti del termine dipendenza dal sesso, nel 1950 in pulp erotica e nei romanzi pornografici, in cui il sessuodipendente era usato come un salace entusiasmo per l'erotismo. Un libro si chiamava "Love Addict" con il teaser, "Non poteva ingannare l'abitudine" e una copertina che mostrava un uomo in uniforme che sculacciava una donna prosperosa. È ironico che la dipendenza da sesso e amore sia stata usata per vendere il porno e ora viene usata per condannarlo.

Ma perché i neozelandesi si preoccupano della dipendenza dal sesso? È soprattutto un concetto americano, che riflette, in molti modi, gli atteggiamenti conflittuali occidentali nei confronti del sesso. Gli autori del libro mi hanno spiegato che la dipendenza dal sesso è diventata un fenomeno globale, con un impatto a livello mondiale:

Barry Reay,  used with permission.
Gli storici neozelandesi Nina Attwood, Claire Gooder e Barry Reay.
Fonte: Barry Reay, usato con permesso.

"Come accademici, abbiamo scelto di lavorare sulla dipendenza da sesso interessato alla storia globale del sesso. Ho pubblicato sulla storia del sesso sia in Inghilterra che negli Stati Uniti (incluso un libro sugli imbroglioni a New York). Nina ha pubblicato un libro sulla prostituzione inglese del XIX secolo. Claire ha studiato e pubblicato sulla storia dell'educazione sessuale in Nuova Zelanda, ma per farlo ha letto ampiamente in una letteratura internazionale. Nello specifico, stavamo tutti insegnando un corso universitario di primo anno sulla storia del sesso – senza alcun contenuto neozelandese – che includesse riferimenti alla dipendenza dal sesso. Ho insegnato quel corso sin dalla fine degli anni '90 e ho utilizzato l'articolo di Janice Irvine del 1995 "Reinventare la perversione", una critica iniziale all'ascesa del concetto. Alla fine, siamo diventati curiosi sulla storia della dipendenza da sesso dopo il riassunto di Irvine.

In questa era di Internet, i fenomeni culturali / medici non sono limitati a un solo paese, e l'idea della dipendenza dal sesso è "spuntata" in Nuova Zelanda – ma forse non con l'intensità vissuta da voi negli Stati Uniti. "

Si è spesso sostenuto che il dibattito sulla dipendenza dal sesso è solo un dibattito semantico, su come nominarlo. Ci sono dozzine di termini impiegati nel corso degli anni, dalla ninfomania al disturbo ipersessuale o all'erotomania. Ma Reay ei suoi colleghi non si sono impantanati in questo pantano di confusione semantica, e mi hanno anche suggerito che pensavano che questo argomento su un nome fosse una distrazione, lontano da questioni molto più importanti della sostanza:

"Abbiamo pensato che la discussione su come chiamarla, proprio come l'ossessione di misurarla, ha deviato il pensiero lontano dal fatto che in realtà ci fosse in realtà qualcosa di sostanza da nominare o misurare".

Come storici, questo lavoro porta un occhio esterno, non classico, alla questione della dipendenza dal sesso, basata su ciò che è stato scritto, creato e detto sulla dipendenza dal sesso. Di conseguenza, questo libro non indaga tanto in un dibattito clinico sul fatto che la dipendenza dal sesso sia o meno un disturbo. Invece, il lavoro esplora le ricche dinamiche culturali e sociali che hanno portato alla dipendenza dal sesso. Sebbene gli autori siano andati nella loro esplorazione come estranei neutrali al concetto, la loro indagine li ha portati a prendere una posizione critica contro il concetto di dipendenza dal sesso:

