Celebrare la morte di Osama: la fine dell'umiliazione

Che cosa stavano celebrando gli americani per la morte di Osama bin Laden?

La risposta sembra ovvia: un cattivo ha ottenuto quello che stava per succedere. Giustizia, a lungo in ritardo. Osama fece del male agli americani e gli americani lo riportarono indietro.

Psicologicamente, la giustizia sta correggendo le scale. La metafora di una scala di giustizia implica che si possa misurare la punizione per adattarla al crimine. L'attacco all'11 settembre è costato 3000 vite americane e danni in miliardi di dollari. Potremmo anche voler contare i trilioni di dollari spesi nella guerra al terrorismo, inclusi non solo i maggiori costi per la sicurezza, ma anche gli stivali sul terreno e la lotta alle morti in Iraq e in Afghanistan. Ora un lato della bilancia ha migliaia di morti e trilioni di dollari, e l'altra parte ha la morte di un uomo. Non è ovvio che la bilancia sia bilanciata, il che significa che non è ovvio ciò che gli americani stavano celebrando.

Potremmo aggiungere sul lato di Osama della scala la morte di molti altri membri di Al Qaeda, i successi della guerra al terrorismo. Questi potrebbero ammontare a centinaia, sicuramente non più di mille, quindi la bilancia sembra ancora squilibrata: migliaia di morti e trilioni di dollari contro forse un migliaio di morti e milioni di dollari. Forse abbiamo bisogno di qualche teoria per aiutarci qui.

Una ben nota teoria della giustizia è chiamata teoria dell'equità, che prescrive che, in ogni relazione, i compensi dovrebbero essere proporzionali agli investimenti. Se io e te andiamo in affari insieme e ognuno di noi investe metà dell'investimento, allora dovremmo dividere equamente i profitti. Se metti su venti percento e io ottengo l'ottanta percento, allora dovresti ottenere il venti percento del profitto e dovrei ottenere l'ottanta percento.

Questo sembra piacevolmente semplice, tranne quando gli investimenti non sono nella stessa moneta. Supponiamo che tu abbia messo su venti percento e tu dedichi il tuo tempo alla gestione del business, mentre io guadagno l'ottanta percento ma non lavoro nel business. Dovresti ottenere più del venti percento dei profitti in riconoscimento del tuo lavoro, ma quanto di più non è chiaro.

Le complessità della teoria dell'equità sono enormemente aumentate quando la relazione è tra due gruppi. Da un punto di vista americano, l'11 settembre ha imposto un rapporto di guerra tra gli Stati Uniti e Al Qaeda. Anche se ci concentriamo solo sulle morti, l'equità è difficile da definire. Se Al Qaeda non contava più di duemila, anche uccidere tutti i membri non può produrre abbastanza morti per bilanciare i tremila morti dell'11 settembre e le morti in battaglia.

C'è un altro modo per misurare i costi per le due parti. Supponiamo di misurare non il numero di morti ma le morti come proporzione di ciascun gruppo. Quindi le migliaia di morti americane rappresentano meno dell'uno per cento della popolazione degli Stati Uniti, mentre un migliaio di decessi AQ rappresentano forse il cinquanta percento di tutta la popolazione AQ. Su questa contabilità, l'equità è stata raggiunta dopo che i primi membri AQ sono stati uccisi e la guerra al terrorismo avrebbe potuto essere annullata molto tempo fa.

La teoria dell'equità non ci aiuta a capire come si celebrò la giustizia alla morte di Osama. Forse abbiamo bisogno di vedere la giustizia come operante solo a livello individuale. Osama e altri individui cattivi sono coinvolti in una cospirazione per omicidio, e ogni membro AQ deve essere punito per ottenere giustizia. Da questa prospettiva, se supponiamo che metà di AQ sia stata uccisa, allora metà della giustizia è stata ottenuta e la guerra al terrorismo continuerà finché l'altra metà non sarà assicurata alla giustizia. Sfortunatamente questa prospettiva non spiega ancora perché uccidere una persona, Osama, dovrebbe essere motivo di festa.

Ovviamente Osama non era solo un membro di AQ, era il fondatore e il leader di AQ. Potremmo dire che un leader ha più responsabilità, in modo che uccidere il leader di AQ rappresenti una porzione più grande di giustizia che uccidere qualsiasi membro AQ. In realtà ora sappiamo che gli attacchi all'11 settembre non erano il piano di Osama ma il piano di Khalid Sheik Mohammed; Osama investì forse decine di migliaia di dollari nel piano di KSM. Ma Osama si è preso il merito degli attacchi, quindi la sua responsabilità percepita può essere molto più grande della sua effettiva responsabilità.

