Che cosa può fare il sollevamento pesi per un ex anoressico

Vado in palestra tre volte a settimana – e non vedo l'ora!

A volte mi stupisce ancora, che avrei dovuto trovare non solo un'attività fisica che non mi riempisse di noia o terrore (come facevano tutti gli orribili giochi di squadra a scuola), ma quello che comporta andare in palestra, uno dei le invenzioni umane che disprezzavo più della maggior parte degli altri. Disprezzavo molte cose, e molte persone, durante i miei anni anoressici, ma le palestre mi sembravano l'epitome della follia moderna: che la gente potesse pagare grandi somme di denaro per il privilegio di poter spendere energia completamente inutilmente in la vicinanza di molte altre persone inadeguate o stranamente in forma, senza nemmeno i benefici della luce naturale e dell'aria fresca per raccomandarlo, e usando i loro sforzi sul tapis roulant o sulle macchine della resistenza per guadagnare la loro indulgenza post-allenamento in cibo o bevande. Mi rattrista ancora un po 'pensare a tutto il tempo e l'energia fisica che vengono gettati nelle palestre di tutto il mondo, piuttosto che essere usato in modo più creativo, filantropico o in qualche modo produttivo – e ammetto di essere ancora disprezzando le persone che guidano lì nei loro 4×4 – e trovo ancora le macchine cardio un sostituto incomprensibile per camminare o andare in bicicletta nel mondo reale, mentre ridiamo della miseria dei corridori che rovinano le ginocchia – ma forse tutto ciò significa semplicemente che sono non ancora molto meglio.

Ciò che amo in palestra non mi sembra del tutto negativo come gli sforzi di coloro che corrono o pedalano sul posto per ore e ore, puramente per vedere l'indicatore bruciato calorie andare su e su, puramente per perdere peso o crescere più magro . Sollevo pesi – e questo mi sembra qualcosa di positivo, perché i muscoli e la forza vengono notevolmente costruiti, piuttosto che il grasso o l'energia semplicemente persi. Il mio ragazzo mi ha fatto conoscere quello che per anni è stato il suo sport preferito, senza poche speranze di farcela, penso. Ma in qualche modo, fin dall'inizio, sembrava giusto. Ho scoperto che potevo sollevare le barre e i manubri nei modi in cui mi mostrava, e ho trovato un bellissimo senso della pulizia dei movimenti coinvolti, il puro arco di pesi e arti e muscoli che si muovono in sincronia altamente coordinata, che soddisfatti qualcosa in me non sapevo esistere prima. Sono stato consapevole del fatto che le metafore che mi vengono in mente nel caratterizzare questo piacere sono quelle con una storia ingloriosa per me e per chiunque conosca l'anoressia: purezza, pulizia, semplicità e le loro connessioni concettuali con forza, autocontrollo e volontà -power sono reti di associazioni altamente dannose che hanno bisogno di essere smantellate se la ripresa è completa e che è necessario difendersi se si vuole salvaguardare la salute. Ma penso che la differenza di contesto renda la somiglianza solo superficiale. Nel caso dell'anoressia, non ci vuole molta intuizione per vedere la natura illusoria delle associazioni: non c'è nulla di intrinsecamente pulito, puro o semplice, di mangiare troppo poco per sostenere un corpo sano, e non c'è nulla di intrinsecamente forte, ostinato, o autocontrollato sul fatto di non essere in grado di smettere di morire di fame, nonostante il sentirsi devastare sia scoppiare con il proprio corpo, la mente e la vita in generale. Purezza, semplicità e forza sono gli ultimi attributi che possono essere correttamente applicati a minime regole sul numero di grammi di alimenti consentiti, alla preoccupazione febbrile con i movimenti intestinali e alla prominenza di alcune ossa, al freddo gelido, allo spreco muscolare e al restringimento degli organi , l'edema e l'amenorrea e la lanuggine, che possono arrivare a definire il corpo anoressico.

