Cantando il blues di Facebook?

Trascorrere troppo tempo su Facebook ti rende depresso? I primi studi di ricerca hanno collegato provvisoriamente il tempo trascorso su siti di social networking come Facebook e Myspace con sintomi di salute mentale, anche se ricerche successive hanno prodotto risultati più misti. Mentre alcuni studi hanno mostrato prove di aumento della depressione, altri studi hanno scoperto che il tempo su Facebook può avere anche benefici positivi. Nonostante la mancanza di risposte chiare, "Depressione di Facebook" è diventato un tema comune negli articoli dei media che mettono in evidenza i pericoli dell'essere online.

Per stabilire se i social network possono causare problemi di salute mentale, Joanne Davila e i suoi colleghi ricercatori della Stony Brook University si sono concentrati sulla qualità delle interazioni online piuttosto che sulla semplice misurazione della quantità di tempo online. In uno studio condotto nel 2012, "la depressione di Facebook" era in gran parte legata a interazioni di scarsa qualità che possono rafforzare i problemi di salute mentale che già esistono in alcuni utenti di Facebook.

Alcuni dei problemi che possono portare alla depressione comportano il confronto con gli amici di Facebook che sembrano più attraenti, hanno più amici e generalmente hanno più successo. Questo tipo di auto-paragone porta spesso ad auto-giudizi negativi, specialmente se l'amico di Facebook in questione riferisce di eventi nella loro vita che fanno sentire l'utente peggio di fronte al confronto.

Ottenere un ottimo nuovo lavoro o essere in una nuova relazione è sempre una notizia meravigliosa anche se le persone che sono disoccupate o che si sentono socialmente inadeguate potrebbero diventare di conseguenza più depresse. D'altra parte, le persone che cercano simpatia su Facebook per gli eventi della vita negativi possono far sentire meglio gli utenti anche sulle loro stesse vite. Per qualsiasi interazione online, il confronto sociale è importante per giudicare in che modo gli utenti di Facebook stanno nella propria vita.

Secondo Leon Festinger, le persone hanno un forte bisogno di valutare il proprio posto nel mondo confrontandosi con altre persone. Ciò riduce ogni incertezza che potrebbero provare e li aiuta a definire la propria immagine di sé. Festinger ha proposto che le persone possano fare auto-confronti al rialzo e al ribasso basandosi sul confronto con persone che stanno meglio o peggio di loro. I confronti verso l'alto possono abbassare l'autostima facendo sentire le persone più inadeguate mentre i confronti al ribasso possono far sentire meglio le persone su se stessi e sulle loro vite.

Sebbene i confronti sociali siano in genere concentrati sulle persone con cui interagiamo faccia a faccia, l'aumento del social networking ha creato un equivalente online che potrebbe essere altrettanto potente. Mentre c'è un'enorme quantità di ricerche sul modo in cui i confronti sociali negativi influiscono sull'autostima, gli studi reali che esaminano come si rapporta ai social network come Facebook sono relativamente scarsi. Negli ultimi anni, tuttavia, gli studi hanno dimostrato che gli utenti di Facebook tendono a considerare i propri amici di Facebook più felici e "avere vite migliori". Anche guardare le foto degli amici dello stesso sesso di Facebook, viste come più attraenti, può portare a una minore autostima.

Un particolare fattore che può spiegare il legame tra auto-confronto negativo e depressione è il concetto di ruminazione . Mentre non è proprio la stessa cosa di preoccupante, la ruminazione si occupa di ossessivamente concentrarsi sul disagio mentale. Le persone che rimuginano spesso si soffermano sui fallimenti e le inadeguatezze del passato e hanno difficoltà a vedere potenziali soluzioni a problemi che sembrano irrisolvibili. Ruminando su quanto di meglio le persone su Facebook siano paragonate a come vedi la tua stessa vita può portare a un aumento della depressione. Tuttavia, le ricerche che collegano l'uso di Facebook alla ruminazione sono state finora limitate.

Un recente studio di ricerca di Joanna Davila e dei suoi colleghi ricercatori ha esaminato il confronto sociale e la riflessione su Facebook per vedere come sono stati collegati alla depressione. Usando un campione di 268 studenti universitari (62% donne) che hanno compilato questionari online, hanno scoperto che la ruminazione era un fattore critico che collegava il confronto e la depressione negativi. Hanno anche scoperto che la ruminazione può persistere nel tempo e portare alla depressione da worsenin. Sulla base dei dati dello studio, Davila e altri sostengono che i siti di social networking come Facebook offrono nuove opportunità per le persone di confrontarsi con gli altri e possono essere potenzialmente dannosi, specialmente se hanno problemi preesistenti con scarsa autostima o depressione.

Ma perché dovrebbe essere così? Davila e i suoi coautori suggeriscono che gli utenti di Facebook sono più propensi a condividere dettagli positivi su se stessi di quanto farebbero nella "vita reale" e che le persone che trascorrono molto tempo online hanno maggiori probabilità di vedere gli altri come aventi "vite migliori" di loro fanno. Le persone inclini a rimuginare sulla sofferenza delle loro vite passano più tempo a soffermarsi sulla loro relativa inadeguatezza. Confrontarsi con le vite felici che altri su Facebook sembrano avere porterà ad una maggiore depressione.

Per quanto riguarda il modo in cui il ruminare porta al disagio emotivo, la defunta Susan Nolen-Hoeksema e i suoi colleghi hanno ipotizzato che la ruminazione abbia portato alla depressione a causa di:

  • Riduzione della risoluzione dei problemi interpersonali
  • Meno voglia di impegnarsi in attività piacevoli per sollevare l'umore
  • Più pessimismo sugli eventi positivi in ​​futuro

Di conseguenza, le persone che rimuginano passivamente sulla loro inadeguatezza hanno meno probabilità di fare qualcosa di costruttivo per sollevarsi dalla depressione. Se mai, potrebbero passare più tempo online a confrontarsi passivamente con gli altri o cercare di trovare persone che condividono la loro visione pessimistica del mondo. Questa ricerca di persone che condividono una visione distorta della realtà può essere particolarmente distruttiva data l'esistenza di siti di difesa dei suicidi o siti che promuovono vari tipi di estremismo politico o sociale.

Considerando le implicazioni sulla salute mentale dell'uso di Facebook per le persone particolarmente vulnerabili, i ricercatori devono dare un'occhiata più da vicino a come i siti di social networking possono avere un ruolo nella depressione. Sebbene i resoconti dei media tendano a riprodurre i "pericoli" dell'uso di Facebook, è importante sviluppare una prospettiva più uniforme sugli effetti di Facebook sugli utenti. Facebook ha già preso l'iniziativa con nuove iniziative per identificare utenti potenzialmente suicidi, anche se la loro efficacia è ancora in fase di studio.

Mentre la ruminazione è solo un fattore che può giocare un ruolo nella complessa relazione tra autostima e depressione, può essere particolarmente importante per le persone con scarsa autostima e una tendenza al pessimismo. Certamente, confrontarsi con gli altri può aiutare a modellare il nostro senso di identità e il nostro posto generale nel mondo.

In definitiva, evitare di sprofondare nella "depressione di Facebook" significa evitare riflessioni negative che possono rafforzare i sentimenti di scarsa autostima. Poiché i siti di social media come Facebook diventano più importanti nelle nostre vite, dobbiamo riconoscere quanto possiamo essere vulnerabili alla disperazione perché la vita degli altri sembra molto meglio della nostra. Mantenere un senso di equilibrio può essere tanto importante online quanto nella vita reale.

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