Che cosa è un adolescente "normale" nell'era dell'high tech?

In California, puoi ottenere una licenza per operare un'automobile (un'arma letale, per quanto mi riguarda) a 16 anni, votare e morire per il tuo paese a 18 anni, ma non puoi comprare una birra fino alle 21. Tutti i giorni, adolescenti viene detto: "Cresci, smetti di comportarti come un bambino" e "no … non farlo, non sei abbastanza grande". Quando un adolescente diventa adulto? O, ancora più importante, se non è ancora un adulto, cosa ci si aspetta da adolescenti nell'era dell'alta tecnologia? Sia gli adolescenti che i genitori sono confusi.

Un modo per pensare allo sviluppo degli adolescenti è in termini di compiti di sviluppo. Termine originariamente coniato da Conger, i compiti di sviluppo sono appropriati all'età, aspettative sociali necessarie per passare dall'infanzia all'età adulta. I compiti di sviluppo variano da cultura a cultura e di volta in volta, ma alcuni di essi sono universali. Includono: raggiungere l'indipendenza dai genitori, adeguarsi alla maturazione sessuale, mantenere rapporti di cooperazione con i pari, selezionare e preparare la vocazione e sviluppare un senso di identità. Quando ti fermi a pensarci, c'è più rapido cambiamento fisico e psicologico che avviene durante l'adolescenza che in qualsiasi altro stadio della vita.

Diventare adulti non è facile. Nello sviluppare un senso di identità, un adolescente può provare diversi prima di trovare l'identità che si adatta. Questo spiega le ragazze che si tingono i capelli di arancione, poi viola. Stanno sperimentando. Gli adolescenti litigano con i loro genitori. Questo è un modo per separarsi dai loro genitori e stabilire la loro indipendenza. Forse non sanno quello che vogliono ma sanno quello che non vogliono. Non vogliono essere come i loro genitori. Sfortunatamente, molti genitori portano via questa spinta da loro personalmente.

L'accettazione tra pari è fondamentale per la maggior parte degli adolescenti. Ma com'è che una persona giovane e inesperta dovrebbe navigare nel delicato equilibrio di competere per l'accettazione in un prestigioso college e comunque essere amata dai loro amici intimi e dai concorrenti? Quando ti fermi a pensare a tutte le difficili transizioni psicologiche che gli adolescenti portano a diventare adulti, nella nostra cultura molto competitiva e individualista, è molto impressionante. E spesso fanno questi cambiamenti da soli con poco supporto o direzione da parte degli anziani del villaggio. Certo, fanno errori. Nelle società più semplici, i padri hanno apprenditato i propri figli per diventare agricoltori come loro e assumere la fattoria di famiglia. Oppure, le ragazze avevano grandi famiglie allargate con madri, zie e nonne che li aiutavano a partorire. I ruoli sono stati definiti. La gente sapeva cosa ci si aspettava da loro. Non è più così. Sfortunatamente troppi giovani per andare all'università e sentono che devono trovare la loro strada da soli.

Trovo che pensare in termini di compiti di sviluppo sia utile per me clinicamente. Ad esempio, la definizione di dipendenza, abuso di sostanze e disturbo mentale è "menomazione sociale o professionale". In un adulto, questo è abbastanza semplice. Significa che non possono mantenere un lavoro o stare in una relazione. Ma cosa significa in un adolescente? Bene, la loro occupazione è la scuola e le loro relazioni sociali sono amiche. Quindi, un indicatore molto chiaro che qualcosa non va quando i voti di una giovane persona scendono e cambiano amici. Inoltre, ritirare e trascorrere un sacco di tempo da solo può essere una preoccupazione. Una volta che un bambino esce di casa e va al college, i genitori spesso non sanno cosa stanno facendo i loro figli. Ma i buoni voti sono un indicatore che l'adolescente sta facendo un aggiustamento regolare.

Alcuni problemi adolescenziali sono difficili da diagnosticare. In che modo la normale recitazione differisce da una seria ribellione? Quando il binge drinking si sposta dal divertimento con gli amici e si trasforma in alcolismo cronico? Quale ragazzo prova a rubare una barretta, viene catturato e si ferma? E chi finisce con un record nel sistema legale? Queste sono tutte decisioni molto delicate e sottili che i nostri bambini fanno. Ad esempio, alcuni studenti universitari vendono cibo per finanziare la loro istruzione e altri vengono catturati e hanno un crimine nel loro curriculum. Inoltre, intervenire è molto delicato perché affrontare un adolescente ribelle potrebbe spingerli verso un'ulteriore ribellione.

La strada verso l'età adulta è sconnessa e ciò che i genitori si aspettano dai loro figli è spesso ambiguo. Stanley Hall, uno dei primi scrittori dello studio scientifico sull'adolescenza, nel 1904 si riferiva agli anni dell'adolescenza come un periodo di "tempesta e stress". Anna Freud pensava che un adolescente che non recitava fosse anormale. Gli adolescenti sono stati paragonati alle navi che galleggiavano in una tempesta senza una vela o un timone. Si è vero. Molti di loro si sentono persi. Uno dei miei clienti adolescenti chiamava giustamente l'adolescenza, "la terra di nessuno". La cosa veramente sorprendente per me non è che si sentono confusi, sopraffatti e persi a volte. Voglio dire, chi no? Ma ciò che mi stupisce è che la maggior parte di loro naviga questo difficile canale fino all'età adulta con molto successo!

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