Bret Michaels e Making of a “Drealist”

Come il front man di Poison fonde la passione con il realismo.

“Ventidue anni di lacrime mentali

Piange un veterinario vietnamita suicida

Chi ha combattuto una guerra persa su una riva straniera

Per trovare il suo paese non lo voleva indietro ”

Da “Something to Believe In” di Poison

Alcuni di noi sono “sognatori”. Abbiamo un dono per pensare oltre le nostre vite e scavare in una terra fantastica di ciò che potrebbe essere. E quelle fantasie possono avere un effetto simile all’oppio, permettendoci di prenderci una pausa dalla fatica della nostra vita quotidiana.

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Fonte: foto di Mark Weiss

Altri di noi sono “realisti”. Siamo fermamente piantati nel qui e ora, lavorando duramente per migliorare la nostra vita. Non indulgere in quelle fantasie, ma piuttosto imparare come affrontare i compiti banali della vita.

Bret Michaels ha sempre avuto un piede saldamente piantato nel mondo dei sognatori e uno nel mondo del realismo, rendendolo così quello che lui chiama un “drealist”.

“Sono una drealist autoproclamata. Sono un sognatore e un realista. E questa è la cosa più difficile da fare “, mi ha detto. “Perché come sognatore vuoi che le cose siano perfette … vuoi che siano creative. E come realista, ci vuole un sacco di duro lavoro per farlo. ”

Il Drealismo ha funzionato bene per Michaels. Come cantautore della band Poison (insieme a CC Deville, Bobby Dall e Rikki Rockett), Michaels è diventato famoso durante l’era del “glam metal” degli anni ’80 (noto anche come “hair metal”). Questo genere è iniziato con band come Kiss e The New York Dolls negli anni ’70 ed era noto per i suoi musicisti che indossavano il trucco e vivevano un sesso decadente, la droga e lo stile di vita del rock and roll. Poison ha continuato a vendere oltre 45 milioni di dischi, con Rolling Stone che finalmente etichettava gli album di Poison Look What the Cat Dragged In e Open Up e Say … Ahh! come due dei migliori album “hair metal” di tutti i tempi.

Quindi, come ha fatto Michaels diventare una drealist?

L’origine del viaggio di Michaels nel drealismo potrebbe essere fatta risalire al suo ambiente familiare come figlio di una famiglia militare. Per Michaels, avere membri della famiglia che sono o erano nell’esercito era una fonte di grande orgoglio, ma anche uno in cui si confrontava regolarmente con la realtà della morte e della perdita.

“Sono figlio di un veterano militare – di un veterinario della Marina. E tutta la mia famiglia è veterana. E questo include mio cugino Bobby, che è un veterano del Vietnam, un cuore viola. Questo include mio nipote; lui è su un Seal Team in questo momento – non entrerò nei dettagli. Mia sorella è in una base dell’aeronautica. Ho avuto feriti familiari e KIA – mio zio Nick nella battaglia del rigonfiamento nella seconda guerra mondiale prima che io nascessi. Vengo da una famiglia che ha sacrificato – alcuni di loro tutto. Quindi c’è un vero amore, ammirazione e rispetto “, ha spiegato Michaels. “Non sono solo loro – quando sei in una famiglia che serve, servi con loro. Sei guidato da dove vai a vivere, cosa stanno facendo, se sono in pericolo. ”

Michaels non stava solo affrontando la potenziale e reale morte dei membri della famiglia, ma affrontando anche i suoi gravi problemi di salute che lo hanno portato faccia a faccia con la propria mortalità. A Michaels è stato diagnosticato un diabete di tipo I, una condizione di salute cronica in cui un individuo non può produrre insulina. Poiché l’insulina non è disponibile per abbattere lo zucchero, se il diabete di tipo I non viene gestito correttamente attraverso la dieta e le iniezioni di insulina, le complicanze possono includere neuropatia, cecità e persino la morte a causa di malattie cardiovascolari, così come l’ansia e la depressione che possono verificarsi dalla gestione una malattia cronica.

