Che in realtà ti rende più felice: pasti sani fatti in casa o pasti indulgenti?

Nella mia lezione Science of Willpower di questa settimana, abbiamo parlato di licensing morale, concedendoti il ​​permesso di fare qualcosa di "cattivo" (ad esempio prendi un dolce, spendi di più) perché sei stato così "buono" (es. Andare in palestra, lavorare in ritardo). Sebbene tu possa sentirti come se stessi trattando te stesso, questo tipo di razionalizzazione sabota gli obiettivi.

Una delle strategie basate sull'evidenza per sfuggire a questa trappola consiste nel prestare attenzione a quanto siano efficaci queste cure. Potresti dirti che il brownie in più o lo shopping online ti renderanno felice, ma lo fa davvero? O ottieni di più da un miglioramento dell'umore da attaccare ai tuoi obiettivi?

Un recente studio sull'American Journal of Clinical Nutrition dimostra come le nostre aspettative possano essere in conflitto con la realtà di ciò che ci rende felici.

Lo studio ha esaminato il modo in cui le scelte alimentari influenzano l'umore. 160 donne hanno riferito ciò che hanno mangiato per 10 giorni. Sono stati contattati ogni due ore per riferire ciò che avevano mangiato di recente e come si sentivano ora. I ricercatori hanno esaminato due aspetti di ogni pasto: se è stato mangiato a casa o fuori (ristoranti, fast food, caffè, ecc.) E se il pasto era più sano della "linea di base" della donna o del pasto tipico, o più indulgente / meno sano.

Ora, la maggior parte di noi pensa che mangiare fuori è un piacere, e che i pasti indulgenti sono una ricompensa speciale. Ma questo studio ha rilevato che le donne erano significativamente più felici e meno stressate dopo aver mangiato a casa e dopo aver mangiato pasti più sani. Come concludono gli autori, "La casa è un ambiente privilegiato che alimenta un'alimentazione sana e in cui scelte alimentari più sane generano più emozioni positive".

Quando ho presentato questo studio in classe, una donna ha chiesto, "Sì, ma hanno guardato come si sentivano le donne dopo aver dovuto lavare i piatti?" È stato un momento divertente, ma che rivela quanto siano convinti di più che il compito di cucinare a casa è miserabile, mentre il piacere di mangiare è un regalo per noi stessi.

Quindi, se c'è un'indulgenza con cui ti ricompensi, potrebbe valere la pena fare un piccolo lavoro investigativo. Presta attenzione a come ti senti dopo. Paragonalo a come ti senti quando fai una scelta più "virtuosa" o meno indulgente.

Potresti scoprire che non vuoi ricompensarti per il fatto di essere bravo – che attenersi ai tuoi obiettivi è una sua ricompensa.

Kelly McGonigal è una psicologa alla Stanford University. Il suo ultimo libro, che è pieno di strategie per andare dietro a quello che vuoi veramente, è The Willpower Instinct: come funziona l'autocontrollo, perché è importante e cosa puoi fare per ottenerne di più.

Studio citato: Lu J, Huet C, Dubé L (2011). Rinforzo emotivo come fattore protettivo per una sana alimentazione in casa. Am J Clin Nutr, 94 (1), 254-61.

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