Che cosa succede se una macchina Junker costa più di una Porsche?

Immagina di aver bisogno di comprare una macchina e di avere un budget limitato (non così difficile da immaginare!). Il rivenditore prima ti mostra una vecchia berlina malconcia. Poi ti dice che puoi avere l'auto da junker per $ 48.000. Ora sei preoccupato, vero? Ma poi ti mostra una Porsche® nuova di zecca, che è tua per $ 12.000. Dopo che gli chiedi di ripetere se stesso (due volte), affonda: l'auto del junker costa molto più della nuova Porsche®.

Anti-americana! Anti-capitalismo! Nel nostro modo di vivere, una qualità scadente costa meno e una qualità migliore costa di più . Vuoi un hamburger e patatine fritte? Cinque dollari. Una bella cena con vino? Ottanta. Una bella casa con quattro camere da letto in un sobborgo d'élite è almeno dieci volte il costo di quella camera singola nei boonies. Accettiamo questa relazione tra costo e qualità. È inciso in ogni aspetto della nostra vita.

Tranne uno.

Quando si tratta della nostra assistenza sanitaria, il sistema è tutt'altro che "qualità a un prezzo". In realtà, è l'opposto.

Negli Stati Uniti, paghiamo più soldi per cure di qualità inferiore . Questo è uno sporco piccolo segreto che quelli di noi in ambito sanitario hanno conosciuto da molto, molto tempo.

Lasciate che vi faccia un esempio. Sono il chirurgo che vedi perché hai bisogno di un'operazione per rimuovere un pezzo di intestino malato. Faccio bene il mio lavoro, le infermiere e altri fornitori dell'ospedale svolgono bene il loro lavoro e, dopo un intervento chirurgico senza incidenti, trascorrono cinque giorni in ospedale e poi si dimettono a casa. La tua guarigione va bene e sei di nuovo al lavoro tra qualche settimana. Questa è una cura di buona qualità per la quale sono pagato per l'esecuzione della procedura e l'ospedale viene pagato per fornire la sala operatoria, l'equipaggiamento, il personale, la stanza, il consiglio e la cura seguendo la procedura.

Ora ricominciamo. Non ho il mio miglior giorno come chirurgo e tu soffri di una complicanza prevenibile (gli americani soffrono ogni giorno di 10.000 complicazioni gravi prevenibili). Ciò significa che dopo l'intervento chirurgico, si finisce nell'unità di terapia intensiva. E a causa di questa complicazione, hai bisogno di un'operazione di emergenza un giorno o due dopo. Seguirono altri dieci giorni in terapia intensiva, poi tre settimane in ospedale prima di essere dimesso in una struttura di cura specializzata. Finalmente sei a casa vicino a tre mesi dalla procedura iniziale e non torni al lavoro per altri due mesi. Questa è una cura di cattiva qualità prevenibile. E costa di più. Molto altro. Tutti (io, altri medici, infermieri, l'ospedale) sono pagati per la tua seconda operazione (resa necessaria dal mio errore prevenibile). L'ospedale e il personale vengono pagati per due settimane in terapia intensiva (molto costoso e, ancora, il risultato di un errore prevenibile), e per altre tre settimane in ospedale, e poi nella struttura di cura … Prendilo? La qualità più scadente costa di più.

Non c'è da meravigliarsi se questo modello di business, chiamato "Fee-for-Service", ci sta mandando su una scogliera finanziaria e ridendo fino in fondo. Oggi, oltre il 17% del nostro prodotto interno lordo (il valore finanziario totale di ogni bene e servizio venduto negli Stati Uniti ogni anno) viene speso per l'assistenza sanitaria. Innanzi tutto, con l'attuale tendenza della spesa sanitaria, questo non è finanziariamente vitale per il nostro paese per molto più tempo. E in secondo luogo, non stiamo nemmeno ottenendo un buon valore per tutta questa cerva! In effetti, siamo regolarmente classificati vicino al 40 ° in termini di qualità della nostra assistenza sanitaria rispetto ad altri paesi. E gli errori medici prevenibili sono ancora la terza principale causa di morte, uccidendo 400.000 americani americani ogni anno. Anche al di fuori dell'ospedale, i nostri ritardi di qualità, in quanto oltre il 5% degli americani che vedono il loro medico ogni anno subiscono un errore nella diagnosi, metà di questi potenzialmente gravi (come la mancanza di un cancro).

L'attuale modello di pagamento a carico dell'assistenza sanitaria è semplicemente disfunzionale. Immagina di essere in un bel ristorante e noti che il tuo cucchiaio è sporco. Il cameriere si scusa, afferrando l'utensile incriminato e sbattendolo via. Un attimo dopo arriva con un cucchiaio pulito, che pone con cura davanti a te. Dopo un pasto delizioso, rivedi il conto. E qui si vede un addebito per "Sostituzione di un utensile sporco – $ 8". Questo è il nostro sistema sanitario a pagamento.

