Buon Natale, buon Natale

In Olanda, ai bambini viene insegnato che Babbo Natale – e il suo schiavo africano – vengono da Madrid su una nave che approda a Rotterdam. A questo riguardo (e forse solo a questo riguardo), sono contento di non essere cresciuto in Olanda. Da bambino, adoravo restare sveglio la notte prima di Natale, immaginando Babbo Natale e le sue renne che volano a Beaver Falls, in Pennsylvania, dal Polo Nord, con qualcosa di speciale solo per me. Immaginarlo arrivare in Olanda su una nave lenta dalla Spagna non ha la stessa magica qualità.

Quando ho scoperto che tutta la storia di Babbo Natale era una bufala, ricordo di essere orgogliosa del fatto che gli adulti mi avessero fatto entrare nella loro cospirazione (che ora dovevo tenere lontano dalla mia sorellina), ma anche delusa. Anni dopo, quando ho iniziato a studiare le differenze nel modo in cui le persone in culture diverse costruiscono e percepiscono ciò che considerano realtà, mi è tornato in mente questo orgoglio amareggiato che mi ero sentito da bambino. L'intera traiettoria di crescita emotiva e intellettuale nella mente occidentale sembra essere un allontanamento dal mistero, mentre gli indigeni tendono a vedersi sempre più vicini ai regni del mistero man mano che invecchiano.

Un tipico adolescente americano indiano, ad esempio, verrebbe presentato all'età adulta in una cerimonia che coinvolge solitudine, introspezione, attenzione ai sogni e alle visioni, stati alterati di coscienza e forse l'uso di piante sacre. Tendiamo a educare i nostri figli esattamente nella direzione opposta, verso l'essere "ben adattati" e focalizzati sulle realtà pratiche e le responsabilità dell'età adulta. "Smetti di sognare", diciamo loro, "Preparati a lavorare". Mentre le nostre vite sembrano scorrere sempre più lontano dalle realtà magiche che rappresenta Babbo Natale, le vite dei nostri antenati probabilmente fluivano nella direzione opposta. Nelle società indigene, è il vecchio ad avere la conoscenza più intima dei misteri della vita, non i bambini. Poiché è il vecchio che più immediatamente affronta la morte, deve esserci una non insignificante misura di conforto nell'aver acquisito un senso di intimità con altri reami, che presto saranno occupati.

In ogni caso, chi è questo personaggio di Babbo Natale, e da dove viene veramente? Nella maggior parte delle tradizioni, Babbo Natale ha le seguenti caratteristiche:
– Viene dal Polo Nord;
– Si veste di rosso e bianco;
– Ha una lunga barba bianca;
– In qualche modo sa se sei stato buono o cattivo;
– Entra nella casa attraverso il camino;
– Mette i regali sotto l'albero di Natale (un pino) e / o in calze appese accanto al caminetto;
– E, forse in modo più spettacolare, cavalca una slitta trainata da renne volanti.

Tutto ciò sembra alquanto innocente e arbitrario – a meno che tu non sappia qualcosa su persone come Sami, Koryak e altri allevatori di renna che vivono nell'estremo nord dell'Europa e in Siberia. Chiaramente, la tradizione natalizia ha radici in molti luoghi e tempi diversi: cristianesimo, celebrazioni pagane del solstizio d'inverno, antiche mitologie germaniche, ecc. Ma questi aspetti della mitologia di Santa sembrano provenire direttamente da queste culture basate sulla renna.

La chiave per comprendere Santa è l' Amanita muscaria , il famoso fungo bianco e rosso con una lunga storia di uso sciamanico dall'Europa occidentale alla Siberia. Sono convinto che Babbo Natale sia essenzialmente uno sciamano che è entrato silenziosamente ma con forza nella coscienza della cultura occidentale, come un fungo che si arrampica sull'asfalto del parcheggio.

  • Viene dal Polo Nord. I Sami e gli altri vivono nel punto più settentrionale d'Europa.
  • Si veste di rosso e bianco. Guarda la foto dei funghi.
  • Ha una lunga barba bianca. Certo che lo fa. È uno sciamano saggio e vecchio.
  • Lui sa se sei stato buono o cattivo. Poteri soprannaturali. Certo, è uno sciamano.
  • Entra nella casa attraverso il camino. A metà inverno, l'ingresso di un'abitazione Sami è attraverso il tetto, poiché le pareti sono sepolte nella neve.
  • Mette i regali sotto un pino o li appende accanto al camino. L'amanita muscaria tende a crescere sotto gli alberi di pino, a causa dell'acidificazione del terreno, e viene tradizionalmente essiccata avvolgendole vicino al fuoco.
  • E le renne volanti?

Questo è il mio preferito. La vita degli indiani Sami è centrata su questi animali. Usano le renne per abbigliamento, riparo, trasporto e così via. Ma anche le renne hanno un altro uso. Sembra che gli animali amino molto l'amanita muscaria e una renna che ha mangiato questi funghi diventa davvero un animale molto speciale. Considerate questo racconto di un viaggiatore nell'estremo nord: "Le renne selvatiche che hanno mangiato alcuni di loro (funghi) si trovano spesso così stupefatte da poter essere legate con le corde e portate via vive; la loro carne inebria quindi tutti quelli che la mangiano … "(Wasson, la mia enfasi). Esatto: la carne di una renna che aveva mangiato i funghi è psicoattiva.

Ma non è tutto. L'amanita muscaria è insolita in quanto le sue più potenti molecole psicoattive passano attraverso il corpo non metabolizzate o vengono espulse come metaboliti altamente psicoattivi. Ciò significa che l'urina di un animale (una renna, ad esempio) che ha mangiato questi funghi può essere psicoattiva come i funghi stessi. Un animale la cui carne e la cui urina provocano entrambi stati psichedelici è chiaramente un ottimo modo per volare. Certamente più interessante di una barca lenta di Madrid ….

Ulteriori letture:

  • www.maps.org
  • Ecco una storia della NPR sul collegamento Santa / Amanita.
  • www.lycaeum.org
  • Piante degli dei, di RE Shultes e Albert Hofmann
  • Stati guaritori, di A. Villoldo e S. Krippner
  • Shamanismo psichedelico, Jim DeKorne
  • Allucinogeni e cultura, Peter Furst
  • Soma: Divine Mushroom of Immortality, R. Gordon Wasson

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