Brain Basics, Part One: The Power of Visualization

Il mio ultimo articolo si è incentrato, stranamente … sulla messa a fuoco, cioè su come aiutare gli studenti dotati che sono facilmente distratti da stimoli esterni. Quelli di voi con studenti o bambini facilmente distratti sanno di cosa sto parlando: gli chiedi di tirare fuori i suoi compiti a casa e, andando allo zaino, trova il gatto che deve semplicemente essere trattenuto. Le chiedi di aiutarti a scaricare la lavastoviglie e, a metà del livello superiore, ha notato un chip su una delle scodelle e sta rapidamente disegnando un "sistema di protezione dei piatti" su un tovagliolo di riserva. Ho ricevuto molte e-mail riguardanti questo articolo (la maggior parte di loro nella categoria "Amen, posso avere un testimone!") Ma molti lettori volevano capire meglio perché si sono verificati questi tipi di distrazioni. Erano interessati, come diceva un lettore, precisamente a "come funziona il cervello in modo che questi stimoli esterni divengano così distratti per alcuni, ma non per gli altri".

Questo è un argomento che mi affascina e ha da alcuni anni. Ho partecipato a conferenze sul cervello e sull'apprendimento, tenuto conferenze, workshop e persino articoli scritti come questo su questo. Quindi, in questa occasione, senza troppe chiacchiere in discussione (scusate il gioco di parole) o troppo gergo di medicina medica, cercherò di distillare alcuni degli elementi essenziali su come funziona il cervello quando si tratta di imparare con – e speriamo senza distrazioni. Conoscere alcune di queste nozioni di base, come risulta, può essere di grande aiuto quando si tratta di aiutare il bambino (o lo studente) maggiormente focalizzato e successivamente a conservare e tipo di informazioni. Iniziamo con la comprensione che …

Il modo in cui il cervello impara e conserva le informazioni dipende dalla comprensione di come funziona per elaborare tutte le informazioni che vi entrano. Non esistono due tipi di stimoli uguali. Esattamente come il cervello ordina e "ha senso" di quei dati, gli scienziati stanno scoprendo, è una componente critica nel processo di apprendimento. Ad esempio, la temperatura di una stanza, se è calda o fredda, è un'informazione a cui il cervello e il corpo devono rispondere. A complicare questo compito è il fatto che, proprio nello stesso momento in cui il cervello e il corpo stanno assimilando e affrontando tale stimolo, ci può essere un insegnante, per esempio, in quella stessa stanza che sta condividendo contenuti curriculari. (In alternativa, forse, un genitore potrebbe dire al figlio il programma del giorno o dare una serie di istruzioni da seguire.) Ma se quell'input è la procedura per risolvere equazioni a due variabili o il compito di ripulire la stanza prima di partire per la pratica del calcio, è ancora l'informazione che deve essere elaborata indipendentemente da tutti gli altri stimoli esterni.

Le competizioni per tale elaborazione sensoriale e cognitiva sono sempre in gioco. Fortunatamente, il cervello ha sviluppato strutture che aiutano in questi compiti complicati. Le seguenti descrizioni forniscono esempi di alcune delle strutture chiave nel cervello e, sebbene possano apparire come se le loro funzioni fossero chiare e quantificabili, si prega di tenere presente che non lo sono. Il cervello è il più complicato hardware da tre libbre che l'uomo conosca, così che trasmettere le sue capacità e funzioni su carta con poche parole è, francamente, quasi impossibile. Quello che segue invece sono i tratti ampi che potrebbero essere usati per descrivere la funzione generale dei centri di elaborazione del cervello.

Lobo frontale – situato dietro ciò che la maggior parte di noi considera essere la nostra fronte, questa sezione del cervello è responsabile, tra le molte altre azioni, della nostra capacità di usare abilità di pensiero di livello superiore. Dove i calcoli vengono elaborati, vengono prese le decisioni e vengono sfruttate le attività di pensiero critico.

