Chi ha bisogno dei maschi? Female Shark Leonie fa i suoi bambini da sola

I pesci sono esseri veramente incredibili. Sono intelligenti, emotive ed eseguono molti modelli comportamentali diversi che in passato erano presumibilmente "più mammiferi" (per maggiori informazioni sui pesci si prega di vedere What's Fish Knows di Jonathan Balcombe: La vita interiore dei nostri cugini subacquei, "Fish Are Sentient ed esseri emotivi e chiaramente dolore, "" Fish Smart: perché i pesci sono più che semplici flussi di proteine ​​", e numerosi riferimenti in esso). Recentemente ho letto di uno studio affascinante sui pesci delle zanzare orientali e ho scritto un saggio intitolato "I maschi ben dotati portano a pesci femmina con grandi cervelli". Il risultato di questo studio è che i maschi arrapati e indiscriminati costringono le femmine ad evolvere il cervello più grande, probabilmente perché le femmine devono essere più selettive nei confronti dell'individuo con cui si accoppiano. E ora sappiamo anche che i guppy Trinidiani formano legami sociali più forti e più stabili quando pensano che i predatori si trovino nelle vicinanze.

Nascite vergini in squali

Proprio questa settimana, il comportamento di un altro gruppo di pesci ha fatto notizia. Questa volta ha coinvolto la capacità di uno squalo tigre femmina, Leonie, di passare dalla riproduzione sessuale a quella asessuale (partenogenetica). In un saggio di Christine Dudgeon e dei suoi colleghi intitolato "Passare dalla riproduzione sessuale a quella partenogenetica in uno squalo zebra" leggiamo:

La partenogenesi è una forma naturale di riproduzione asessuata in cui gli embrioni si sviluppano in assenza di fertilizzazione. Più comunemente presenti nelle piante e negli organismi invertebrati, un numero crescente di specie di vertebrati è stato recentemente segnalato impiegando questa strategia riproduttiva. Qui usiamo la genotipizzazione del DNA per riportare la prima dimostrazione di un passaggio intraindividuale dalla riproduzione sessuale a quella partenogenetica in una specie di squalo, lo squalo zebra Stegostoma fasciatum . Una zebra squalo figlia, sessualmente prodotta e co-alloggiata, ha anche iniziato la riproduzione partenogenetica all'inizio della maturità senza alcun precedente accoppiamento. La dimostrazione della partenogenesi in questi due individui conspecifici con differenti storie sessuali fornisce ulteriore supporto al fatto che i pesci elasmobranchi possono adattare flessibilmente la loro strategia riproduttiva alle circostanze ambientali.

Parthenogenesis si riferisce alla riproduzione senza fertilizzazione. Ci sono due tipi fondamentali di partenogenesi, obbligati , quando tutti gli individui di una specie si riproducono asessualmente, come nei rettili squamate, e facoltativi, "l'insorgenza di riproduzione asessuata in specie che producono sessualmente … si trova più ampiamente tra i gruppi di vertebrati maggiori compresi i rettili, uccelli, pesci ossei e sei specie di squali e razze. "

Leonie fa i bambini da sola

Questo studio di uno squalo femminile che lo ha fatto da solo ha attirato una buona dose di attenzione da parte dei media. Un eccellente riassunto di questa ricerca di Alice Klein intitolata "Lo squalo femminile impara a riprodursi senza maschi dopo anni da solo" è disponibile online ed è una lettura chiara e facile. La signora Klein inizia, "Chi ha bisogno di uomini? Uno squalo femmina separato dal suo compagno a lungo termine ha sviluppato la capacità di avere figli da solo. Leonie lo zebra squalo ( Stegostoma fasciatum ) ha incontrato il suo partner maschile in un acquario a Townsville, in Australia, nel 1999. Avevano più di due dozzine di figli insieme prima di essere trasferito in un altro serbatoio nel 2012. Da allora in poi, Leonie non ne aveva contatto maschile Ma all'inizio del 2016, aveva tre piccoli squali ".

Ci viene anche detto, "Ci sono poche segnalazioni di riproduzione asessuale che si verificano nelle donne con precedenti storie sessuali, dice Dudgeon. Un aquilotto e un boa constrictor, entrambi in cattività, sono gli unici altri animali femminili che sono stati documentati passando dalla riproduzione sessuale a quella asessuata. "

Si scopre che Leonie non ha conservato lo sperma dalla sua ex. Piuttosto, la riproduzione asessuata avviene quando le uova di una femmina vengono fecondate da una cellula chiamata corpo polare. Quindi, è una forma di consanguineità, una strategia che può ridurre la diversità genetica e l'adattabilità. Tuttavia, andare da solo può essere una buona strategia da adottare quando non ci sono uomini in giro. Il dott. Dudgeon osserva: "Potrebbe trattarsi di un meccanismo di attesa … I geni di mamma vengono trasmessi da donna a donna finché non ci sono maschi disponibili per l'accoppiamento".

"Sorprese" sulla vita di altri animali sono piuttosto comuni

Chiaramente, nel caso della riproduzione partenogenetica da parte delle femmine, né le dimensioni né la presenza di un maschio importa. La ricerca continua mostra continuamente numerose "sorprese" nel comportamento e nelle vite cognitive e morali di diversi animali non umani. Tuttavia, se teniamo presente che gli individui di specie diverse devono essere in grado di adattarsi a varie e mutevoli situazioni sociali e non sociali, molte "sorprese" non sono poi così sorprendenti. Per favore restate sintonizzati per saperne di più sulle vite affascinanti dei magnifici nonumani con i quali abbiamo bisogno di condividere il nostro meraviglioso pianeta. Sono felice che Leonie sia stata in grado di farlo da sola.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole, perché i cani e le api vengono depressi: l'affascinante scienza dell'intelligenza animale, le emozioni, l'amicizia e la conservazione, Rewilding Our Hearts: Costruire percorsi di compassione e convivenza, e The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson). L'agenda degli animali: libertà, compassione e convivenza nell'età umana (con Jessica Pierce) sarà pubblicata nell'aprile 2017 e Canine Confidential: Guida di un insider alle migliori vite per cani e noi sarà pubblicata all'inizio del 2018.

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