Con il sollevamento pesi è diverso. Le linee pulite dello squat o della spalla inducono una risposta estetica alla loro bellezza se correttamente eseguite; la sensazione di alcuni gruppi muscolari che spingono contro una certa quantità di peso è semplice e, quando completata, deliziosa; la possibilità di fare progressi continui è mentalmente soddisfacente. A volte mi preoccupo di alcuni altri aspetti di mio gradimento per questo sport – sebbene gran parte di questa preoccupazione possa nascere dalla semplice incredulità di poter godere così tanto di uno sport. In primo luogo, c'è il pericolo che diventi qualcosa di compulsivo piuttosto che semplicemente piacevole. Molti uomini e donne che sollevano pesi lo fanno per ragioni estetiche, per guadagnare muscoli come fine a se stessi, piuttosto che guadagnare forza per la forza; essi modificano la crescita muscolare in pochi minuti attraverso esercizi che non hanno alcun effetto reale sulla forza e riducono il grasso corporeo il più possibile per rendere i muscoli visibili al massimo. (Giusto per chiarire la terminologia: sono la costruzione del corpo piuttosto che il sollevamento pesi (che coinvolgono gli ascensori olimpici: la pulizia e lo strappo e lo strappo) o il sollevamento di potenza (schienale posteriore, stacco da terra e panca). Mark Rippetoe's Start Strength program), una miscela di Olimpiadi e power-lifting, quindi quello che stiamo facendo potrebbe essere meglio chiamato 'allenamento per la forza'.) Ci sono un sacco di ossessivi costruttori di corpo, e il mio ragazzo era, in passato , uno di loro: ha adattato la sua dieta a ciò che i guru della T-Nation raccomandavano, importato costose polveri proteiche, e credeva che fossero i suoi mezzi per raggiungere il nirvana di avere un six-pack, e tutta la felicità personale a cui conducono inevitabilmente. L'inizio della nostra relazione mise fine a questo, dal momento che capiva quanto efficacemente tali ossessioni legate al cibo avrebbero impedito il mio essere felice con lui e in grado di recuperare pienamente, e perché era così affamato (nel suo modo attento, scientifico che nondimeno annoiava così tante somiglianze con il mio modo patologico) che per lui è bastato poco per intraprendere una fase di mangiare troppo – da cui poi ha imparato, insieme a me, l'importanza di trovare una via di mezzo. Abbiamo discusso dell'equilibrio che deve essere raggiunto tra il vivere in modo tale che il sollevamento pesi possa essere soddisfacente (mangiare di più in determinati momenti, non bere alcolici in determinati momenti) e vivere in modo tale che anche il resto della vita sia soddisfacente – tale che si può essere spontanei in contesti sociali e godersi il cibo come più di un carburante per il sollevamento. Abbiamo compromesso: ho iniziato a bere un frullato di proteine ​​quasi tutti i pomeriggi, oltre ai miei soliti biscotti per il tè e ad avere l'uovo nel mio porridge nei giorni di allenamento, e lui si è esercitato a non imporre i requisiti dell'addestratore di forza sulle nostre vite molto più di questo Inizialmente ho faticato un po 'per aggiungere una banana prima di partire, ma ho notato come aiuta, e ora le ragioni per farlo vanno a galla nella piccola argomentazione interna che è iniziata dalla consapevolezza che non è da molto che la colazione, e la sensazione che non ne ho davvero bisogno.

Si potrebbe obiettare che iniziare l'allenamento per la forza è una cosa sciocca per un anoressico da poco recuperato di recente. I disturbi alimentari spesso vanno di pari passo con le ossessioni degli esercizi, e l'unica ragione per cui il secondo non è mai stato un grosso problema era che il lavoro contava più per me che perdere più peso – o almeno, la prova del mio potere era il perfetto equilibrio dei due – e quelle ore trascorse ad allenarsi avrebbero dovuto essere ore passate a pensare, leggere e scrivere. Ora che il mio bisogno di lavorare ogni ora di veglia è diventato più delicato, potrei in teoria essere più sensibile alla sensazione di poter compensare il cibo con più esercizio. Ma so che questo non è il caso. Semplicemente non penso più in questo modo, e ho poco paura che potrei mai farlo di nuovo. Per un'altra cosa, i tre allenamenti alla settimana non offrono molte possibilità per un'ossessione crescente: posso sentire i miei muscoli logorati dal tempo che abbiamo finito, e aver bisogno dei due o tre giorni fino alla prossima volta semplicemente per recuperare .