Lobi temporali – situati su entrambi i lati della testa, appena sopra le orecchie, queste sezioni trattengono memoria.

Lobi parietali – che corrono lungo la parte superiore della testa, su entrambi i lati destro e sinistro, queste strutture forniscono il feedback del corpo per il dolore, la pressione e il tatto.

Lobo occipitale – situato nella parte posteriore della testa, questa sezione occupa circa il 20% della capacità complessiva del cervello ed è responsabile della visione e della capacità di visualizzare le scene mai viste prima. Il lobo occipitale, tra gli altri, è molto impegnato quando un bambino legge una storia in cui non ci sono immagini, solo parole per favorire l'immaginazione degli eventi del libro.

Amigdala: questa piccola struttura situata all'incirca al centro del cervello è la sede delle emozioni. L'amigdala ha anche effetti sul modo in cui i ricordi sono memorizzati. È interessante notare che questa parte del cervello è molto attiva negli adolescenti quando entrano nella pubertà. (Fidati di me: c'è così tanto da dire sul ruolo dell'amigdala nel comportamento e nella cognizione adolescenziale che questo pezzo del cervello è degno del suo stesso articolo futuro.)

Quindi cosa ?, potresti chiedertelo. Come può un genitore o un insegnante rendere questa conoscenza della struttura del cervello utile nella conservazione delle informazioni o nella battaglia contro le distrazioni? Bene, per oggi concentreremo l'attenzione sulla potenza del lobo occipitale in particolare. Ma prima, prova a investigare il suo potere considerando questi scenari tu stesso:

Ricordi dove eri quando senti la notizia che i Centri Commerciali di New York sono stati attaccati?

Immagina: ti trovi nella tua camera da letto quando pensi a un oggetto di cui hai bisogno, magari nel seminterrato. Vai laggiù per prendere l'oggetto e ti trovi all'improvviso lì in piedi chiedendoti: "Per cosa sono venuto qui?" Frustrato, ti riporti in camera da letto e all'improvviso, boom !, l'oggetto di cui hai bisogno torna in mente!

Stai facendo un test e raggiungi una domanda di cui sei sicuro di sapere la risposta. Mentre ci pensi, puoi persino visualizzare dove hai preso appunti su quella risposta nel tuo taccuino di classe. Potrebbe essere stato sul lato destro del libro, nell'angolo in alto a destra …. O forse leggi un articolo su una rivista e vuoi condividerlo con un amico. Prendi la rivista e cominci a sfogliare le pagine, guardando solo le pagine di destra, in particolare quelle che erano vicino a un annuncio per una linea di abbigliamento che conteneva un bell'uomo che indossava un abito.

Esperienze come queste sono comuni a quasi tutti gli individui per una ragione molto semplice: il cervello ama, persino brama, immagini visive. Il punto centrale di tutti e tre gli esempi sopra è quello della visualizzazione:

Ricordi che eri nella sala da caffè dell'ufficio quando hai sentito dell'11 settembre;

Una volta tornati nella tua camera da letto ti è stato ricordato l'oggetto che avevi bisogno nel seminterrato perché i segnali visivi di quella camera da letto – gli oggetti che ti circondavano letteralmente quando inizialmente hai pensato a quello strumento tanto necessario – ti hanno riportato l'idea;

Hai bisogno delle informazioni per rispondere alla domanda del test o per trovare l'articolo della rivista per il tuo amico e cosa fa il tuo cervello per aiutare? Ti dà una foto del tuo taccuino di classe … o di quell'annuncio di Gucci sul lato destro!

Promuovere la visualizzazione di qualsiasi contenuto (curricolare o altro) mirando e utilizzando il lobo occipitale come punto centrale di elaborazione delle informazioni è uno dei modi più forti per aiutare quel materiale a entrare nel cervello … e rimanere lì anche se stimoli esterni competono per l'attenzione. A tal fine, i seguenti suggerimenti potrebbero aiutare gli insegnanti e i genitori allo stesso modo in cui ciascuno cerca modi per aiutare i bambini ad assimilare istruzioni o contenuti.

