Buon giorno

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Happy Mole Day! È un motivo per essere felici. Le talpe sono un'unità chimica. Ci sono 6,02 x 1023 atomi in una talpa. Gli scienziati devono saperlo perché, con quel minimo di massa, non si può andare per sterline o pollici o per i normali tipi di misurazione.

Quando i miei figli erano alle elementari, il Pi Day era un affare più grande della giornata della talpa. Capisco. Non è che la matematica sia più divertente della chimica, ma perché Pi (3.14 ecc.) È più difficile. Puoi avere la pizza Pi e il gelato Pi e tutto quel genere di cose. Le talpe evocano la cattiva pelle.

Ma sono anche le adorabili creature che a modo loro ci hanno insegnato molto sulla chimica. Il mio interesse chimico in questi giorni è ormoni, non solo perché la menopausa è venuta e andata, ma perché ho appena finito un libro sulla storia degli ormoni.

Quando ho ascoltato la talpa, ho pensato al tipo di roditore e a quello che ci hanno insegnato sulla sostanza chimica chiamata ossitocina. Per anni, sapevamo che l'ossitocina era l'ormone che favoriva le contrazioni nelle donne in gravidanza e aiutava anche le mamme che allattavano a fare il latte. (Questo è anche il motivo per cui quando allattano la mamma inizia l'allattamento al seno dei neonati, il loro grembo materno si contrae allo stesso tempo.) Ma c'è di più. I ricercatori hanno appreso poco dopo che l'ossitocina favorisce anche il legame madre-bambino. E gran parte della pionieristica ricerca sul legame dell'ossitocina è stata fatta in talpe da Sue Carter, direttore del Kinsey Institute.

Ho fatto una piccola talpa alla ricerca, in onore del giorno dell'altro tipo di talpa e ho trovato questo studio, anche su ossitocina e anche talpe: Ha scoperto che l'iniezione di ossitocina in cervelli di talpa li faceva stringere di più con i loro compagni di colonia. L'iniezione di un bloccante di ossitocina nel cervello li ha resi più distaccati.

Cosa significa questo per gli umani? Non siamo sicuri. L'ossitocina probabilmente gioca un ruolo nel legame madre-bambino e forse nel legame umano-umano. E puoi comprare tutti i tipi di spray ossitocinici e caramelle propagandati per promuovere interazioni sociali … e altro ancora. Ma non siamo ancora arrivati. Gli studi sono intriganti ma spruzzare o annusare l'ossitocina potrebbe non avere lo stesso impatto di farli iniettare nel cervello.

Quindi, in questa vacanza molto speciale, MOLE DAY 2017, è un buon momento per pensare a come l'unità di talpe ha contribuito a promuovere la ricerca chimica, ma gli altri tipi di talpe, i piccoli roditori pelosi, hanno fatto molto bene a capire il anche la scienza della chimica del cervello

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