Ci sono anche piccole preoccupazioni per il cibo e l'immagine del corpo. Tra di loro non c'è, tuttavia, la paura che impedisce a molte donne di sollevare pesi: la paura che porterebbe inevitabilmente a diventare meno femminili – per cui leggere: eccessivamente muscolosi. Le donne, grazie ai loro bassi livelli di testosterone, semplicemente non hanno la capacità di mettere su massa muscolare come fanno gli uomini, e se mai mi sento più "femminile" per i cambiamenti che sono avvenuti in me. Mi sento anche responsabilizzato: è bello non essere solo una debole ragazza fragile, ma una donna forte ma ancora formosa. (Stumptuous.com è un buon blog sulle donne e il sollevamento pesi.) Quindi, le mie preoccupazioni non sono preoccupate di avere problemi con il cibo o l'immagine corporea, ma preoccuparsi di non avere alcun problema in realtà – il che mi fa chiedere se sono Sono diventato dipendente dall'allenamento della forza per rendere più semplici certi aspetti della vita. Un problema è il cibo: ci vuole un sacco di energia per accovacciarsi, ad esempio, il peso del corpo in bar e piastre di peso per tre serie di cinque ripetizioni, e poi continuare a fare lo stesso numero di ripetizioni della panca e pulire . Ciò significa che posso mangiare di più senza preoccuparmi di ingrassare, perché l'energia andrà alla riparazione muscolare e ai cambiamenti strutturali all'interno del mio corpo. Ma questo significa che sto legittimando la mia assunzione di cibo in riferimento ad alcuni requisiti di energia anormalmente elevati, permettendomi di pensare che sono rilassato riguardo a ciò che mangio, quando in realtà sono rilassato solo se so che sarò in la palestra tre volte a settimana? Un altro aspetto della stessa domanda è se questo è ciò che ora mi permette di non badare ai confronti con cosa e quanto mangiano gli altri, perché questo aspetto della mia vita serve a rendere la mia assunzione incomparabile con la loro. Un altro punto di vista è quello degli effetti, visibili e tangibili, sul mio corpo, e il confronto con i corpi degli altri: forse mi sento calmo riguardo alla maggior parte delle donne che vedo essere più magre di me perché dove ero solito focalizzarmi febbrilmente sulle pance delle altre donne e le braccia, ora posso concentrarmi sul fatto più costruttivo, ma forse meno pernicioso, che la maggior parte di loro non ha i muscoli, e quindi la forza, che mi piace tanto acquisire.

Ho pensato a tutto questo parecchio, e alla fine penso che la chiave sia semplice: godimento. È davvero divertente andare e sollevare pesi pesanti con il mio ragazzo prima di pranzo. Mi piace il sollevamento stesso e mi piacciono gli effetti che ha sul mio corpo, i miei livelli di energia, la mia forza e il mio umore. Penso che sia giusto per me essere cauto riguardo a tutti questi fenomeni, ma che sono in realtà gli effetti di essere semplicemente felici facendo qualcosa. È possibile rendersi ansiosi di qualcosa che potrebbe, se solo osasse smettere di preoccuparsi, essere una cosa del tutto positiva, e non ho alcun desiderio di rischiare di farlo. E almeno un aspetto di tutto ciò è del tutto benefico per quanto riguarda l'ex anoressico: rende il peso corporeo più importante della scala mobile dal sottile al grasso. Rende il peso qualcosa da accogliere piuttosto che essere apprensivo, perché ciò che viene pesato è il muscolo, l'osso, la cartilagine e il grasso, e più di questi significa la possibilità di più progresso, più forza, più soddisfazione. Non mi pesano spesso – una volta al mese o giù di lì – ma quando lo faccio è bello non preoccuparsi di quello che dicono i numeri: farlo per curiosità principalmente, e quasi essere contento se ne peso di più. Questa è la libertà più positiva che io possa immaginare dalla tirannia anoressica dei numeri: che meno – ulteriore progresso verso l'emaciazione e la morte – è sempre più – più prova di forza, forza di volontà e tutto il resto.

