Cani: quando annusano la loro pipì sanno che è "me"

Che naso di cane dice al cervello di un cane

Sono sempre interessato alla ricerca innovativa sui cani. Così, fui lieto di vedere un nuovo studio dell'esperta di cani Barnard College, Alexandra Horowitz, intitolato "Annusare se stessi: i cani investigano i loro odori più a lungo quando modificati in un test dell'olfatto". In una email a me riguardo questa nuova ricerca "Il dottor Horowitz ha scritto:" Ho fatto uno studio di autoriconoscimento allo specchio ispirato e continuando nella vena del tuo esperimento sulla neve gialla quegli anni fa ". Si riferisce a quello che è stato definito lo studio" neve gialla "che ho fatto con il mio cane, Jethro, quasi 20 anni fa (per maggiori dettagli vedi "Racconti nascosti di neve gialla: che il naso di un cane conosce – Senso di profumi").

Lo studio di Dr. Horowitz è disponibile online. Per preparare la scena per quello che ha fatto e alcune delle sue conclusioni, leggiamo: "… questo esperimento presenta cani con vari contenitori per l'approccio e le indagini. Ciascuno contiene uno stimolo odoroso: nel test critico, uno "specchio olfattivo" del soggetto – l'urina del cane – o uno in cui lo stimolo dell'odore viene modificato. Osservando i tempi di indagine dei soggetti di ciascun contenitore, è dimostrato che i cani distinguono tra l'immagine "olfattiva" di se stessi quando vengono modificati: investigando più a lungo il proprio odore quando aveva un odore aggiuntivo che lo accompagnava rispetto a quando non lo faceva. Tale comportamento implica il riconoscimento dell'odore come di o da "se stessi". "

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Un'intervista dal punto di vista del cane su come dare un senso ai profumi

Mi piace molto il nuovo e romanzo studio del dott. Horowitz, quindi le ho chiesto se poteva prendersi del tempo per rispondere ad alcune domande a riguardo. Felicemente, lei fu d'accordo. Il nostro scambio è andato come segue.

Perché hai fatto questo studio?

Sono sempre stato interessato alle abilità che attribuiamo agli umani che alcuni presumono distinguerci dagli animali non umani – per esempio, la teoria della mente e l'auto-consapevolezza. Ho esaminato la teoria della mente (nel comportamento di gioco – seguendo le tue ricerche di gioco!), E ora volevo guardare all'autocoscienza. Il "test di auto-riconoscimento allo specchio" è la migliore prova sperimentale per stabilire se un animale o un animale umano abbia un senso del sé: se ti vedi allo specchio e c'è un segno sul tuo corpo, usi lo specchio per toccare / rimuovere / indagare il marchio. I bambini superano il test all'età di due anni circa; gli scimpanzé passano, i delfini, e così fanno anche altri animali. I cani non superano il test. Guardano gli specchi, possono usare gli specchi per vedere qualcuno dietro di loro, ma non sembrano preoccuparsi di quel marchio.

Senza sapere a priori se i cani hanno o no consapevolezza di sé, ho ancora pensato che il loro fallimento in questo test non ha dimostrato che non lo fanno. I cani sono creature olfattive, non visive; hanno bisogno di uno specchio dell'odore. Questo è il genere di cose che ho provato a progettare.

[Nota: il Dr. Michael Fox e io abbiamo provato a replicare il test standard dello specchio molti anni fa, e abbiamo anche scoperto che cani e lupi non prestavano attenzione al marchio. Abbiamo provato a pubblicare il documento, ma è stato rifiutato perché, ci è stato detto, "i dati negativi" non valevano la pena pubblicare. Abbiamo cercato di diffondere la parola, pre-internet, ma in seguito altri hanno cercato di fare uno studio simile e hanno anche fallito. Se i nostri dati fossero stati pubblicati, i ricercatori avrebbero probabilmente provato altri approcci innovativi, ma questa è un'altra storia. Per ulteriori informazioni sull'importanza di pubblicare "risultati negativi", vedere "Perché la scienza ha bisogno di pubblicare risultati negativi".]

