Che cos'è la compassione

L'altro giorno ero fuori a passeggiare mio figlio nel suo passeggino (la mia occupazione ormai costante) quando una senzatetto mi si avvicinò chiedendo soldi. L'avevo già vista molte volte nel vicinato, anche dietro il nostro condominio che usava droghe. Ho rifiutato la sua richiesta e ho continuato a camminare, con mio dispiacere, come se il vento avesse soffiato un giornale contro la mia gamba e l'avevo buttato via senza pensarci.

Mi arrabbiavo con gli estranei che mi chiedevano soldi, proiettando su di loro una rabbia che in realtà provavo nei confronti di me stesso per avere avuto un momento così difficile da rifiutare. Poi ho imparato a fissare i confini comodamente e la mia rabbia ha lasciato il passo all'incoerenza: a volte acconsentivo alle richieste di denaro e, a volte no, alla probabilità che l'una o l'altra dipendesse a caso dal mio stato d'animo, quanto credevo alla loro storia o quanto mi intratteneva, o la mia convinzione su cosa significasse essere compassionevole in quel momento.

Dato che almeno uno studio ha suggerito che circa il 95% dei senzatetto (almeno, a Monaco dove è stato condotto lo studio) soffra di qualche tipo di disturbo mentale (l'abuso di sostanze è il più comune di gran lunga) e che numerosi altri studi hanno dimostrato simili, se in qualche modo meno drammatici, i risultati dipendono dalla metodologia di studio e dalla città studiata, la mia risposta standard ora è quella di rifiutare tutte le richieste di denaro, credendo che ora il denaro non è il migliore a lungo termine, o anche a breve termine, soluzione per aiutare i senzatetto. Eppure, ogni volta che mi viene chiesto, mi chiedo ancora cosa significa essere compassionevole, e il mio recente incontro con la mia vicina senzatetto mi ha fatto riflettere ancora una volta su come continuo a non essere all'altezza della mia aspirazione a manifestare coerentemente la compassione di di cui sono capace

CHE COMPASSIONE NON È

La compassione, a mio avviso, non è né empatia né simpatia, ma richiede entrambi. L'empatia implica rispondere alle emozioni di un'altra persona con emozioni simili. La compassione comporta il dispiacere per la sofferenza di un'altra persona. La compassione, d'altra parte, si prende cura della felicità di un'altra persona come se fosse la tua . La sfida con questa definizione, tuttavia, è quanto facilmente ci induce ad erroneamente dedurre che la compassione significa quindi:

  1. Dare alle persone quello che vogliono . Questo è quello che pensavo, ma solo perché di solito mi trovavo praticamente incapace di pensare al disappunto di qualcuno. E anche se dare alle persone quello che vogliono le rende felici, lo fa solo in modo transitorio e di solito le lascia inascoltate, negando loro la motivazione per affrontare le sfide della crescita. Inoltre, le persone spesso vogliono ciò che non è buono per loro (il bambino che vuole guardare la televisione invece di fare i compiti, il giocatore che vuole scommettere i suoi risparmi di una vita, l'alcolizzato che vuole bere). Se il nostro obiettivo è quello di aiutare gli altri a diventare felici, dobbiamo applicare il nostro giudizio alle azioni che ci viene chiesto di prendere per loro conto. Come ho suggerito in un post precedente, Diventa una forza per il bene, la compassione senza saggezza è pericolosa.
  2. Sacrificando noi stessi . Sebbene la dimensione della nostra compassione sia spesso misurata da ciò che siamo disposti a sacrificare, non dovremmo quindi concludere che un atto richiede il sacrificio per qualificarci come compassionevole. Agire compassionevolmente può spesso essere scomodo , ma se ti ritrovi a sacrificare la tua stessa felicità in modo significativo, ti sei lasciato ingannare nel pensare che la felicità di una persona sia più importante di un'altra – la tua. La felicità di una persona saggia conta tanto per lui o per lei quanto la felicità degli altri, né più né meno. In effetti, a volte puoi preoccuparti della felicità di un'altra persona, ma trovare quell'altra persona non solo oltre il tuo aiuto, ma anche un serio rischio per la tua stessa felicità. In questi casi, la persona verso cui devi rivolgere lo sguardo compassionevole è te stesso. Distaccarsi con amore significa allontanarsi dalla zona di distruzione di un'altra persona senza smettere di preoccuparsene nel tuo cuore . Sarebbe molto meno compassionevole lasciare che due vite si rovinino quando uno (il tuo) potrebbe essere salvato.
  3. Essere costantemente gentile . Molti credono che essere compassionevoli richiede che tu adotti un comportamento passivo, non violento ed esprima solo amorevole gentilezza in ogni momento. Sebbene la compassione possa certamente essere tutte queste cose, per essere efficace , la compassione deve a volte essere dura, arrabbiata e forte. Non puoi giudicare la qualità o l'intenzione di un'azione solo dalla busta in cui è spedita. Con l'intento di aumentare la felicità di un'altra persona come il tuo pensiero costante, a volte potresti trovarti ad agire in modo paradossale che sembra superficialmente privo della compassione che lo guida. Secondo alcuni resoconti, Madre Teresa era a volte una figlia di puttana piuttosto dura.
  4. Ottenere una ricompensa . La vera compassione non si aspetta ricompensa o riconoscimento. Non che ci sia qualcosa di sbagliato nel volerlo, ma quando diventano la motivazione predominante per agire con compassione, si rischia di spostare la concentrazione dall'aumentare la felicità degli altri alla gratificazione del proprio ego, che quindi rischia di comportarsi che danneggia invece di aiutare.
  5. Piace a tutti . Non è necessario che ti piaccia qualcuno per essere una persona compassionevole. Puoi, infatti, detestare attivamente qualcuno verso cui provi grande compassione. Essere compassionevoli può significare pensare con benevolenza a una persona nonostante i suoi difetti, ma ciò non significa fingere che quei difetti non esistano. Non devi fingere che le persone non ti infastidiscano, né devi aprirti a stabilire relazioni personali con le persone che cerchi di aiutare.