Questo mi porta ad un ultimo problema riguardante il sollevamento pesi e l'anoressia, che non ho mai sofferto da me stesso ma che un altro blogger mi ha fatto riflettere più seriamente. Questa è la difficoltà con cui l'ex anoressica può affrontare il bisogno di mangiare di più all'inizio, arrivare ovunque con il sollevamento, anche se apprezza gli effetti positivi che il sollevamento può avere sul suo corpo: l'immagine, l'autostima, la forza fisica, e così via. Può nascere un circolo vizioso in cui non si osa mangiare abbastanza per essere in grado di sollevare qualcosa di molto, anche se si sa che solo sollevando si può osare mangiare di più perché si andrà verso la costruzione di muscoli invece di grasso. Tuttavia, la base di un simile paradosso è il desiderio di mettere "il buon peso" piuttosto che il "cattivo", mentre ovviamente per il tentativo anoressico di recuperare tutto il peso è buono. Il recupero non avrà mai successo se nella fase di guadagno di peso vengono imposte restrizioni sul modo in cui si è disposti ad aumentare di peso, perché un corpo affamato risponde a un maggiore apporto in modi imprevedibili proprio perché finora mancava un'adeguata nutrizione. Gli organi e le ossa, i denti, la pelle e i capelli, richiedono tutti i nuovi nutrienti per ristabilirsi, e i depositi di grasso saranno prodotti in modo non uniforme, e in modi che possono sembrare irregolari a causa della mancanza di muscoli sottostanti. Il pancino, ad esempio, può sembrare più grande di ogni altra cosa, ma questo perché i muscoli addominali sono così sprecati. In termini psicologici, ovviamente, se ci si aspetta che l'aumento di peso abbia effetti che possono essere considerati "positivi" (es. Crescita muscolare) ma non quelli considerati "negativi" (ad esempio ingrassare), uno è irrealistico e allo stesso tempo tempo che sostiene l'intrappolamento mentale che l'anoressia comporta.

Nel mio caso, qualcosa – una combinazione di disperazione, determinazione e una buona dose di fortuna e aiuto – mi ha permesso di decidere di mangiare e non smettere di farlo fino a quando non ho raggiunto un peso sano, o sentito di nuovo "bene". Inizialmente non credevo che quest'ultimo sarebbe mai accaduto, ma quando ho raggiunto un BMI di 20, ero sicuro che sarebbe successo, ma che non era ancora arrivato, così ho continuato a mangiare fino a quando il mio BMI era 26, e poi la mia eterna fame si placò: sentii per la prima volta in 12 anni che avevo mangiato abbastanza , e alleviai le seconde aggiunte e gli spuntini extra, e il mio indice di massa corporea calò gradualmente a 24 circa. Per prima cosa ho provato a sollevare pesi da qualche parte verso la fine di questo processo di aumento di peso istintivo, e quindi non ho mai avuto il problema di un'insufficiente assunzione di energia per farlo funzionare. A volte mi sento quasi in colpa quando scrivo di come ho recuperato, perché per tanti altri con cui ho parlato e in cui altrimenti ho comunicato, quella è per una ragione impossibile. Può sembrare che sto ignorando le difficoltà che gli altri potrebbero trovare insormontabili, o come se non fossi mai così malato come alcuni di quegli altri, o come se insinuassi che c'è qualche interruttore magico che sono riuscito a cambiare ma così pochi fare. Nessuna di queste cose è vera, penso: le cose sufficienti nel mio passato e nel presente si sono unite per rendere quel nuovo modo di mangiare, e continuare a mangiare, possibile – e in effetti l'unica possibilità. E il sollevamento pesi era una di quelle cose.

Senza di esso non avrei mai imparato che piacere lo sforzo fisico e la forza fisica possono essere. Senza di esso non mi sarei reso conto che la forma e la composizione del corpo potevano essere definite da qualcosa di diverso dalle variazioni dello spettro dal sottile al grasso. Non avrei provato il brivido ironico della panca da pressare su ciò che pesavo, e il doppio sollevamento. Non avrei conosciuto la felicità di permettere al mio corpo di crescere per essere il supporto più forte possibile per me. È qualcosa che pochissime donne nel Regno Unito prenderebbero mai in considerazione – ma con un buon allenatore per aiutarlo a impararlo correttamente non c'è motivo di non farlo. È un modo brillante di rompere la concezione cardio dell'esercizio come perdita di peso e di trovare un altro modo per arrivare alla pace con il proprio corpo dopo averlo maltrattato in modo così completo.

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