Cervello di uccello: la dimensione non importa ma il numero di neuroni lo fa

Gli uccelli sono intelligenti Un ampio database empirico sulle loro capacità cognitive supporta questa affermazione, ei lettori di Psychology Today possono imparare di più su questo argomento dagli eccellenti saggi pubblicati su Avian Einsteins di John Marzluff e Tony Angell (vedere anche "Bird Minds: Un libro eccezionale sull'australiano nativi”).

Una questione di interesse per molti ricercatori si concentra sulle basi neurali dell'intelligenza aviaria. I cervelli degli uccelli possono essere piuttosto piccoli e molti hanno ipotizzato che ciò significherebbe che non potrebbero elaborare informazioni così come animali più coraggiosi. Ho scritto su questo argomento in un saggio intitolato "Gli uccelli e le api e il loro cervello: le dimensioni non contano" in cui ho notato che "cervelli grandi e alti EQ [quozienti di encephalization] possono essere utili per quegli animali che ne hanno bisogno essere membri portatori di carte della loro specie, ma gli animali con un cervello piccolo fanno molto bene finché possono fare quello che devono fare per sopravvivere e prosperare nei loro mondi. L'idea che gli animali a piccolo cervello siano "meno intelligenti" degli animali con un cervello grande e che "soffrano meno" deve anche essere rivisitata perché è sicuramente un mito. "(Per ulteriori informazioni su questo argomento, vedi anche" Animali come persone: possiamo Scale Intelligence o Sentience? ")

In questo senso, in un saggio intitolato "Does Brain Size Matter?", Scrisse lo scrittore di psicologia Today Frederick Coolidge: "Abbiamo stabilito che la dimensione del cervello da sola non predice l'intelligenza nella gente moderna, e probabilmente non ha predetto l'intelligenza nel nostro cugini, i Neanderthal e Homo sapiens che vivono allo stesso tempo. "

Se le dimensioni non contano, cosa fa?

Se la dimensione del cervello, di per sé, non è legata all'intelligenza, che cos'è? Un recente saggio pubblicato negli Atti dell'Accademia Nazionale delle Scienze da Seweryn Olkowicz e dai suoi colleghi intitolati "Gli uccelli hanno numeri simili ai primati dei neuroni nel proencefalo" sembra aver risposto a questa domanda (i resoconti popolari di questa ricerca possono essere letti qui) . Il loro articolo è disponibile online e gli autori riassumono le loro scoperte sintetiche come segue. Riassumono il significato della loro ricerca come segue:

Gli uccelli sono straordinariamente intelligenti, anche se il loro cervello è piccolo. Corvidi e alcuni pappagalli sono capaci di imprese cognitive paragonabili a quelli delle grandi scimmie. In che modo gli uccelli ottengono impressionanti abilità cognitive con cervelli di dimensioni noce? Abbiamo studiato la composizione cellulare del cervello di 28 specie aviarie, scoprendo una soluzione diretta al puzzle: il cervello di uccelli canori e pappagalli contengono un numero molto elevato di neuroni, con densità neuronali notevolmente superiori a quelle dei mammiferi. Poiché questi neuroni "extra" si trovano prevalentemente nel proencefalo, i grandi pappagalli e corvidi hanno la stessa o maggiore conta dei neuroni del prosencefalo come le scimmie con cervelli molto più grandi. I cervelli aviari hanno quindi il potenziale di fornire un "potere cognitivo" molto più elevato per unità di massa rispetto ai cervelli dei mammiferi.

Le loro letture astratte:

Alcuni uccelli raggiungono livelli di cognizione simili ai primati, anche se i loro cervelli tendono ad essere molto più piccoli in dimensioni assolute. Ciò pone un problema fondamentale nelle neuroscienze comparative e computazionali, poiché si prevede che i cervelli di piccole dimensioni abbiano una capacità di elaborazione delle informazioni inferiore. Usando il frazionatore isotropico per determinare il numero di neuroni in specifiche regioni cerebrali, qui mostriamo che il cervello di pappagalli e uccelli canori contiene in media il doppio dei neuroni del cervello dei primati della stessa massa, indicando che il cervello aviano ha densità di impaccamento dei neuroni più alte rispetto ai mammiferi cervelli. Inoltre, corvidi e pappagalli hanno proporzioni molto più elevate di neuroni cerebrali situati nel telencefalo palliale rispetto ai primati o ad altri mammiferi e uccelli. Pertanto, i grandi pappagalli e corvidi hanno un conteggio dei neuroni del proence uguale o maggiore rispetto ai primati con cervelli molto più grandi. Suggeriamo che un gran numero di neuroni concentrati in alte densità nel telencefalo contribuiscano sostanzialmente alla base neurale dell'intelligenza aviaria.

Essere chiamato un "birdbrain" può essere un complimento molto gradito

Questa ricerca apporta un contributo significativo agli studi comparativi sulla cognizione animale e dimostra che essere definiti "parassiti" può essere un complimento molto gradito meritevole di un "grazie mille" e che dobbiamo tenere la porta aperta alle "sorprese" "Derivanti dalla ricerca sulle vite cognitive ed emotive di altri animali. C'è davvero tanto da imparare e proprio quando pensiamo di sapere tutto …

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole, perché i cani e le api vengono depressi: l'affascinante scienza dell'intelligenza animale, le emozioni, l'amicizia e la conservazione, Rewilding Our Hearts: Costruire percorsi di compassione e convivenza, e The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson). L'agenda degli animali: libertà, compassione e convivenza nell'età umana (con Jessica Pierce) sarà pubblicata all'inizio del 2017. (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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