Charlie: The Feral Dog che è venuto dal selvaggio

Stavo aspettando con impazienza la pubblicazione di un libro per il quale ho scritto la prefazione intitolata Charlie: Il cane che è arrivato dal selvaggio di Lisa Tenzin-Dolma. Ora è stato pubblicato e ho fatto a Lisa alcune domande su Charlie e il libro. Non riesco a pensare a un modo migliore di rivedere questo libro eccezionale e importante che leggere quello che ha scritto sul suo nuovo amico e "anima saggia", un cane selvaggio rumeno di nome Charlie, e le lezioni apprese entrambe da questo impegnativo ma amicizia più gratificante. Puoi anche leggere un'intervista con l'autore qui.

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Fonte: Riprodotto con il permesso dell'autore

1) Perché hai deciso di adottare Charlie?

Quando arrivò Charlie, era in uno stato così traumatizzato che il mio cuore si avvicinò a lui. Il piano era stato quello di nutrirlo mentre lo preparavo per tutta la vita in una casa, e poi per continuare a nutrire altri cani una volta che Charlie aveva una famiglia adottiva. Tuttavia, era chiaro fin dall'inizio che Charlie aveva esigenze molto speciali e avrebbe bisogno di una casa molto esperta; da qualche parte poteva imparare ad adattarsi e sentirsi al sicuro in quello che era, per lui, un ambiente alieno. Ero preoccupato di come avrebbe affrontato un ulteriore cambiamento, e anche di come una famiglia adottiva avrebbe affrontato un cane che era straordinariamente spaventato. In pochi giorni sapevo che non ci avrebbe lasciato, e l'ho adottato due settimane dopo il suo arrivo. E 'stata la decisione giusta per entrambi, e sono molto contento di averlo fatto.

2) Quali lezioni hai imparato?

Ho imparato una grande quantità attraverso il mio rapporto con Charlie e ho descritto alcune di queste lezioni nel libro. Ho avuto la fortuna di avere molti insegnanti saggi, ma Charlie è stato davvero il mio più grande insegnante.

I titoli dei capitoli descrivono le qualità che io e Charlie abbiamo dovuto sfruttare per negoziare il labirinto delle frequenti progressioni e regressioni di Charlie. Queste erano lezioni che si applicano a tutti noi, e la più importante è stata la fiducia, la base per tutte le relazioni. Charlie mi ha ricordato molte volte che la fiducia deve essere guadagnata e costantemente sostenuta, che può essere persa in un momento di spensieratezza e deve essere costantemente costruita. La fiducia che si sviluppò tra Charlie ed io arricchì incommensurabilmente entrambe le nostre vite, e man mano che cresceva imparai che anche una "anima selvaggia" come Charlie era capace di formare un legame indissolubile con un membro di un'altra specie.

La pazienza era un'altra qualità. Le relazioni hanno bisogno di tempo per svilupparsi, non possono essere affrettate (nonostante la nostra cultura "tutto-ora"!), E consentendo la progressione graduale man mano che la fiducia e l'amore crescono permette di formare uno straordinario legame profondo. Vale la pena aspettare.

Assumersi la responsabilità di soddisfare i bisogni di Charlie, di aiutarlo a integrarsi nella nostra unità familiare e imparare in sicurezza a socializzare con quelli fuori dalla nostra casa, era vitale. Quella responsabilità doveva estendersi a tutti anche con Charlie. Inizialmente ciò contribuiva ad aiutare Charlie a sentirsi al sicuro e a proteggerlo da un'attenzione indesiderata, ma quando attraversò una fase molto aggressiva quando la sua fiducia crebbe, sette mesi dopo il suo arrivo, fu mia responsabilità assicurare che gli altri fossero al sicuro intorno a lui e chiamare tutte le risorse possibili per aiutarmi a guidare Charlie verso acque più calme ed emozionali. Ero grato al Team Charlie, un gruppo di amici esperti in vari campi della medicina veterinaria e delle terapie olistiche. Anche Charlie sembrava considerarsi responsabile per me, poiché il nostro legame si rafforzò. Molto probabilmente mi ha salvato la vita una notte, come ho descritto nel capitolo 8, "Affrontare le paure".

Potrei parlare a lungo di ciò che Charlie mi ha insegnato. Come vivere la vita con passione e coraggio, come affrontare le nostre paure invece di ritirarci da loro, di vivere nel momento, della pura gioia del gioco e della pura bellezza dell'amore incondizionato. Queste erano solo alcune delle sue molte lezioni.

3) Che cosa ha imparato Charlie?

Charlie ha imparato ad adattarsi a vivere in una situazione e in un ambiente che la sua vita precedente non gli aveva permesso di affrontare. Deve essere stato incredibilmente difficile per lui e ci è voluto molto tempo per adattarsi, anche se ho sempre avuto la massima cura per impedirgli di sentirmi sopraffatto. La sua forza di carattere era impressionante. Ciò che Charlie sperimentò fu simile a quello di qualsiasi creatura selvaggia che fu improvvisamente spinta in un ambiente in cui era prigioniero e aveva pochissime scelte. Deve essere stato assolutamente traumatico per un cane libero come lui, non socializzato con gli umani, che era stato perfettamente adattato a vivere secondo i suoi istinti ma non aveva nessun meccanismo di coping per i mirini, i suoni e gli odori che bombardavano i suoi sensi, per non parlare del confinamento e la presenza costante degli umani. Il mio rispetto per lui era sconfinato.

