'Brave' alimentato da Girl Power

Da "Brave" – ​​Merida, il giovane carattere testardo della principessa scozzese (immagine: Disney / Pixar)

Quando si tratta di cartoni animati sfornati da Hollywood negli ultimi anni, è stato per lo più un club per ragazzi.

A parte una manciata di eroine animate degne di nota – Ariel ("La sirenetta"), Belle ("La bella e la bestia"), l'omonimo Pocahontas e Mulan, progenie reale ("La principessa e il ranocchio") e Rapunzel (" Aggrovigliato ") – le ragazze e le giovani donne sono state largamente ignorate.

Inoltre, molti lamentano che queste eroine non sono esattamente modelli esemplari per ragazze giovani. Ariel può essere testarda, ma farà qualsiasi cosa per amore, incluso il sacrificio della sua voce e della sua identità di sirena per diventare umana, sposare il suo principe e adattarsi al mondo di un uomo.

Ora arriva "Brave", il nuovo film Pixar-Disney che ha aperto questa estate. Il film è un'anomalia in un paesaggio di film fantasy che in genere promulga la passiva "principessa ha bisogno di salvare" la mitologia che la cultura occidentale ha abbracciato per decenni. Le ragazze giovani – e i ragazzi – vedranno "Brave"? Introdurrà una nuova tendenza di eroine forti, assetate di destini indipendenti non legati al principe azzurro? I registi sperano che "Brave" possa invertire la tendenza.

"Se guardiamo troppo alle storie incentrate sulle ragazze, finiamo con le convenzioni dei media", ha detto la produttrice "Brave" Katherine Sarafian, al telefono da Chicago. Disse che intendeva che Merida, la giovane principessa scozzese del film, fosse eroica, atletica e vivace. "Ci siamo concentrati di più su chi fosse e cosa volesse fare, e meno sul fatto che fosse una ragazza", ha detto Sarafian. "Non salvato da qualche principe. Doveva trovare la sua strada. "

La trama è incentrata sul destino di Merida, doppiato da Kelly Macdonald, un maschiaccio e testarda figlia del re Fergus (Billy Connolly) e della regina Elinor (Emma Thompson). Marciata nel castello della sua famiglia, Merida non vuole sposare uno dei figli favorevoli dei clan locali ed essere riassunta dalla vita domestica e cortese. Lei anela per l'avventura. Selvaggia come i suoi lunghi capelli rossi, la ragazza fugge dal castello per cavalcare il suo cavallo, sparare frecce e scegliere la propria strada nella vita, anche se mette in pericolo sia le tradizioni della sua cultura che il suo rapporto con sua madre.

Era "cruciale" che la trama fosse la "vera" storia, ha detto Sarafian. La vignetta, co-diretta da Brenda Chapman e Mark Andrews, ha tratto ispirazione dal rapporto di vita reale di Chapman con sua figlia. (Chapman è stato licenziato da "Brave" a metà della produzione, a causa di ciò che Pixar ha definito "differenze creative". Non è chiaro se queste differenze riguardassero la trama o l'arco di carattere di Merida. Chapman non era disponibile per un'intervista per questa storia.)

Dove si inserisce "Brave" nell'eredità delle eroine dei cartoni animati? La Disney in particolare ha eccelso nell'adattare fiabe e miti in cartoni animati, e qui sta il peccato originale.

"L'originale personaggio femminile di" La bella e la bestia "è incredibilmente passivo", ha detto Don Hahn, il produttore Disney dietro a quel film del 1991 e "Il re leone". Ha descritto personaggi come Belle, Bella addormentata e Cenerentola come "Doris Day" – capace, ma riempiendo un ruolo che le donne potrebbero ricoprire negli anni '50 e '60 ". Hahn ha detto che la sua squadra ha lavorato duramente per rendere Belle più tridimensionale, pieno di speranze e aspirazioni oltre il solo matrimonio e amore. Infatti, "La bella e la bestia" ha fatto un ulteriore passo in avanti. "Belle risolve la storia della bestia, il contrario della maggior parte delle storie oneste."