CHE COMPASSIONE È

Se la compassione non è nessuna di quelle cose, allora, che cos'è? Vorrei discutere il seguente:

  1. Accettazione incondizionata . La compassione si concentra solo sul potenziale che tutte le persone hanno per sempre, ignorando tutto il resto. Il che non vuol dire che la compassione si illuda nel pensare che tutte le persone siano buone. Solo che la capacità di diventare buoni non può mai essere distrutta da mille atti malvagi e quindi deve essere sempre cercata. Che richiede-
  2. Resistenza . Le persone a cui tieni possono rifiutarsi di smettere di soffrire. Possono scagliarsi contro di te per i tuoi sforzi e trattarti ancora più male di altri che non si preoccupano affatto di loro. Avere vera compassione per loro si rifiuta di essere sconfitto da tali preoccupazioni transitorie. Anche se, come discusso sopra, alla fine dovresti staccarti con amore, non smettere mai di amarli, anche quando cercano di distruggere se stessi o gli altri.
  3. Azione La felicità di un'altra persona può essere importante per te, ma se hai l'opportunità di intraprendere un'azione compassionevole ancora non lo fai, la tua sensazione è stata sempre teorica.
  4. Coraggio . Josei Toda, il secondo presidente della SGI, una volta disse che se non avessimo abbastanza compassione, dovremmo sostituire il coraggio. L'azione che nasce dal coraggio è invariabilmente equivalente all'azione che nasce dalla compassione. Richiediamo anche coraggio per resistere alle critiche che spesso si verificano quando prendi l'azione compassionevole.

COME VIENE BENEFICIO LA COMPASSIONE PER GLI ALTRI

Nel Sutra del Loto (il più alto insegnamento del Buddha originale, Shakyamuni), gli esseri luminosi conosciuti come i Bodhisattva della Terra fanno un grande voto per aiutare tutte le persone a raggiungere l'illuminazione. Nel Buddismo di Nichiren, un bodhisattva è chiunque mostri la condizione di vita della compassione.

Questo, quindi, è l'obiettivo finale a cui aspiro: espandere la mia capacità di compassione e diventare un bodhisattva. La ragione è semplice: la sensazione di genuina compassione per un'altra persona è, a mio avviso, una delle esperienze più gioiose disponibili per gli esseri umani. Inoltre, solo nello stato di vita del bodhisattva diventa chiaro come rendere la felicità degli altri lo scopo ultimo della propria vita non comporti alcun sacrificio personale. Infine, non credo che la felicità indistruttibile sia possibile da raggiungere in isolamento. Come si può essere veramente felici mentre tutti – o chiunque altro – continuano a soffrire?

Un altro fatto casuale: la compassione cura ogni imbarazzo sociale. È difficile sentirsi a disagio in una stanza piena di estranei che vuoi sinceramente essere il più felice possibile. Ma per stabilire una condizione di vita in cui ti senti in quel modo – ah, c'è lo sfregio.

Quindi la compassione rimane il mio obiettivo, ma non riesco a raggiungere costantemente. Quando gli viene chiesto denaro dagli estranei, la mia risposta tipica è un fuoco rapido, "Non fare soldi con me, scusa". Ma spesso non è nemmeno vero. Sono certo che la ragione per cui menti alla fine si riduce alla codardia, anche se ho paura di dire loro che la verità non mi è ancora del tutto chiara.

Non è che mi manca la compassione per i senzatetto, solo che la mia compassione per loro rimane solo un sentimento, solo teorico. Dico questo non perché mi rifiuto di dare loro dei soldi. Come ho detto prima, non credo che dare loro dei soldi rappresenti l'azione più compassionevole che potrei intraprendere (anche se certamente riconosco che potrebbe essere il tuo – nessun giudizio inteso). Dico questo perché l'azione più compassionevole che potrei prendere sarebbe quella di introdurli al buddismo, una pratica che credo sinceramente abbia il potere di aiutare chiunque in qualsiasi circostanza a diventare felice, ma non lo faccio neanche io .

Ci sono diversi motivi per cui non credo, e sono sicuro che sarà ragionevole: sono riluttante a fare proselitismo; Non voglio essere coinvolto nella vita di uno sconosciuto; Non voglio prendermi il tempo. E sono sicuro che molti potrebbero obiettare che mi aspetto più da me stesso di quanto dovrei. Ma non sto solo scrivendo di senzatetto (e non pretendo di avere la risposta a quel problema complesso e difficile). Sto scrivendo sulla parte di me che crede che l'illuminazione sia possibile e che una persona illuminata sarebbe traboccante di compassione che sento solo raramente – una compassione che fa sentire tutti gli uomini come fratelli e tutte le donne come sorelle. Sto scrivendo sulla parte di me che continua a chiedere se esiste davvero un valore più grande che possiamo produrre come esseri umani piuttosto che aiutare un'altra persona a diventare più felice. Perché ogni volta che rifiuto la richiesta di denaro di un senzatetto, quello che penso a me stesso (a parte qualche parte là fuori deve essere qualcuno preoccupato per loro) non è che avrei dovuto dare loro ciò che volevano, ma piuttosto che un Buddha avrebbe avuto dato loro qualcosa di cui hanno bisogno.

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