Ha imparato a legare e fidarsi di me e degli altri umani, a socializzare con i cani al di fuori del suo gruppo sociale, a far fronte allo stress dell'ambiente domestico, ad accettare le restrizioni di un imbracatura e guinzaglio per passeggiate nei boschi e nei boschi vicino al nostro a casa, per assaporare il piacere di pasti regolari che non richiedevano un'ardua e potenzialmente pericolosa battuta di caccia, e di godere del comfort di un letto (umano) cane e del divano. Charlie ha imparato cosa vuol dire amare ed essere amato dalle persone, e l'amore tra Charlie ed io era così potente che era quasi tangibile.

4) Lo faresti di nuovo?

Questa è una domanda difficile a cui rispondere, Marc, e non posso dire un sì o un no definitivo. Non ero a conoscenza del background di Charlie quando è arrivato, e fu solo quando contattai il suo soccorritore in Romania che questa informazione emerse. La mia anziana barcollante, Skye, che era l'intimo e il mentore di Charlie, è molto malata e fragile ora, quindi avrà il ritiro tranquillo che merita. Ho fatto una promessa a Skye che avrà tutto il mio amore, cura e attenzione attraverso il suo tempo crepuscolare.

Ma più tardi … forse. Spesso mi viene chiesto di promuovere altri cani selvatici e di strada, poiché ho amici che gestiscono salvataggi in Europa e nell'Europa dell'Est e nel Regno Unito, ma Skye deve essere la mia priorità per ora. Tuttavia, oltre 10.000 cani vengono soppressi ogni anno nelle nostre sterline nel Regno Unito (e molti altri negli Stati Uniti). È terribilmente triste, perché avrebbero trovato la vita in una casa una benedizione piuttosto che una lotta. Questo è qualcosa su cui penso molto, specialmente con così tanti cani importati qui che trovano molto difficile (e talvolta impossibile) adattarsi.

5) Quali sono i tuoi messaggi più importanti per gli altri che stanno pensando di adottare un cane selvaggio o chi lo ha fatto?

Direi che se stai pensando di adottare un cane selvaggio, pensa attentamente. Guarda cosa potrebbe essere coinvolto. Chiediti se sei disposto ad essere impegnato al 100% ad aiutare quel cane ad adattarsi a un enorme shock culturale.

Sei disposto a apportare cambiamenti significativi al tuo stile di vita, come rimanere a casa per la maggior parte del tempo, monitorare le tue azioni, le reazioni e i visitatori e gestire situazioni difficili? Hai esperienza di cani con problemi di paura o aggressività? Questo è importante, perché l'ambiente domestico è un posto spaventoso per un cane selvaggio. Sei disposto a permettere al cane di imparare al suo ritmo, per quanto lento possa essere?

Un amico che sta allevando un cane di strada molto pauroso ha avuto la pazienza e la saggezza di lasciare che il cane si nascondesse nella sua cassetta aperta per sei mesi senza tentare di costringerla a interagire. Ci vuole pazienza e comprensione per farlo, e quasi due anni dopo il cane sta affrontando bene anche fuori casa, perché le è stato dato tempo. Non tutti sono disposti o in grado di farlo. Se vuoi una sfida e le ricompense che alla fine portano, allora è meraviglioso!

Come precauzione, però: ricevo molte telefonate ed e-mail da persone che stanno lottando a fianco dei cani non socializzati che hanno adottato; persone che hanno accolto i loro cani perché sono stati toccati dalle loro tristi storie sui siti di social network. Sono alla disperata ricerca di aiuto, perché una volta importati i cani non era disponibile alcun backup di salvataggio. Lo trovo molto triste. Anche quando sono disponibili i backup di salvataggio, non tutti i salvataggi hanno una grande comprensione del comportamento dei cani – questo è qualcosa che Dale McLelland e io stiamo attualmente affrontando attraverso il nostro programma, "The Dog's BFF Award".

Ai soccorritori viene spesso chiesto di portare cani come questi perché gli adottanti non erano consapevoli del livello di impegno e responsabilità richiesti e sentono che la loro unica scelta è quella di abbandonare i loro cani; una situazione straziante per tutti, ed è difficile per i soccorsi trovare nuove case appropriate. Altri adottanti con cui ho parlato hanno dovuto accettare, dopo un certo periodo di tempo, che i loro cani probabilmente non vogliono mai interagire e che dovranno sempre controllare e gestire l'ambiente e mantenere i familiari e i visitatori al sicuro.