Nonostante i progressi compiuti da "Beauty and the Beast" e "Brave", nel complesso, la performance di Hollywood con l'equità di genere nei cartoni animati è lontana dall'essere eroica. Uno studio del 2008 pubblicato dall'Istituto Geena Davis su Gender in Media ha rilevato che nella maggior parte dei film animati con protagoniste femminili – dal 1937 "Biancaneve ei sette nani" al "Mulan" del 1998 – un numero inquietante rappresentava le loro eroine come ragazze, con corpi sexy e irrealisticamente modellati. Nella trama, le protagoniste femminili sono state elogiate non per le loro azioni o personaggi, ma per il loro aspetto. Avevano spesso aspirazioni basate sul romanticismo. L'unico trend positivo riportato dallo studio è stato un cambiamento da "status di donzella" a personaggi di fumetti femminili che hanno un ruolo maggiore nel determinare il loro destino – anche se il destino che desideravano stava cadendo in "amore monodimensionale".

"Quando si tratta di cartoni animati, le femmine sono ancora stereotipate", ha detto l'esperta di genere Susan Shapiro Barash, autrice di "Tripping the Prom Queen". Desiderano di essere "salvate dal disastro da un uomo" e si innamorano dei miti delle "conquiste dell'amore" tutti "e" felici e contenti. "" Le ragazze sono ancora fuorviate in termini di potere e forza d'animo femminili con questi personaggi, e li vedono come donne bisognose ". Ha detto che" perpetua false speranze e credenze ".

Questo se anche quelle storie vengono ascoltate. Secondo Box Office Mojo, solo cinque film d'animazione femminili incentrati sulla lista dei 50 film d'animazione di maggior successo di tutti i tempi – "Beauty and the Beast" (n. 15), "Tangled" (n. 21), Monsters vs. . Alieni (n. 22), Lilo e Stitch (n. 42) e "Pocahontas" (n. 44). Spesso, in altri film di successo, esistono femmine forti, ma sono relegate al ruolo di partner o cast del cast: Jessie da "Toy Story 2" e "3"; La principessa Fiona, l'orco femminile in "Shrek"; la madre e la ragazza supereroi di "The Incredibles"; Boo di "Monsters, Inc."

La maggior parte dei fumetti blockbuster attaccano eroi maschi per una ragione: l'economia. Le ragazze vedranno film con i protagonisti dei ragazzi, ma non necessariamente il contrario.

"È più una sfida per i ragazzi andare a vedere film commercializzati come film per ragazze", ha detto Amy Franzini, professore associato di studi di comunicazione presso la Widener University di Chester, Pennsylvania. Ha detto Disney et al. hanno gradualmente "evoluto" le loro principesse femminili per "distogliere più maschile", per essere più a tutto tondo, più spiritoso, attivo, più adatto a combattere, come attestano "Tangled" e "Brave". "Ma per i ragazzi, sono ancora principesse, e per loro, non è proprio bello", ha detto Franzini. "Il vero test sarà nelle cifre del botteghino."

L'eroina che si sposta dalla "damigella in difficoltà a un personaggio potenziato" è una tendenza positiva, ha affermato Hollie Sobel, psicologa clinica del Rush University Medical Center di Chicago. Ma non se risolvono i loro problemi picchiando i loro nemici. "La violenza come mezzo per far fronte alle avversità può certamente essere problematica."

Eppure la violenza e i cartoni animati sono sempre stati fratelli di sangue.

"L'animazione è tutta un'esagerazione: delle caratteristiche, delle risposte e persino delle leggi fisiche dell'universo", ha detto Brad Ricca, che insegna lezioni di cultura popolare presso la Case Western Reserve University di Cleveland. La maggior parte dell'animazione ruota attorno alla violenza fisica, ha detto, quindi la "forza" di un personaggio femminile viene spesso misurata in modo rozzo dalla sua abilità di sconfiggere i cattivi.

