Bontà di adattamento?

In una revisione abbastanza recente di 11 diversi comportamenti di dipendenza – che ho scritto insieme al Dr Steve Sussman e Nadra Lisha (University of Southern California) – abbiamo stimato che la prevalenza della dipendenza da esercizio nella popolazione generale è vicina al 3%. Questa cifra è ancora più alta nella ricerca che ho svolto in alcuni sottogruppi di persone come i corridori di ultra maratona e gli studenti di scienze dello sport. Il blog di oggi esamina brevemente l'esercizio di dipendenza tra un altro particolare sottogruppo di persone che possono sperimentare elevati tassi di dipendenza da esercizio fisico e dipendenza, vale a dire culturisti.

La dipendenza da esercizio è stata definita dalla dott.ssa Heather Hausenblas (Università della Florida, USA) e dalla dott.ssa Danielle Symons Downs (Pennsylvania State University, USA) come "un desiderio per l'esercizio fisico che si traduce in un'attività fisica eccessiva incontrollabile e si manifesta in sintomi fisiologici, sintomi psicologici o entrambi. '' Tuttavia, nel corso della valutazione della dipendenza da esercizio, sono emersi numerosi risultati incongruenti. La ragione più probabile potrebbe essere collegata a due problemi, vale a dire (i) lo strumento utilizzato nella valutazione della dipendenza / dipendenza da esercizio e (ii) la popolazione target studiata (incluso il fatto che le dimensioni del campione sono in genere molto piccole rispetto ad altri studi di altri comportamenti potenzialmente addictive).

Una delle osservazioni più interessanti che riguardano la dipendenza da esercizio fisico e la dipendenza tra i body builder riguarda i loro pensieri attorno all'immagine corporea e se questo possa giocare un ruolo nello sviluppo della dipendenza. Da una prospettiva di immagine corporea, i ricercatori hanno suggerito che i maschi nella società occidentale hanno sviluppato preoccupazioni corporee significative che li inducono a generare una "pulsione per la muscolosità" per soddisfare un elevato standard sociale percepito per un fisico muscoloso. Non tutti i bodybuilder si dedicano all'attività esclusivamente per sviluppare un fisico iper-muscolare. Tuttavia, coloro che sono bodybuilding per superare le debolezze dell'autostima e dell'immagine corporea, possono essere più suscettibili a routine di esercizi eccessivi e disturbi alimentari ossessivi. Tuttavia, ad oggi, i risultati della ricerca sono alquanto inconcludenti.

Ci sono diversi strumenti disponibili per valutare la dipendenza da esercizio. Tuttavia, sono raramente adottati nella ricerca o mirano a una specifica forma di attività fisica, come il bodybuilding. Ad esempio, il DDS (Università di Chester) ha sviluppato il Bodybuilding Dependency Scale (BDS) per valutare specificamente l'allenamento compulsivo nel bodybuilding e sollevamento pesi ed è stato validato in alcuni dei suoi studi successivi. Il BDS comprende tre sotto-scale: (i) dipendenza sociale (la necessità di essere in palestra), (ii) dipendenza da allenamento (obbligo di allenarsi), e (iii) dipendenza da padronanza (la necessità di controllare l'allenamento).

Il dott. Treven Pickett e colleghi del Virginia Consortium Program (Virginia Beach, USA) hanno riferito che "culturisti competitivi" e "istruttori di pesi non competitivi" erano entrambi più "investiti in apparenza" rispetto ai controlli atletici attivi che non avevano sollevato pesi. Altri studi hanno trovato che i bodybuilder hanno preoccupazioni significativamente più alte riguardo alle dimensioni e alla forma del loro fisico rispetto ai sollevatori. Tuttavia, nessuno di questi studi ha utilizzato misure "desiderio di mascolinità" convalidate. Inoltre, pochi studi hanno esaminato la relazione tra dipendenza da esercizio e desiderio di mascolinità negli atleti di sesso maschile, sebbene siano state trovate correlazioni tra la dipendenza da esercizio fisico e l'immagine corporea orientata al muscolo e i comportamenti legati alla muscolatura sul Drive for Muscularity Scale.

Fino a poco tempo fa, non era chiaro se ci fossero differenze nella prevalenza della dipendenza da esercizio tra diversi tipi di sollevatori di pesi (come culturisti, sollevatori di energia e sollevatori di fitness) anche se ci sono alcune prove aneddotiche che suggeriscono che questi gruppi distinti hanno motivi per il sollevamento pesi. Uno dei migliori studi che hanno esaminato questo problema è stato condotto dal dott. Bruce Hale e colleghi (Dipartimento di Kinesiologia, Penn State-Berks, USA). Hanno esaminato 146 sollevatori di pesi (59 bodybuilder, 47 sollevatori di potenza e 40 sollevatori di fitness) su Exercise Dependence Scale (EDS), Bodybuilding Dependence Scale (BDS) e Drive for Muscular Scale (DMS). I risultati hanno mostrato che culturisti e sollevatori di potenza erano significativamente più alti dei sollevatori di fitness sulle bilance EDS e BDS. Al contrario, i sollevatori di potenza sono risultati significativamente più alti sui DMS rispetto ai bodybuilder. Affermano che i loro risultati suggeriscono che la dipendenza da esercizio può essere direttamente correlata alla pulsione per la muscolosità. Giusto per complicare ulteriormente le cose, ci sono alcuni studi recenti che suggeriscono che la dismorfia muscolare – una preoccupazione patologica con la muscolosità – possa anche essere legata alla dipendenza dall'esercizio (ma che dovrà aspettare un altro blog!).

Riferimenti e ulteriore lettura

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