Blues, Trauma, Vulnerabilità esistenziale

"Non posso sopportare di vivere, ma ho paura di morire, ma Old Man River, continua a rotolare". – Jerome Kern e Oscar Hammerstein II

Con radici nella musica africana, il blues è nato nel delta del Mississippi come genere musicale tipicamente afro-americano in risposta ai traumi disumanizzanti della schiavitù e alle sue conseguenze. Ha origini nelle spiritualità, canti di lavoro, hollers di campo, ecc., Che sono tutti tipi di musica associati a persone schiavizzate che tentano di affrontare la loro situazione dolorosa. Anche se il blues è una musica esclusivamente afroamericana, ha un fascino univoco universale. C'è qualcosa nel blues, e nella musica con qualità che derivano dal blues, a cui le persone possono relazionarsi. Quali sono queste qualità? Indipendentemente dal fatto che le persone che si relazionano al blues siano veramente in grado di relazionarsi con il trauma storico collettivo degli afroamericani, sembra esserci qualcosa di espressivo nella musica che colpisce una corda emotiva in persone provenienti da una vasta gamma di background etnici e culturali. Cos'è questo qualcosa? E perché il blues è universalmente convincente? Questo è il mistero: che persone di culture diverse rispondono al blues e al "sentimento blues" prevalente in altre musiche.

In questo blog, cerchiamo di mostrare che c'è qualcosa nel blues che ci permette di confrontarci con dimensioni universalmente traumatizzanti dell'esistenza umana. In effetti, la musica stessa può essere vista come un processo di elaborazione di tale trauma (i musicisti usano la frase "elaborandolo"). In che modo il blues ci mette in contatto con gli aspetti universalmente traumatizzanti della condizione umana? Cercheremo risposte sia negli aspetti lirici del blues (come i temi dell'ironia e dell'assurdità dell'esistenza) che nelle qualità musicali (come il pitch-bending e il suono blues prodotto da cambiamenti e ambiguità tra le tonalità maggiore e minore). In primo luogo, tuttavia, dobbiamo esplorare la natura del trauma emotivo stesso.

Trauma emotivo

Il trauma emotivo è un'esperienza di dolore emotivo insopportabile. Nel suo libro Trauma and Human Existence (link: http://www.psychoanalysisarena.com/trauma-and-human-existence-9780881634679) Robert Stolorow ha affermato che l'insopportabilità della sofferenza emotiva non può essere spiegata solo, o anche principalmente, su la base dell'intensità dei sentimenti dolorosi evocati da un evento dannoso. Il dolore emotivo non è patologia, è inerente alla condizione umana (avremo più da dire su questo più tardi). Gli stati emotivi dolorosi diventano insopportabili quando non riescono a trovare una "casa relazionale" – cioè un contesto di comprensione umana – in cui possono essere condivisi e mantenuti. Il dolore emotivo severo che deve essere vissuto da solo diventa duramente traumatico e di solito soccombe a una qualche forma di intorpidimento emotivo. Al contrario, i sentimenti dolorosi che si svolgono in un contesto di comprensione umana diventano gradualmente più sopportabili e possono alla fine essere intessuti senza soluzione di continuità nel tessuto di cui si sperimenta l'essere.

Il significato esistenziale del trauma

Avendo discusso del trauma emotivo in termini di inclusione del contesto, ci rivolgiamo ora al suo significato esistenziale: come è implicato nella condizione umana in generale. Robert Stolorow ha proposto che il significato esistenziale del trauma emotivo risieda nella frantumazione di ciò che chiama gli "assolutismi della vita quotidiana" – il sistema di credenze illusorie che ci permettono di funzionare nel mondo, vissute come stabili, prevedibili e sicure. Tale distruzione è una massiccia perdita di innocenza che espone l'ineluttabile dipendenza della nostra esistenza su un universo che è instabile e imprevedibile e in cui non può essere assicurata la sicurezza o la continuità dell'essere. Il trauma emotivo ci porta faccia a faccia con la nostra vulnerabilità esistenziale, la nostra vulnerabilità a sofferenza, ferita, malattia, morte e perdita, possibilità che definiscono la nostra esistenza e che incombono come minacce continue. Poiché siamo esseri umani limitati, limitati, il trauma è una caratteristica necessaria e universale della nostra condizione fin troppo umana.