Curiosamente, c'è un diverso tipo di ingiustizia nell'animazione giapponese. I film per bambini come "Spirited Away", "Howl's Moving Castle" e "My Neighbor Totoro" sono dei campioni al botteghino. Altri anime giapponesi includono "una pletora di prepuberanti protagoniste femminili con poteri superumani che combattono per salvare il mondo", ha detto Rebecca Copeland, professore di letteratura giapponese alla Washington University di St. Louis. "La maggior parte sono troppo sessualizzati, incredibilmente carini, o entrambi." Copeland ha detto che i critici non sono d'accordo se questa rappresentazione è nel complesso una cosa buona – giapponese "potere delle ragazze" – o più oggettivazione e infantilizzazione delle donne.

Tornando a "Brave". Con gli Stati Uniti ancora in attesa della sua prima presidente donna, e le donne che guadagnano solo 77 centesimi per ogni dollaro maschio, Ricca vede una storia scozzese medievale in cui "un brigante dalla testa rossa balla il patriarcato" come un tempestoso e preveggente racconto alto.

"Come cartone animato, un messaggio del genere può essere scartato come fantasia infantile", ha detto. "Ma i bambini imparano dal mito, che i nostri film d'animazione sono diventati." I risultati non saranno visti fino a molto tempo, molto lontano.

Per quanto riguarda la produttrice "Brave" Katherine Sarafian, "Getting a happily ever after non era la mia ricerca. Non sono mai stato messo nella scatola e non vorrei che gli altri bambini fossero. "Sperava che un giorno," se avessimo intenzione di fare un film [come questo], sarebbe stato fatto un pò meno ".

Sarafian e gli altri vorrebbero vedere il momento in cui il potere, le narrazioni centrate sulla donna nei film d'animazione erano la regola piuttosto che l'eccezione. Nel frattempo, il marketing di "Brave" presenta la sua potenziale ironia. Pixar ha stretto una partnership con club sportivi selezionati (incluse località a Boston e New York) per "Change Your Fate Workout", una promozione "progettata per incoraggiare i partecipanti a canalizzare il loro coraggio interiore e trasformare i loro corpi", dice il comunicato stampa. "Prendi il controllo del tuo destino!" Busting si muove con spade finte e archi-e-frecce, e assumendo posizioni di guida, i cercatori di fitness possono esercitare "coreografati su una colonna sonora allegra e potenziatrice", dice il mysportsclubs.com weskit, "mimando le mosse di battaglia del personaggio principale di 'Brave', Merida. "

Probabilmente non era il tipo di progresso che avevano in mente tutte le bellezze, le sirene e le principesse.

[Originariamente approdato in The Boston Globe, 16 giugno 2012]

Giornalista, memoriale, critico, poeta, insegnante e disadattato, Ethan Gilsdorf è l'autore del libro "Fantasy Freaks and Gaming Geeks: una missione epica per realtà tra giocatori di ruolo, giocatori online e altri abitanti di regni immaginari", il suo pluripremiato investigazione di memorie di viaggio in sottoculture fantasy e di giochi, l'Huffington Post intitolato "Odissea personale, parte crisi medievale di mezza età, e parte indagine di vasta portata su tutte le cose strane e geek," Radio pubblica nazionale descritta come "Il Signore degli Anelli incontra Jack Kerouac's On the Road "e Wired.com hanno proclamato:" Per chiunque abbia mai passato del tempo in regni immaginari, il libro parlerà dei volumi ".

Con sede a Somerville, nel Massachusetts, Gilsdorf pubblica regolarmente storie di viaggi, arte e cultura pop sul New York Times, sul Boston Globe e sul Christian Science Monitor, ed è stato pubblicato in dozzine di altre riviste, giornali, siti Web e guide in tutto il mondo, tra cui .com, Salon.com, Playboy, National Geographic Traveler, Psychology Today, il San Francisco Chronicle, USA Today, il Washington Post e le guide turistiche di Fodor. È critico di libri e film per il Boston Globe, editorialista per Art New England, il suo blog "Geek Pride" è regolarmente pubblicato su PsychologyToday.com e il suo blog "Hip Points" appare su ForcesofGeek.com. Contribuisce anche ai blog di "Geek Dad" di wired.com; Tor.com; e TheOneRing.net.

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