Se hai adottato un cane selvatico, direi grazie per la cura e per la tua dedizione e impegno. Se hai bisogno di aiuto o supporto, per favore non accettare consigli da chiunque, anche se hanno vissuto con molti cani. Cerca un comportamentista "positivo" e privo di forza con la conoscenza dei cani non socializzati per aiutarti a superare qualsiasi sfida. Evita di fare pressione sul tuo cane per interagire con te e gli altri – aspetta che il tuo cane scelga di avvicinarti. Dai al tuo cane il tempo e lo spazio, crea fiducia attraverso l'essere gentile e gentile. Muoviti lentamente, parla piano ed evita di mettere il tuo cane sotto stress supplementare mentre lui o lei si sistema.

Impara a leggere il linguaggio del corpo del tuo cane in modo che tu possa capire quando lui o lei è ansioso, pauroso o sente che l'attacco può essere l'unica forma di difesa dall'attenzione indesiderata o da stimoli non familiari. La comprensione della comunicazione canina è qualcosa che tutti i dog guardian dovrebbero imparare come requisito di base.

Ama incondizionatamente e guarda ogni singola situazione dal punto di vista del tuo cane. Chiedi "Come è questo per te?" Costantemente. Apprezza e (tranquillamente) celebra ogni passo del progresso e cerca di non essere turbato dalle regressioni. Sii disposto a tornare all'inizio se il tuo cane attraversa una zona appiccicosa e continua a costruire questa fiducia. La relazione che può svilupparsi da questo è veramente notevole e un privilegio.

6) C'è qualcos'altro che vorresti dire ai lettori?

Il benessere degli animali è fondamentale, indipendentemente dalle specie. Con qualsiasi cane, e in particolare con un cane selvatico o cane di strada la cui vita è stata molto diversa da quella dei nostri cani allevati in casa, è importante usare il metro delle Cinque Libertà, i principi fondamentali per il benessere. Questi sono: (1) Libertà dalla fame o dalla sete, (2) Libertà dal disagio, (3) Libertà dal dolore, dalle ferite o dalle malattie, (4) Libertà di esprimere (la maggior parte) comportamenti normali e (5) Libertà dalla paura e dalla sofferenza .

Quando si vive con un cane selvaggio non è sempre facile mantenere le cinque libertà. Con Charlie, e con altri cani randagi che ho incontrato, la paura è un grosso problema. Vivere sotto costante stress è contrario al benessere. Un altro problema è (4) la libertà di esprimere i comportamenti più normali. Molti cani liberi devono essere tenuti al guinzaglio quando sono fuori, perché altrimenti andrebbero a sbattere per la libertà, e anche questa è una chiamata difficile. Ho avuto la fortuna che gli amici abbiano un campo sicuro nelle vicinanze, dove Charlie potrebbe correre e giocare liberamente, e se hai un cane libero è nell'interesse del tuo cane scoprire se qualcuno locale affitta un paddock o un campo sicuro vicino ora in modo che il tuo cane possa esprimere il suo desiderio naturale e il bisogno di girovagare senza essere legato a te.

Sento che la nostra definizione di "salvataggio" deve essere esaminata. Il salvataggio implica una vita migliore e più felice per il cane, e non tutti i cani selvatici stanno meglio in un ambiente domestico. Per questo motivo, attraverso l'Alleanza per il benessere dei cani, appoggio i programmi "spay" e "neutri" nelle aree in cui ci sono molti cani liberi. Questi aiutano a ridurre la popolazione futura, aiuta a evitare il grande numero di cuccioli nati per soffrire e condurre una vita breve, e consente una migliore qualità della vita per i cani presi da organizzazioni come Animal Spay Neuter International. I cani che sono socializzati con le persone vengono messi nel sistema di salvataggio, mentre quelli che non sono in grado di affrontare la vita domestica vengono neutralizzati e rilasciati.

Sono contento che Charlie mi sia stato inviato. Era un dono tremendo nella mia vita, l'ho amato oltre misura (e ha messo in chiaro che anche lui mi amava), e divenne un sostenitore dei cani da salvataggio. Molte persone hanno seguito la storia dei suoi progressi (e regressioni) su Facebook. Ha accresciuto la consapevolezza del dramma di altri cani bisognosi, i cani sono stati adottati a causa della sua storia, e la sua morte è stata profondamente pianificata in tutto il mondo da persone che non l'avevano mai incontrato. Charlie vivrà in moltissimi cuori e spero che la sua storia aiuti gli altri che vivono con i cani che hanno problemi di paura.

Spero che questo eccezionale libro riceva il vasto e globale pubblico che merita. È così bello Ci sono molte lezioni da imparare scegliendo di vivere con un "cane difficile", per il quale un essere umano o gli umani diventano il loro ossigeno e la loro volontà di vivere. Grazie Lisa per aver condiviso sia le tue storie che quelle di Charlie. Condividerò sicuramente le mie copie di Charlie con molte persone.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignorando la natura non più: il caso di una conservazione compassionevole , perché i cani e le api si deprimono e risvegliano i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza . L'Effetto Jane: la celebrazione di Jane Goodall (edita con Dale Peterson) è stata recentemente pubblicata. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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