Riempi lo spazio con uno stimolo visivo. Insegnanti, fai uso di manifesti educativi; mettili e riferisciti a loro; fare in modo che gli studenti creino poster, riviste, diorami, modelli, pagine Web, ecc. per favorire la comprensione del contenuto. Genitori, crea un diagramma visivo di ciò che deve essere fatto ogni mattina (prepara il letto, metti i vestiti sporchi nel cesto, prepara la colazione, ecc.) E mettilo sul frigorifero dove è chiaro e facile da vedere. Usa foto e parole nell'elenco delle cose da fare.

Usa video o programmi televisivi per mostrare luoghi difficili da raggiungere o esempi di concetti difficili da trovare. Insegnanti, se stai studiando l'oceano, ad esempio, ma vivi in ​​Kansas, puoi consultare le ricche risorse del National Geographic per aiutare a dare agli studenti immagini di cose che non hanno mai visto prima. I genitori, allo stesso modo, se stai cercando di spiegare dove andrai a ritirare tuo figlio dopo la pratica del calcio, disegna una mappa semplice. Metti una X su di esso. Se c'è un certo modo in cui vorresti aiutare il bambino a organizzare i suoi giocattoli assortiti nella stanza, crea un diagramma ed etichettalo.

Crea "muri di parole". Insegnanti, scrivi il vocabolario chiave su un'unità su strisce di frasi e attaccale al muro. Ancora una volta, quando usi i termini nella discussione orale, fai riferimento alle parole sul muro. Incoraggia gli studenti ad aggiungere anche le parole. I genitori, fanno lo stesso! Se c'è un determinato modo in cui desideri che il tuo bambino risponda al telefono o porti messaggi (che potrebbe dimenticare di dirti in seguito), posiziona uno script di sorta vicino al telefono a cui fare riferimento.

Sii artistico. Questo funziona per genitori e insegnanti allo stesso modo: quando possibile, cerca di esprimere concetti in modo visivo. Organizzatori grafici, mappe mentali e diagrammi di flusso sono tutti modi intelligenti per rappresentare il contenuto. Tirare fuori i libri, mostrare le foto del tuo argomento; chiedi ai bambini di immaginare o immaginare di essere lì.

Prova a "insegnare" in un luogo diverso. Insegnanti, ti trovi sempre in prima fila all'Active Board? Genitori, parli sempre dei compiti o dell'organizzazione dello zaino sul tavolo della cucina? Muoviti un po '! Prova a riorientare te stesso in modo che il materiale sia insegnato (o le direzioni siano condivise) da un luogo unico. Vai all'esterno per completare i fogli di lavoro; marcia in fondo alla stanza, chiedi agli studenti di voltarti per vederti e di ripetere fatti importanti lì; rendi un punto di essere unico e insolito nel modo in cui insegni o fai riflettere il tuo bambino.

Dare un sacco di esempi. Insegnanti e genitori, tenete presente che i concetti astratti, come la nozione di coraggio (o, ahm, "responsabilità personale") possono essere difficili da visualizzare, anche per un bambino dotato. In questi casi, fornisci esempi di ciò che intendi per il backup dei tuoi concetti. Quali sono stati gli esempi in The Red Badge of Courage dove il personaggio principale ha mostrato coraggio? Come agisce una persona responsabile o organizzata?

È vero che la struttura e la chimica del cervello sono rimaste abbastanza stabili, immutate nel corso dei secoli; ma ciò che è unico per noi in questo momento è la profondità alla quale comprendiamo le sfumature di questo organo complesso. Noi insegnanti e genitori siamo in un momento cruciale nel tempo in cui gli apici della teoria educativa e della ricerca sul cervello potrebbero sovrapporsi. Fare uso di queste intese, che in realtà è "applicare la scienza all'arte" dell'insegnamento e della genitorialità, è ciò che alla fine aiuterà i nostri figli a compiere da soli i grandi passi successivi.

Articolo successivo: "L'amigdala e l'adolescenza"

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