Che cos’è una microinvecchia malattia mentale?

Perché sono rilevanti e come posso evitare di commetterne uno?

Negli ultimi mesi ho organizzato diversi eventi di “conversazione comunitaria” riguardanti lo stigma della salute mentale. Questi eventi, frequentati da professionisti della salute mentale, destinatari di servizi di salute mentale, familiari e membri della comunità generale, mi hanno dato l’opportunità di parlare della stigmatizzazione e di come influisce sulla vita delle persone in un modo che raramente ho dovuto fare nel mondo accademico. Qualcosa che è emerso ripetutamente in queste discussioni riguarda il modo migliore per sostenere amici e familiari che hanno problemi di salute mentale. Nel corso della risposta a queste domande, il concetto di “microaggressioni” è invariabilmente sorto. Microaggressioni (un termine che ammetterò è forse fuorviante) sono caratterizzate dal professore della Columbia University Derald Wing Sue e colleghi come sottili comunicazioni di pregiudizio verso individui che sono membri di gruppi sociali emarginati e includono “comunicazioni che trasmettono scortesia e insensibilità”, meno esplicito forme di chiamata dei nomi e “comunicazioni che escludono, annullano o annullano … pensieri psicologici, sentimenti o realtà esperienziale”.

Fino al 2008 non ho sentito il termine microaggressioni, ma ho immediatamente riconosciuto cosa fossero quando ho sentito il termine. Da adolescente, sono stato educato al concetto attraverso la canzone “Funny Vibe” della band Living Colour. La canzone (scritta e interpretata da afroamericani) ha sfidato i fan bianchi della band a considerare i modi in cui comunicano la paura nei confronti degli uomini di colore:

No, non ho intenzione di derubarti
No, non ti batterò
No, non ti violentero
Allora, perché vuoi darmi quella strana atmosfera

Come è chiarito dai testi della canzone, i comportamenti che comunicano la paura degli uomini afroamericani (come allontanarsi da qualcuno in un ascensore) vengono notati e vissuti come dolorosi. La canzone mi ha comunicato: non pensare che non notiamo come reagisci a noi. Mi ha reso più consapevole dei modi sottili in cui potrei esprimere il razzismo che avevo cresciuto in giro. Le microaggressioni possono assumere molte forme a seconda del “gruppo sociale emarginato” di cui si è membri e dei tipi di stereotipi negativi ad esso correlati. Ad esempio, mentre i comportamenti che comunicano la paura costituiscono microaggressioni nei confronti degli uomini afroamericani, è stato riscontrato che i comportamenti che comunicano l ‘”esotizzazione” sono spesso vissuti dalle donne latine.

Questo ci porta al tema delle persone con diagnosi di malattie mentali. La mia collega Lauren Gonzales e io abbiamo esplorato se le persone con malattie mentali sperimentano microaggressioni in una serie di studi condotti negli ultimi anni. Questi studi, che includevano focus group esplorativi con persone diagnosticate con malattie mentali e indagini strutturate con membri della comunità e persone con diagnosi di malattia mentale, hanno fornito un forte sostegno che i membri di questo gruppo emarginato hanno sperimentato microaggressioni. La nostra ricerca sui focus group ha rivelato tre principali categorie di esperienze in questo senso: assunzioni di inferiorità (per esempio affermazioni che indicano che la persona non è in grado di fare ciò che la maggior parte delle persone può fare), condiscendendo su microaggressioni (per esempio, dichiarazioni sprezzanti suggerendo ipotesi che le persone con malattie mentali sono simili ai bambini) e comportamenti sottili che indicano la paura della malattia mentale (ad esempio, allontanandosi da una persona che è nota per avere una malattia mentale). Un buon esempio di microaggressività di condiscendenza riguardava l’esperienza di una persona con disturbo bipolare che affermava che i membri della famiglia reagivano a qualsiasi espressione di entusiasmo o felicità dimostrata come un’indicazione che stava diventando maniaca, come indicato dalla domanda “hai preso i tuoi farmaci? “Studi successivi hanno indicato che le microaggressioni previste sono comunemente sostenute dai membri della comunità, e che la percezione delle microaggressioni da parte dei membri della comunità locale ha un impatto negativo sulla partecipazione della comunità delle persone diagnosticate con malattia mentale.

Quindi cosa dovrebbe fare un amico, un familiare o un professionista, che si preoccupa di aiutare qualcuno con una malattia mentale, ma è influenzato dagli stessi pregiudizi a cui tutti sono stati esposti, fare per evitare di esprimere microaggresioni? Ecco le mie raccomandazioni parallele a ciò che il mio collega Kevin Nadal ha dichiarato nel suo libro That’s So Gay! In primo luogo, cerca di essere consapevole dei tuoi pregiudizi e di come possono influenzare il tuo comportamento. Se il tuo pregiudizio è pensare che le persone con malattie mentali siano incapaci, prova a considerare in che modo ciò può influenzare le tue comunicazioni con il tuo amico, familiare o cliente. In secondo luogo, cerca di essere consapevole che la lingua colpisce le persone. Termini come “psico” sono comunemente usati nella società, ma sono decisamente offensivi nei confronti delle persone con malattie mentali, in quanto sono intrinsecamente disumanizzanti. In terzo luogo, cerca di parlare con le persone con malattie mentali della loro esperienza per apprendere a riguardo, o in alternativa, leggi i resoconti personali in cui puoi imparare come tali comportamenti influenzano le persone dal loro punto di vista. Ad esempio, nella sua autobiografia il professore di legge Elyn Saks ha descritto come gli studenti (inconsapevoli di avere una malattia mentale) hanno parlato in modo dispregiativo di aver ricevuto un parere legale da qualcuno con una storia psichiatrica. Leggere questi scenari può aiutare ad ampliare la propria prospettiva.

Penso assolutamente che sia controproducente per il dialogo intorno alle microaggressioni essere quello in cui le persone sentono di essere perseguitati dalla “polizia della parola”. Il punto non è fare aggiustamenti superficiali alla propria lingua, ma cercare di capire come ascoltare una frase come “che è così gay” o “quel tizio era psico” può influenzare un membro del gruppo target. Tutto inizia con l’introspezione e il riconoscimento che potremmo dare una “atmosfera divertente”.

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