“Sono stato un diabetico di tipo I – un T1D – da quando avevo sei anni. E ho fino a cinque iniezioni al giorno. È un punto di svolta “, ha detto. “Come diabetico devi trovare il tuo groove – cosa funziona per te, cosa mantiene il tuo livello di zucchero nel sangue giusto, cosa lo gestisce finché non troviamo una cura per questa orribile malattia … Il tuo zucchero nel sangue sta per variare. Le persone si sentono molto preoccupate e depresse – avrai i tuoi alti e bassi – ecco cosa ne consegue “.

Quindi, Michaels non ha avuto molta scelta se non quella di essere radicato nella realtà. Tuttavia, era determinato a non lasciare che questi fattori di stress lo trattengano, ma, piuttosto, a essere un punto di partenza per sviluppare un approccio appassionato alla vita in cui sognerebbe in grande.

“Sono appassionato … Non devo fingere questa passione. Questa è una delle mie più grandi benedizioni. Non devo fingere la mia passione “, ha spiegato Michaels. “Sono nato con uno spirito combattivo assoluto e un’anima umile. Presi il nome da Bret Maverick, il cowboy … e il mio secondo nome mi è stato intitolato a San Michele Arcangelo … che è l’angelo combattente più feroce che esista, ma che era un musicista e amava divertirsi. ”

Ma per Michaels, il sognare in grande non era una fuga, ma un piano d’azione sostenuto da un duro lavoro – la pietra angolare del drealismo di Michaels. “Non ho vinto la lotteria. Non ho vinto un’eredità e faccio schifo al gioco d’azzardo. Quindi, il mio stava per venire letteralmente dal duro lavoro e scommettere su me stesso “, ha detto. “Quando dico duro lavoro, è un termine generico. Ma devi scomporlo … sudare i dettagli fa funzionare le cose. Se stai girando un film, un paio di fotogrammi possono essere la differenza tra un film di successo e un film di merda. Non c’è peccato nel divertirti. Ma devi mettere il tuo lavoro. Devi guadagnartelo.

“Più duro lavoro, più fortunato.”

Michaels ha descritto come questa etica del lavoro contrastava con lo stereotipo che la vita in un gruppo glam metal degli anni ’80 era una grande festa. “La nostra etica del lavoro era tanto forte quanto lo è ora. E siamo tutti e quattro … Abbiamo volato ovunque. Non ci preoccuperemmo di affittare una limousine per giocare e giocare per cinque persone. Ci preoccupavamo di passare la mezzanotte fino alle sei del mattino facendo il flyer, pubblicando volantini ovunque e quindi c’erano 1000 persone al Troubadour. E abbiamo fermato la nostra Chevette e il furgone senza finestre “, ha ricordato Michaels. “In altre parole, eravamo l’esatto opposto di quello che la gente pensava stesse succedendo … Senza dubbio, c’era il sesso, c’erano le droghe, c’era il rock and roll … Ma quando era tempo di lavoro era il 2000% del tempo di lavoro. Vorrei andare al trovatore per far uscire i volantini. Una band si fermerebbe in una limousine. Sarebbero usciti dalla limousine come uomini, questi ragazzi devono essere enormi e ci sarebbero sei persone al club.

“Così hanno speso i soldi per la limousine e il loro ego.”

Parte del duro lavoro era anticipare e gestire le varie difficoltà che possono sorgere come musicisti che lavorano. Dopo anni passati ad affrontare le avversità derivanti dall’essere in una famiglia militare e far fronte al diabete, Michaels era ben addestrato ad anticipare e gestire queste sfide.

“Sto usando una citazione qui. ‘C’è molto scivolone tra una tazza e un labbro’ giusto? Quel detto che mio padre avrebbe detto quando ero un bambino – ho capito quando sono diventato più grande. Stai andando sul palco giusto e suona il tuo spettacolo “, ha spiegato. “E all’improvviso ci sono un milione di cose che potrebbero andare storte. C’è un milione di cose che potrebbero stravolgere il tuo atteggiamento quel giorno. Potresti avere il peggior giorno di sempre. Ma tu non vuoi andare sul palco in questo modo. Puoi andare sul palco e alcuni sartiame si sono allentati. La parte anteriore della casa esplose da un lato del sistema PA. Piuttosto che andare là fuori e dire al mondo tutti i problemi, il mio ideale è trovare un modo per risolvere il problema “.

