Che cosa dovrebbero spendere le università per la salute mentale degli studenti?

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Quanto dovrebbero spendere college e università per la salute mentale degli studenti?

Come ricercatore accademico, non potrei darti una risposta semplice e diretta, ma qui ci sono alcuni pensieri.

Innanzitutto, iniziamo con una stima approssimativa di quante scuole attualmente stanno spendendo per la salute mentale. Tenendo a mente c'è un sacco di variazioni tra le scuole, si consideri un tipico istituto pubblico di 4 anni con un'iscrizione di 15.000 studenti. Secondo un sondaggio nazionale annuale dei direttori di consulenza, una scuola in questa categoria ha in media uno staff di servizi di consulenza di 9 equivalenti a tempo pieno (FTE), che si tradurrebbe in circa 600.000 dollari in spese comprese le indennità, se si presume che gli FTE siano per lo più psicologi, consulenti professionali e assistenti sociali, con un'infarinatura di psichiatri, terapisti del matrimonio e della famiglia e altri tipi di fornitori. Aggiungendo costi generali (supporto amministrativo e utilizzo della struttura) e supponendo che altre unità nel campus impieghino anche un po 'di tempo per gli studenti per la salute mentale, possiamo aggiungere un altro 25%, portando il totale a circa $ 750.000 in costi per la cura della salute mentale.

Le crisi relative alla salute mentale spesso richiedono un notevole tempo di lavoro da parte del personale del campus diverso dai professionisti della salute mentale, in unità come personale di vita residenziale, consulenti accademici e personale legale. Secondo il sondaggio dei direttori, in media una scuola con 15.000 studenti ha circa 50 studenti ospedalizzati per motivi di salute mentale ogni anno. In assenza di dati concreti, ipotizziamo approssimativamente che questi incidenti richiedano una media di circa $ 3.000 nel tempo del personale (oltre lo staff della salute mentale, di cui abbiamo già contabilizzato gli FTE), che aggiungerebbero altri $ 150.000 in costi totali di personale.

È più difficile trovare una stima delle risorse del campus dedicate alla prevenzione dei problemi di salute mentale, perché le statistiche nazionali sono meno disponibili. Se i sistemi sanitari del campus sono qualcosa di simile al sistema nazionale complessivo, è sicuro dire che la spesa per la prevenzione è molto più bassa della spesa per il trattamento: forse nell'ordine di $ 150.000 come stima generosa per la nostra scuola generica con 15.000 studenti.

Così ora abbiamo un po 'più di $ 1 milione per trattamento e prevenzione della salute mentale combinati, o circa $ 70 per studente. Si tratta di circa $ 1 per ogni $ 400 di spesa istituzionale totale per gli studenti universitari, che sono circa $ 28.000 per studente nelle università pubbliche.

Quindi $ 1 per ogni $ 400, da dare o da prendere, a seconda della scuola. È questa la "giusta" quantità? Qual è la giusta quantità?

Da un punto di vista economico, le scuole e la società più in generale possono affrontare questa domanda concentrandosi sul valore per spesa o sul rapporto costo-efficacia. Le scuole potrebbero chiedersi:

1. Che valore ricaviamo dai nostri attuali investimenti in salute mentale?
2. Quale sarebbe il valore atteso di investimenti alternativi o aggiuntivi che potremmo fare nella salute mentale?
3. In che modo le nostre risposte alle prime due domande si confrontano con il valore che stiamo ottenendo, e potremmo ottenere, dagli investimenti in aree diverse dalla salute mentale (cioè gli altri $ 399 per ogni $ 400 del budget!)?

Puoi capire perché non ci sono risposte facili alla domanda all'inizio di questo post. Come possiamo definire e misurare il "valore" per gli investimenti nella salute mentale e quindi confrontarlo con una vasta gamma di altri investimenti nel benessere e nello sviluppo degli studenti? Un punto di partenza sarebbe la conservazione degli studenti, che ha un chiaro legame con la salute mentale, come affronterò nel mio prossimo post. Nel frattempo, aggiungi i tuoi commenti su come la tua scuola o organizzazione investe nella salute mentale dei giovani, se pensi che sia la giusta quantità e qualsiasi altra cosa legata a questi problemi.

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