Che vendetta del prezzo?

Qual è il costo di definire la giustizia in termini di punizione definitiva con la morte? Sebbene non siano disponibili cifre nazionali precise, vi è un consenso generale sul fatto che la pena di morte dall'accusa attraverso gli appelli attraverso il braccio della morte e l'esecuzione è molto più costosa da amministrare della vita o della vita senza libertà condizionale. I sostenitori della pena di morte sostengono che i costi aggiuntivi valgono la pena che la punizione definitiva fornisce. Tuttavia, l'allocazione delle risorse finanziarie solleva le proprie questioni sociali e morali. Ad esempio, i fondi spesi per la pena di morte non sono disponibili per affrontare altri problemi urgenti come l'abuso di minori, lo stupro o altri crimini violenti.

Le questioni legali, finanziarie e morali hanno dominato a lungo il dibattito pubblico sull'efficacia e sulla desiderabilità della pena capitale. Molta attenzione è stata dedicata alle conseguenze psicologiche della pena di morte. La politica di esecuzione del governo come veicolo di giustizia influisce sul valore della società per la vita? A livello più personale, quali sono gli impatti psicologici sulle famiglie delle vittime di omicidio e sulle famiglie dei condannati a morte?

Di recente, maggiore attenzione è stata rivolta ai diritti e ai bisogni dei familiari sopravvissuti delle vittime. La perdita della famiglia della vittima è soppesata rispetto ai fattori attenuanti considerati nella valutazione delle azioni del perpetratore. Le dichiarazioni di impatto sulle vittime chiariscono che la perdita di una persona cara impone gravi oneri psicologici ai sopravvissuti. Dato che la morte causa una perdita insostituibile, alcuni sostengono che solo la morte del perpetratore può bilanciare i costi emotivi della perdita di una persona cara. La morte dell'assassino non può e non è intesa a sostituire la perdita della persona amata. Si è ipotizzato che il valore psicologico dell'esecuzione sia nella chiusura necessaria per iniziare la guarigione.

Tuttavia, le dichiarazioni pubbliche fatte dalle famiglie delle vittime sull'esecuzione del condannato suggeriscono che l'esecuzione non porta sempre alla chiusura o permette la guarigione per iniziare. In uno studio sulle dichiarazioni fatte alla stampa, il 23% di coloro che hanno fatto una dichiarazione descrivono l'evento come la conclusione di un periodo traumatizzante nelle loro vite: "Immagino che siamo felici di avere questa parte." Un altro ha spiegato: " Questo è il momento di chiudere un capitolo della mia vita e della vita di altre vittime di bambini uccisi. "Ma solo il 10% ha fatto esplicito riferimento alla possibilità di andare avanti:" E ora la famiglia può andare avanti con le nostre vite e sapere che il mio il fratello riposa in pace. Possiamo essere tutti contenti ancora una volta. "Ancora meno la chiusura menzionata (2,5%) e il 20% hanno menzionato la mancanza di una vera chiusura:" Non arriverà a chiudere dentro di me. "Un altro sopravvissuto ha detto:" Questa esecuzione stasera non faremo nulla per ripristinare la nostra famiglia com'era con il suo amore, le sue risate, il suo sostegno premuroso per ognuno di noi. "Alcuni sopravvissuti (il 3,8%) hanno suggerito che un'altra morte avrebbe solo aggiunto al loro trauma:" uccidere non mi alleggerirà sofferenza. . . due errori non vanno bene. "

Uno studio più ampio delle dichiarazioni dei membri della famiglia dopo l'esecuzione del condannato ha anche suggerito che la chiusura non è vissuta da tutti i sopravvissuti. Solo il 31% ha espresso chiusura, guarigione o un passo verso l'uno e l'altro e il 19% ha spiegato che l'esecuzione non rappresentava chiusura, giustizia o un passo in avanti nel processo di guarigione. La maggior parte di coloro che hanno espresso la chiusura l'hanno descritta come finalità, in quanto non viene più ricordato l'omicidio, piuttosto che in termini di guarigione o avanzamento: "Possiamo dire che è la fine, ma non sarà mai la chiusura. . . L'esecuzione non mi fa davvero sentire meglio. "

La conclusione secondo cui le affermazioni di chiusura non rappresentano la maggioranza delle affermazioni è particolarmente interessante dato il pregiudizio pro-morte di chi sceglie di rilasciare una dichiarazione pubblica. Altrettanto importante è l'esperienza predominante di chiusura come la fine dei processi di giustizia criminale piuttosto che come crescita psicologica o avanzamento.

La ricerca ha dimostrato che la crescita post-traumatica è facilitata da fattori positivi come il sostegno sociale, le emozioni positive e il negativo e l'ottimismo. Compassione, empatia, pietà, carità e perdono sono fondamentali per la connessione sociale e la guarigione. In uno studio su genitori il cui bambino era stato assassinato, quelli che mostravano la crescita più positiva descrivevano come la sofferenza li avesse resi più premurosi, amorevoli e compassionevoli. La trasformazione era mediata da pensieri e sentimenti che includevano l'accettazione e il rifiuto dell'odio per non permettere al crimine di distruggere per sempre le loro vite.

Le dichiarazioni post-esecuzione dei membri della famiglia rivelano che il perdono era raro (12%) e la simpatia per il condannato ancora più raro (8,8%). Come un membro della famiglia ha dichiarato: "Il perdono non è nemmeno nel mio vocabolario", e un altro ha ammesso: "La mia religione dice di perdonare. . . Non riesco ancora a farlo ". Sebbene non comune, la simpatia per la famiglia del condannato è stata possibile per alcuni sopravvissuti (13,8%):" Il mio cuore si rivolge davvero alla sua famiglia. Ho perso mia figlia e so che oggi è un giorno terribile per loro ". In diversi casi (8,8%), i sopravvissuti hanno dimostrato che la simpatia è possibile anche per i condannati:" Ho sentito compassione. Penso che sia uno spreco di vita, era così giovane. "

Sono necessarie molte più ricerche per determinare gli effetti completi del perseguimento della pena di morte e dell'esecuzione stessa. Ciò che è evidente è che la compassione e il perdono che contribuiscono alla guarigione finale non sono inerenti ai procedimenti di giustizia penale usati per raggiungere e attuare la pena di morte. Il perdono non può iniziare fino a dopo l'esecuzione, e poi non c'è più nessuno a cui perdonare. Potrebbe essere possibile calcolare i costi finanziari della pena capitale, ma non esiste una formula matematica per stimare i costi psicologici per sopravvivere ai membri della famiglia nel ritardo o l'inibizione della guarigione.

Ulteriori letture:

Burton, C., & Tewksbury, R. (2013). Come si sentono le famiglie delle vittime di omicidio in seguito all'esecuzione dell'assassino della loro amata: un'analisi del contenuto dei resoconti dei giornali sulle esecuzioni dal 2006-2011. Journal of Qualitative Criminal Justice & Criminology , 1 , 53-77.

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