Gestire l’aspetto commerciale della sua carriera è un lato della medaglia per gestire le avversità. A livello emotivo, il songwriting è una delle principali strategie di coping di Michaels. È interessante notare che, nonostante abbia scritto una serie di inni di festa come “Talk Dirty to Me” e “Unskinny Bop”, Michaels in realtà trova più semplice in qualche modo scrivere canzoni su argomenti oscuri come “Something to Believe In”.

“La canzone più difficile da scrivere è una canzone di festa buona. Perché quando sono nel mezzo delle feste, divertendomi, non sono seduto e sto cercando di riflettere e scrivere testi. Mi sto godendo il momento “, ha spiegato Michaels. “La canzone più semplice da scrivere proviene dai momenti più difficili della tua vita. Produce un’emozione esatta. Quando il mio migliore amico è morto, ho scritto ‘Something to Believe In’ – in linea di massima la mia chitarra e la mia musica sono terapeutiche per me.

“Quella chitarra e quel piano mi hanno salvato la vita.”

Per essere sicuro, la possibilità di fuggire in una buona festa è anche terapeutica per Michaels. Ma in molti modi si avvicina a una festa mentre fa il suo lavoro, nel quale cerca di assicurarsi che la folla sia intrattenuta.

“Trovo il tempo per divertirmi e poi tornare alla routine e far funzionare le cose. Non ho mai – non una volta – voluto che qualcuno avesse un brutto momento “, ha detto. “Se organizzo una festa, voglio essere il miglior host di fottuti che ci sia. Voglio che la gente lasci la mia festa che si è divertita molto. Non ho mai avuto una festa per festeggiare me.

“Ho fatto una festa per celebrarli.”

Nel corso del tempo, Michaels ha dovuto capire come bilanciare l’immagine pubblica di se stesso come un rocker festante con quello che sente è la natura più basata sulla realtà della sua vita. Ha descritto come è stato avvicinato per recitare nello show VH-1 Rock of Love con Bret Michaels , uno spettacolo in cui le concorrenti femminili gareggiavano per conquistare l’affetto di Bret. Michaels ha descritto come lo spettacolo è stato presentato come uno spettacolo di “festa”, illuminando il suo stile di vita anni ’80. Michaels ha insistito sul fatto che lo spettacolo lo ritrae imperfetto e vulnerabile.

“Quando sono venuti per la prima volta da me … mi hanno dipinto come un oggetto di ritorno al passato. Mi stavano buttando indietro nel 1986 e ho dovuto rifiutare la prima volta “, ha spiegato. “Se mi lasci vivere chi e cosa sono in questo momento … Inizialmente l’avevano pianificato nell’altro modo – la mega rock star non ti può raggiungere. E ho detto, aspetta un attimo, questo deve essere reale. E questo è nella vita reale come vorrei affrontarlo. ”

Questo approccio realistico ha incluso un incidente alla fine della prima stagione in cui Michaels ha sperimentato un periodo spaventoso di ipoglicemia ed è stato aiutato da una delle concorrenti, Jessica Kinni. “Quando abbiamo avuto quel momento con Jess – e ho avuto quel terribile brutto cattivo basso livello di zucchero nel sangue, è stata fantastica. Lei era meravigliosa. Era sinceramente preoccupata “, ha detto.

Col passare del tempo, Michaels ha scoperto di aver dovuto applicare il suo drealismo ad altre aree della sua vita – inclusa la crescita delle sue figlie. Descrive l’equilibrio che deve avere tra il divertirsi e il duro lavoro per affrontare i problemi che sorgono come genitore, incluso aiutare le sue figlie a fare scelte intelligenti.

