Cervello maschile vs. Cervello femminile II: Cos'è un "cervello maschile estremo"? Cos'è un "Extreme Female Brain"?

Sia le capacità sistematiche / meccanicistiche caratteristiche del cervello maschile che le capacità empatizzanti / mentali caratteristiche del cervello femminile sono distribuite normalmente nella popolazione. Significa che la maggior parte degli uomini e la maggior parte delle donne hanno il loro cervello tipico del sesso nella gamma moderata, ma alcune persone hanno versioni estremamente forti o estremamente deboli (proprio come la maggior parte delle persone hanno un'altezza media, ma alcune persone sono estremamente alte o estremamente corte). Quali sono gli "estremi cervelli maschili"? Quali sono i "cervelli femminili estremi"?

Simon Baron-Cohen ha rivoluzionato lo studio dell'autismo e dei disturbi dello spettro autistico (come la sindrome di Asperger) suggerendo che l'autismo è una manifestazione di un "cervello maschile estremo". Il cervello maschile tende verso il pensiero sistematico e meccanicistico, trattando gli altri come se erano sistemi logici o macchine. Se portate questa tendenza all'estremo, trattate tutti come se fossero macchine prive di mente o sentimenti. Questo, secondo Baron-Cohen, è l'essenza dell'autismo, che lui chiama "mindblindness". Le persone mentali (autistiche) sono cieche alle menti o alle emozioni altrui. In realtà, non sanno nemmeno che le altre persone hanno menti separate dalla propria; le autistiche tendono ad assumere che altre persone sappiano e pensano esattamente quello che fanno. La nozione di autismo di Baron-Cohen come l'estremo cervello maschile spiega perché una stragrande maggioranza di autistici (quattro su cinque) sono uomini e ci sono relativamente poche autistiche femminili (sebbene, ancora una volta, ci siano eccezioni al modello generale; occasionale "ragazza con il cervello di un ragazzo".)

Anche dopo che Baron-Cohen ha scoperto l'essenza dell'autismo come un cervello maschile estremo, la natura dell'altro estremo, un cervello femminile estremo, è rimasta un enigma, fino a quando Bernard Crespi e Christopher Badcock hanno capito che cosa potrebbe comportare un cervello femminile estremo.

Il cervello femminile tende ad empatizzare e mentalizzare il pensiero, a trattare macchine e oggetti come se fossero altre persone. Attribuiscono le menti, i pensieri e i sentimenti agli oggetti inanimati. Questo, secondo Crespi e Badcock, è l'essenza della schizofrenia paranoide. Gli schizofrenici paranoici sentono voci dove non ci sono persone e attribuiscono la mente e pensano dove non ce ne sono, come quando credono che altre persone stiano parlando o cospirando contro di loro quando non lo sono. Gli schizofrenici paranoici sono ipermentalisti e le menti e le emozioni eccessive in altre persone, proprio come le autistiche sono ipomentiste e le menti e le emozioni sottostanti nelle altre persone.

Nel loro prossimo articolo sulla premier rivista Behavioral and Brain Sciences , Crespi e Badcock presentano un caso molto convincente per la schizofrenia paranoica come un cervello femminile estremo. Ora l'intera immagine sembra essere completa. Quando il tuo cervello è "troppo maschio", troppo sistematico, troppo meccanicistico, diventi autistico. Quando il tuo cervello è "troppo femminile", troppo empatico, troppo mentalistico, diventi un paranoico schizofrenico. Se il cervello maschile estremo di un autistico è "mente mentale", allora potreste suggerire che il cervello femminile estremo di una schizofrenia paranoide è "mente-logica".

[Postscript: A quanto pare, ci sono sottili differenze tra la teoria di Baron-Cohen e la teoria di Crespi e Badcock che non sono riuscito a spiegare pienamente nel mio post originale. Mentre Baron-Cohen suggerisce che l'autismo deriva da cervelli maschili estremi, Crespi e Badcock propongono che l'autismo derivi dal cervello paterno (sotto il controllo dei geni del padre) e dalla schizofrenia paranoide derivante dal cervello materno (sotto il controllo dei geni della madre). Riferirò i lettori interessati al loro prossimo articolo su Behavioral and Brain Sciences per ulteriori dettagli.]

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