Ora stiamo facendo progressi verso la comprensione della celebrazione americana dell'esecuzione di Osama, ma la giustizia non è sufficiente per spiegare le emozioni espresse nelle celebrazioni. La responsabilità percepita da Osama per l'11 settembre è solo una parte di ciò che ha fatto all'America.

Ci ha umiliato.

In un blog precedente ho suggerito che l'umiliazione è una combinazione corrosiva di rabbia e vergogna. La valutazione associata alla rabbia è la percezione che qualcuno ci abbia ingiustamente disprezzato o danneggiato, riducendo in tal modo il nostro status pubblico. La valutazione associata alla vergogna è la percezione che non siamo riusciti a vivere secondo i nostri valori. In conflitto asimmetrico, quando il più potente non rispetta o danneggia il meno potente, lo squilibrio di potere di solito significa che il meno potente non è in grado di esprimere la propria rabbia. Ma sentiamo che dovremmo contrattaccare, non importa le probabilità, e provare vergogna per non farlo. Il risultato è una spirale di rabbia repressa, la vergogna per non colpire indietro, la rabbia per essere fatto per provare vergogna, più vergogna per non colpire indietro, e così via.

In questa formulazione, l'umiliazione è l'emozione prototipica del conflitto asimmetrico. Ogni volta che i forti e i deboli sono in conflitto, i sentimenti di umiliazione saranno i più deboli.

Ma per quanto riguarda il più forte? Il più forte può mai sentirsi umiliato?

Il discorso comune suggerisce che la risposta potrebbe essere "sì". Se un ragazzo più piccolo colpisce un prepotente, parliamo del bullo come se fosse stato umiliato. A livello di gruppo, parliamo di una squadra debole che umilia una squadra forte se la squadra più debole tira fuori un pareggio, figuriamoci se la squadra debole guadagna una vittoria.

Come unica superpotenza del mondo nel 2011, gli Stati Uniti hanno preso a pugni da un gruppo di raggiri di nobili arabi. L'onore ha richiesto di tornare a riguadagnare il nostro status e la guerra al terrorismo è nata. Ma – ed ecco il punto – non potremmo contrattaccare contro i responsabili. Le forze americane hanno rovesciato i talebani in Afghanistan, ma la maggior parte di Al Qaeda e dei suoi leader sono scappati. L'onore richiedeva di contrattaccare, ma non potevamo raggiungerli.

A peggiorare le cose, Osama ha iniziato a rilasciare nastri audio e video dal suo nascondiglio. Ha rivendicato il merito per l'11 settembre, ha esortato altri 9/11 a essere eseguiti da tutti i musulmani che potrebbero raggiungere gli americani, ma forse la cosa più importante ha continuato a spedire i nastri. Ogni nastro era una provocazione: sono ancora qui, non mi hai preso, non hai risposto all'umiliazione dell'11 settembre.

Gli Stati Uniti sono stati umiliati l'11 settembre perché un gruppo di migliaia ha inflitto danni pubblici e simbolici all'unica superpotenza mondiale, e gli Stati Uniti non hanno potuto rispondere. Dopo che si sapeva che AQ era dietro l'attacco, gli Stati Uniti non potevano ancora raggiungere il nemico. Per dieci anni, Osama ci ha provocato con impunità, ogni nastro una nuova mancanza di rispetto e un aumento nella rabbia americana. Per dieci anni l'incapacità di reagire contro Osama fu un'ulteriore vergogna per gli Stati Uniti

In breve, la responsabilità di Osama per l'11 settembre era solo una parte di ciò che ha fatto in America. L'11 settembre è stato un'umiliazione e gli ulteriori discorsi registrati da Osama sono stati ulteriormente umiliati. Il potere di questa umiliazione era tale che, per dieci anni, nessuno lo chiamò per nome. Parla di rabbia, giustizia, vendetta, ma non ridurre l'esperienza di umiliazione.

Uccidere Osama è stata una liberazione dall'umiliazione dell'11 settembre e dalla continua umiliazione dei messaggi di Osama nel mondo. Non c'è da meravigliarsi che gli americani abbiano festeggiato.

Forse la parte migliore della celebrazione è che gli americani possono dichiarare la vittoria e tornare a casa. Il presidente Obama sta per annunciare che l'ondata in Afghanistan è finita. Non poteva farlo se Osama ci stava ancora deridendo.

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