“Ho le mani d’amore che sono un papà. Sono un papà divertente … Ma dall’altra parte di quella medaglia ho imparato le mie capacità di negoziazione con molta angoscia e dramma adolescenziale. Lo chiamo spingo attraverso la nuvola di fumo. Se mi piace, basta, qual è il vero problema? Perché c’è un sacco di fumo che circonda il problema reale e ho imparato a negoziare attraverso questo “, ha spiegato Michaels. “La mia figlia maggiore si sta preparando per laurearsi. E tutte le parti intorno a lei e io dico che queste cose hanno funzionato e queste cose no. Sono stato abbastanza stupido da entrare in macchina una volta con persone che facevano festa ed è andata molto male – non farlo. Poi speri e preghi che si attacchi e lasci qualcosa di grande alle spalle. ”

Michaels descrisse una volta in cui doveva negoziare un conflitto tra una delle sue figlie e la sua amica. “C’è una nuova era della tecnologia e la adoro. Ma quando sono seduto in macchina con mia figlia e le sue amiche e stanno mandando messaggi di posta elettronica facendo doppio clic su chat ghost chat – e uno di loro è in macchina con l’altro dicendo che non gli piace il modo in cui l’altro è vestito, Sono come se tutti ti fermassero, dammi i tuoi telefoni “, ha ricordato. “In realtà usciremo da questa macchina e faremo qualcosa. Andremo a passeggiare sulla spiaggia. Hai scattato delle foto alla spiaggia – ti fermerai davvero nella sabbia. Ho detto che sono fottuto. Dammi i telefoni, mettili in macchina. Hai scattato 4.000 foto ma nessuno di voi ha ancora camminato nella sabbia. Era come se avessero un angolo così sembrava che fossero sulla spiaggia. Sono come se i tuoi piedi non fossero ancora nella sabbia. È tornato ad essere i veri bestie degli amici migliori del giorno.

“È risultato buono.”

Attraverso tutto questo, Michaels si basa sui problemi in cui è stato forgiato il suo approccio alla vita: il diabete e le questioni che affliggono i veterani. Michaels ha fondato la Life Rocks Foundation, che raccoglie fondi per cause benefiche, tra cui problemi legati al diabete e ai veterani. Descrive come incoraggia i fan a unirsi attorno a cause comuni come la cura dei veterani e delle loro famiglie.

“Mentirei per dirti che capisco la politica della guerra … La politica, il lobbismo – è qualcosa che non vedo o di cui non sono a conoscenza. Tutto quello che so sono i nostri uomini e donne come mio padre, mio ​​cugino e mio nipote che è laggiù ora – stanno combattendo per la nostra libertà. Non c’è contraccambio per loro. Non stanno facendo pressioni per niente “, ha detto Michaels. “Ho tre generazioni di fan su entrambi i lati dell’agenda – e ogni notte tutti illuminano l’arena con i loro telefoni e accendini … È solo un grande ringraziamento ai nostri uomini e donne e ai nostri primi soccorritori per la capacità di avere la libertà di opinione e di scelta che otteniamo in questo paese. Riguarda i nostri uomini e donne e le loro famiglie, che sacrificano così tanto e ci mettono così tanto da darci la libertà di opinione per essere in grado di vestire come vogliamo, guardare come vogliamo, avere la capacità di fare le cose vogliamo. … I nostri uomini e donne combattono e tornano sapendo che alcune persone non li amano per questo. Ed è qui che la mia ammirazione per loro è più alta.

“E non penserò mai diversamente.”

Tre decenni dopo, sta ancora andando forte, iniziando un tour in cui si esibirà come artista solista e poi con Poison. Michaels incoraggia i compagni aspiranti drealisti a sognare in grande e lavorare sodo per realizzarlo.

“Sono grato per i fan. Sono grato di essere qui seduto trent’anni dopo a fare questo … E spero che le persone lo sentano quando salgo sul palco. Ci sono degli alti e bassi nella tua carriera “, ha detto Michaels. “Ma non puoi essere amaro. Se finisci per essere amaro, hai perso. E non permetterò che ciò accada, anche quando sarò preso a calci nei denti.

“Il mio sogno non è niente come pensavo che sarebbe stato e tutto ciò che ho fatto per essere.”

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