Capisco. Tu odi ogni parte di ObamaCare. O ami ogni parte di ObamaCare. (Dal mio punto di vista, entrambi hanno fuorviato un'opinione.) Indipendentemente da ciò, è difficile non essere d'accordo con uno dei fondamenti della legislazione: legare il pagamento del fornitore alla qualità delle cure fornite. L'Affordable Care Act (il nome ufficiale della legge) riconosce che non possiamo più permetterci di pagare di più per un'assistenza di qualità inferiore e propone nuovi modelli di business (come le organizzazioni di cura responsabili) per collegare più direttamente quanti soldi medici, ospedali e altri fornitori sono pagati per l'efficienza dei costi e la qualità delle cure fornite. Ma cambiare il nostro sistema di pagamento di assistenza sanitaria di oltre 200 anni in pochi anni è come trasformare il Titanic in una moneta da dieci centesimi …

Ci sono oltre 5.600 ospedali negli Stati Uniti, e hanno sempre fatto soldi riempiendo ogni letto di ospedale e di pronto soccorso con un paziente. E curando ed eseguendo migliaia di test di laboratorio, raggi X e procedure su ogni singolo paziente ospedalizzato ogni giorno. Ma anche prima di ObamaCare , la metà di tutti gli ospedali americani stavano perdendo soldi. E con la nuova legge, gli ospedali devono improvvisamente rimanere redditizi (o diventare redditizi) riducendo i ricoveri ospedalieri, le visite ai pronto soccorso, i test e le radiografie, mentre guidiamo verso una migliore assistenza sanitaria preventiva e di manutenzione di qualità migliore (ea costi inferiori). Immagina di dire a McDonalds® che il nostro obiettivo è rimanere aperti (perché ci piacciono gli hamburger e le patatine fritte), ma che nei prossimi cinque anni dovranno ridurre drasticamente il numero di clienti … L'obiettivo potrebbe essere giusto, ma i tempi e la mancanza di comprovati modelli di business di sostituzione è, per dirla in parole povere, "stimolante". (Le previsioni di chiusure ospedaliere sono alte come un terzo).

Un secondo problema significativo è che oggi molti medici, infermieri e ospedali praticano la "medicina difensiva". Cioè, ordiniamo test e studi che hanno probabilmente poco o nessun valore per i nostri pazienti perché abbiamo paura di essere citati in giudizio se qualcosa non va andare perfettamente nella cura del paziente. Gli americani sono pazzi del contenzioso. (Il mio compagno e il nostro ospedale sono stati citati una volta da una donna la cui operazione di cancro è andata benissimo e senza intoppi. Ha spiegato che "ci ha amato e ricevuto grande cura, ma che le sue amiche le hanno detto che avrebbe fatto causa a tutti rinunciare alle nostre accuse ". L'ospedale ha fatto proprio questo, incoraggiando gli altri a semplicemente citare in giudizio per evitare di pagare per un'assistenza di alta qualità.

Così, i medici e gli ospedali hanno pregato i nostri leader politici (la maggior parte dei quali avvocati) di includere la riforma della tort nella legislazione ObamaCare, proteggendo i fornitori da cause legali frivole quando tentiamo di ridurre i costi dei test inutili o di basso valore. Non sorprende che i politici abbiano rifiutato, e la maggior parte dei fornitori continua a sprecare denaro con la pratica della medicina difensiva.

Ascolta, sarò onesto. Ci sono molte cose su ObamaCare che, sia come medico che come americano, non mi piacciono molto. Ma dobbiamo certamente essere tutti d'accordo sul fatto che pagare di più dei nostri sudati guadagni per i risultati peggiori dei pazienti non solo non è redditizio dal punto di vista finanziario, ma va contro la filosofia americana in cui la Porsche® costa di più delle cure del junker. In cui il cameriere sostituisce il mio cucchiaio sporco con un cucchiaio pulito gratuitamente.

Quindi è un nuovo mondo. L'obiettivo di allineare l'assistenza sanitaria con la filosofia americana in cui la qualità e il pagamento sono collegati è un buon obiettivo, indipendentemente dalla tua affiliazione politica. Le sfide, tuttavia, di spostare una parte così significativa del nostro sistema finanziario, di trovare modelli commerciali fattibili per garantire la sopravvivenza dell'ospedale, di ridurre procedure e test in eccesso lasciando i fornitori esposti a cause legali incontrollate, il tutto in un modo irrealisticamente breve, politicamente- cronologia basata, sono travolgenti.

Ma tutto ciò che ha detto … è un inizio.

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