Catatonia Vive!

In tutte le critiche del DSM-5, la nuova classificazione delle malattie psichiatriche ha un trionfo da riportare: riportare la diagnosi di catatonia come entità di malattia quasi indipendente. Il nuovo DSM ha un posto numerato per "catatonia associata ad un altro disturbo mentale (specificatore della catatonia)." (APA 2013 pag 89).

Ciò significa che se si ha depressione con catatonia, si noterà la catatonia; o autismo con catatonia idem. Il codice è 293,89. Questo è un grosso problema.

Perché è un grosso problema? Dopotutto, lo psichiatra tedesco Karl Kahlbaum coniato per la prima volta il termine catatonia nel 1874. (Kahlbaum, 1874) Ma da allora la catatonia è diventata facilmente trattabile, con benzodiazepine (spesso lorazepam) e con trattamento d'urto (terapia elettroconvulsiva, ECT). Spesso, anche gli altri sintomi si annullano nello stesso momento in cui la catatonia si solleva.

Alcuni lettori potrebbero non sapere cos'è la catatonia. Molto semplice: è un "disturbo psicomotorio", che significa influenzare il movimento e la mente allo stesso tempo. Il classico sintomo catatonico sarebbe l'alternanza di stupore e agitazione. E se vedi questo, la diagnosi "catatonia" dovrebbe saltare subito alle labbra.

Ma raramente lo fa. Perché fino a poco tempo fa la catatonia era stata considerata un sottotipo di "schizofrenia". Ciò significava che qualsiasi paziente che manifestasse sintomi catatonici avrebbe ottenuto la diagnosi di catatonia solo se lui o lei fosse considerata contemporaneamente "schizofrenica". In molti casi era così improbabile che la psichiatria pediatrica sviluppò una diagnosi speciale, "disturbo del movimento stereotipato", per distogliere i bambini catatonici dall'essere chiamati schizofrenici.

(Se gli psichiatri pediatrici si rendessero conto che queste stereotipie, colpi alla testa e simili nei bambini con autismo e disabilità intellettiva erano di natura catatonica non è chiaro: la parola catatonia non compare nella sezione "disturbo stereotipato del disordine motorio" del DSM-5, che rende l'intero documento incoerente: ora accettiamo la catatonia negli adulti ma non nei bambini! dai, pedes, prendi una presa.)

Cos'altro? I movimenti stereotipati della catatonia sono abbastanza familiari dal punto di vista clinico: ripetute contrazioni del collo, cretini del braccio e altri movimenti ripetitivi. Il mutismo è un classico sintomo catatonico. Idem, atteggiamenti, smorfie, ecolalia (beffardo il discorso di un altro) e negativismo. Il negativismo, a proposito, non è un sintomo motorio; significa semplicemente rifiutarsi di fare ciò che vogliono i tuoi assistenti medici, come rifiutare di mangiare, rifiutarsi di andare in bagno (lasciandolo andare a letto) e simili. Nell'autismo e nella disabilità intellettiva, la catatonia può assumere la forma di un sintomo devastante chiamato "Self Injurious Behavior" o SIB.

Tutti questi sintomi sono comuni nella psichiatria e nel resto della medicina, come accade nelle malattie infettive e in altre condizioni mediche. Ma rimasero sorprendentemente non riconosciuti (a parte la schizofrenia) fino a quando Max Fink, professore di psichiatria a Stony Brook e Michael Alan Taylor, professore di psichiatria all'Università del Michigan, scrisse un libro sulla catatonia nel 2002 che rimase ampiamente non letto (Fink & Taylor 2002).

Sorpreso dal fatto che la verità avesse poco impatto sui suoi colleghi psichiatri, Fink iniziò una decisa campagna per reintrodurre la catatonia in psichiatria, la cui pietra di paragone era un numero speciale della Acta Psychiatrica Scandinavica nel 2013 sulla "riscoperta della catatonia: la biografia di un Sindrome trattabile. "A questo punto, la Task Force DSM-5 aveva deciso di includere la catatonia semi-autonoma nella nuova edizione del Manuale, e il numero speciale di Acta era più un giro di vittoria che una pietra miliare.

Ma è stata una vittoria per Fink, e la squadra che ha guidato, per effettuare un cambiamento importante nella natura della diagnosi psichiatrica. D'ora in poi, la catatonia dovrebbe essere riferita all'omonimo "disturbo di Kahlbaum / Fink".

Riferimenti

American Psychiatric Association. (2013). Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali: DSM-5 ( 5 ° ed.). Arlington, Va .: American Psychiatric Association.

Kahlbaum, Karl L. (1874) Die Katatonie oder das Spannungsirresein. Berlino: Hirschwald.

Fink, M. (2013) La riscoperta della catatonia: la biografia di una sindrome trattabile Acta Psychiatr Scand Suppl . s441: 1-47. doi: 10.1111 / acps.12038.

Fink, M. & Taylor, MA (2002). Catatonia: una guida per il medico alla diagnosi e al trattamento . Cambridge: Cambridge University Press.

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