"Eravamo interessati alla dipendenza dal sesso come costrutto piuttosto che a una data verità. Sapevamo che aveva una storia, una breve storia e che eravamo interessati a esplorarlo. Penso di aver detto in un'altra intervista che mentre eravamo scettici riguardo al concetto, avendo letto Irvine (che, a proposito, è un sociologo), ci aspettavamo di trovare più giustificazioni per il concetto. Abbiamo pensato che, poiché la dipendenza da sesso era stata un tale successo come spiegazione per un comportamento sessuale (vagamente definito) fuori controllo, ci sarebbe stata una base in più. Ma più ricerche abbiamo fatto, più siamo diventati critici. Nella nostra introduzione al libro abbiamo detto che la storia di Alcolisti Anonimi di Trysh Travis era diversa dal nostro progetto in quanto rifiutava di assumere una posizione, rimanendo neutrale. L'abbiamo trovato impossibile. Anche quando, nel Capitolo 3, "Addictionology 101", la nostra intenzione era quella di enunciare semplicemente le affermazioni / credenze della dipendenza, abbiamo trovato difficile non commentare in modo critico (abbiamo dovuto modificare continuamente tali commenti in quel capitolo). Ovviamente nessuna storia è neutrale. L'opinione si intromette in tutti i modi. Ma non ho mai scritto un libro così implacabilmente critico: è certamente all'altezza del suo sottotitolo, "A Critical History". "

Nonostante il fatto che la dipendenza dal sesso abbia sempre avuto potenti critiche e sfide, molte delle quali citate in Sex Addiction A Critical History, il concetto ha goduto di decenni di successo e crescita popolari, in gran parte al di fuori del tradizionale sistema di salute mentale. "La risposta breve è che la presunta malattia è stata definita, costruita e rafforzata attraverso un'industria di terapisti e di terapia; in cartelle di lavoro per tossicodipendenti e partner e libri di testo per medici; attraverso siti Web e servizi di social networking. Siamo diventati culturalmente abituati al concetto; il nostro libro parla dei ruoli della stampa, di internet, della TV, del cinema, della letteratura e persino della classificazione delle biblioteche in questo processo, e del modo in cui la presunta malattia è diventata la spiegazione inadeguata di default per qualsiasi tipo di interazione sessuale promiscua o ossessiva. Ed è importante che tutto ciò sia avvenuto in una cultura ossessionata dal disturbo psichiatrico e dalla dipendenza, ciò che è stato definito cultura della terapia. In effetti sarebbe stato curioso se il sesso fosse rimasto immune all'inclusione in quella miriade di disturbi e dipendenze che tutti noi dovremmo soffrire. "

Uno degli aspetti più sorprendenti della storia della dipendenza dal sesso, è quello che chiamano il "padre" della dipendenza dal sesso. Per anni, molti di noi hanno appeso questo alloro alle spalle del dottor Patrick Carnes. Invece, Reay e il dott. Lawrence Hatterer, lo psichiatra Cornell, sono il vero padre del moderno concetto di dipendenza dal sesso. Anche se raramente citati dai moderni addictionologists, Reay e i suoi coautori hanno trovato potenti scritti di Hatterer degli anni '60 e '70, dove ha accusato un processo sessualmente coinvolgente per eccessi sessuali. Potenzialmente, descrivono la storia inquietante di Hatterer nel trattare l'omosessualità come una malattia, e il modo in cui trattava l'omosessualità "come un alcolizzato", con "dipendenza da vita ipersessualizzata" e "modello sessuale coinvolgente" nei suoi scritti, incluso il libro Cambiare l'omosessualità nel maschio . così, sin dal suo inizio, il concetto di dipendenza dal sesso si è ben applicato al trattamento dell'omosessualità come malattia. Vale la pena notare che Hatterer ha scritto sull'omosessualità come una dipendenza prima dell'APA che rimuove l'omosessualità dal DSM. Ma, ha continuato il suo uso del concetto che il sesso è stato coinvolgente negli anni '80.

Dato che i gruppi formali di dipendenza sessuale hanno pubblicamente rifiutato l'uso del trattamento della dipendenza per "curare" l'omosessualità, è forse comprensibile che l'Hatterer rappresenti un pezzo della loro storia che i terapisti della dipendenza dal sesso preferirebbero dimenticare. Purtroppo, non è necessario guardare lontano per scoprire che molti oggi stanno ancora seguendo le orme del vero Padre delle tossicodipendenze. Ricorda che chi ignora la propria storia può essere condannato a ripeterlo.

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