Come segue il lavoro precedente in quest'area?

In questa zona sei stato anche d'ispirazione! Il tuo studio che osserva il comportamento snervante di Jethro della "neve ingiallita" intorno all'area in cui vivi – alcuni ingialliti da Jethro, altri da altri e alcuni spostati da te – stava davvero ponendo lo stesso tipo di domanda: fa sapere a Jethro che questo è la sua pipì, il suo odore. In altre parole, lui . L'ho appena inserito in un ambiente più standardizzato, con un pool di soggetti più ampio e utilizzando un "segno" più tradizionale dell'odore del cane. [Per ulteriori discussioni sullo studio del dott. Horowitz, per favore vedi "Can Dogs annusano le loro riflessioni" di Ed Yong? "

In che modo i tuoi metodi differiscono da quelli precedenti?

Oltre a quanto sopra, ho anche confrontato il tempo trascorso dai cani a fiutare i vari odori, presentati a coppie – includevano il loro odore (un pezzettino di pipì), il loro odore con un altro odore aggiunto ("segnato"), il "Segna" da solo e un altro odore di cane.

Quali sono i tuoi risultati principali e ti hanno sorpreso?

Il mio principale risultato fu che i cani passavano più a lungo annusando il loro odore, segnato, oltre il loro odore da solo. Questo è analogo a quello che cercano gli studi di autoriconoscimento dello specchio: un comportamento più approfondito del marchio su se stessi che non sulla sola immagine.

Questa era la mia ipotesi, quindi non era del tutto una sorpresa – ma era del tutto un piacere che i dati lo portassero fuori.

Cosa ci dicono del comportamento dei cani e in che modo i tuoi risultati dovrebbero essere usati da persone che condividono la loro vita con i cani?

La maggior parte dei proprietari, sospetto, non ha dubbi sul fatto che il loro cane abbia una sorta di senso di sé – che si consideri se stesso un agente con un passato, un presente e un futuro – distinto dagli altri cani. Presuppongono che i cani lo facciano. Il mio studio supporta questa affermazione.

Forse, cosa più importante, per me, è l'idea che quando facciamo domande ai cani – hanno un senso di sé; capiscono quello che sto dicendo; hanno dei ricordi – il tipo di approccio che usiamo per chiedere potrebbe non essere corretto. Guardare il comportamento dei cani in uno specchio non è rilevante per questa domanda. Guardare la loro reazione al loro "riflesso olfattivo", per così dire, lo è. E questo perché i cani sono più olfattivi che visivi.

Quali sono alcuni dei tuoi progetti attuali e futuri?

Il nostro laboratorio sta lavorando alla progettazione di ulteriori studi sul modo in cui l'olfatto del cane organizza la propria esperienza del proprio ambiente (se i tuoi lettori vivono a New York con i cani e vogliono partecipare, possono iscriversi su dogcognition.com!). E sto lavorando a un libro sull'interazione cane-uomo di cui sono davvero entusiasta. In altre parole: cani, cani, cani.

Molte grazie Alexandra. Nella sua e-mail per dirmi del suo nuovo studio, l'argomento era "L'esempio di Jethro sopravvive" e sono così contento che lo faccia. Più conosciamo il comportamento dei nostri compagni di cani, più possiamo apprezzare chi sono e cosa hanno bisogno e vogliono. È una vittoria per tutti.

C'è ancora molto da imparare sulle capacità cognitive dei cani e ci vorranno nuovi progetti di ricerca come questo per attingere a ciò che sta accadendo nel loro cervello e nel loro naso. Si prega di rimanere sintonizzati per ulteriori informazioni sulla vita cognitiva ed emotiva di cani e altri animali.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole; Perché i cani e le api si deprimono: l'affascinante scienza dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione degli animali; Rinnegare i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza; The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson); e The Animals 'Agenda: libertà, compassione e convivenza nell'era umana (con Jessica Pierce). Canine Confidential: Perché i cani fanno ciò che fanno saranno pubblicati all'inizio del 2018. Ulteriori informazioni su marcbekoff.com.

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