Il potere terapeutico del blues

L'elaborazione di stati emotivi dolorosi richiede un contesto di comprensione umana in cui possono essere tenuti. Il punto centrale di questo processo di aiutarci a sopportare e vivere il nostro dolore emotivo è il portare l'aspetto viscerale e corporeo dell'esperienza emotiva nel linguaggio. Tali unità linguistiche viscerali, unità di sensazioni corporee con parole, sentimenti "intestinali" con nomi, sono raggiunte in un dialogo di comprensione emotiva, ed è in tale dialogo che le esperienze di trauma emotivo possono essere trasformate in sentimenti dolorosi sopportabili e nominabili . Gli azzurri sono un meraviglioso esempio di tale dialogo. I testi, ovviamente, forniscono le parole che danno il nome alla particolare esperienza del trauma. Gli aspetti più formali della musica sembrano universalmente evocare la dimensione viscerale del dolore emotivo. Nell'esperienza unificante del blues, il cantautore, i performer e gli ascoltatori si uniscono in una conversazione linguistico viscerale in cui gli aspetti universalmente traumatizzanti dell'esistenza umana possono essere condivisi e sostenuti a livello comunitario. Sperimentando il blues, siamo uniti insieme in un'esperienza della nostra parentela esistenziale-nella-stessa-oscurità.

Il ruolo dei testi

Abbiamo affermato che il trauma emotivo ci mette in contatto con la nostra mortalità: sappiamo tutti che moriremo, ma non sappiamo quando. Questi fatti sulla nostra esistenza evocano sentimenti conflittuali, e tale ambivalenza sulla nostra mortalità gioca spesso un ruolo centrale nei testi del blues. Come uno degli innumerevoli esempi possibili, considera il primo verso della canzone blues di Louisiana Red, Too Poor To Die :

"La scorsa notte ho fatto un sogno

Sogno di essere morto

È arrivato il becchino

Per portarmi in giro

Non potevo permettermi una bara

Embalmin 'un po' alto

Sono saltato giù dal mio letto di morte

Perché sono troppo povero per morire

Sono nei guai

E ti dirò il motivo per cui

Sono solo persone troppo povere

Sono troppo povero per andare a stendermi e morire. "

L'assurdità della nostra esistenza finita e mortale è chiaramente catturata in questi testi. Louisiana Red, evidentemente traumatizzata dalla sofferenza della povertà, anticipa la sua morte nei suoi sogni. Ma la povertà che lo traumatizza lo rende "troppo povero per andare a sdraiarsi e morire" – non può permettersi una bara, imbalsamazione, o in versi successivi, becchini o per ingrassare il palmo del diavolo – così salta giù dal letto di morte e sfugge alla morte. In una contrapposizione di tragica ironia, la stessa povertà che lo mette in contatto con la sua mortalità gli fornisce i mezzi per fuggire, e contemporaneamente diventa il centro del suo lamento.

Caratteristiche musicali del blues

Il blues ha qualità musicali che comunicano gli aspetti viscerali del trauma emotivo. Nella musica, uno dei più importanti dispositivi espressivi è l'uso della tensione e del rilascio. La tensione e il successivo rilascio possono essere melodici, armonici o ritmici. La musica emotivamente espressiva tende ad avere un maggiore grado di tensione musicale, il che rende più efficace l'uscita. Uno dei modi in cui la tensione viene creata nel blues è chiamato "pitch-bending".

Pitch-bending è una tecnica che viene usata sia da vocalist che da musicisti strumentali. Suona al nostro orecchio abituarsi a sentire melodie composte da toni o note che si riferiscono a una chiave. Una chiave è composta da una serie di solitamente sette note adiacenti (come nella scala maggiore) che sono fisse. I musicisti blues scivolano su o giù tra i toni di una chiave, quindi "piegano" le note e creano tensione.

La piegatura del pitch genera un'ambiguità tra i tasti maggiore e minore. I musicisti blues intenzionalmente cantano o suonano i toni della chiave per creare tensione. Quindi, al momento giusto, il musicista risolverà la tensione creata dal tono della melodia scorrendo verso l'alto o verso il basso fino alla tonalità "corretta". Questa tecnica è un dispositivo espressivo estremamente efficace.

A causa di questa ambiguità nel blues tra i tasti maggiore e minore, la musica non è propriamente in nessuna delle due chiavi. Suggeriamo che questa ambiguità sia uno degli elementi della musica che gli conferisce il potere di catturare visceralmente la qualità emotivamente traumatizzante dell'esistenza umana. Questo perché in genere associamo la musica in una tonalità maggiore con emozioni o musica allegre o gioiose in una chiave minore con sentimenti tristi o dolorosi. La musica blues ci dà allo stesso tempo, parallelamente al modo in cui i testi possono esprimere la tragica ironia e l'assurdità della nostra esistenza, come abbiamo discusso in precedenza. La contraddizione e l'ironia sono incorporate nella struttura della musica e dei testi del blues, così come sono incorporati nella struttura della nostra esistenza.

Osservazioni conclusive

Abbiamo cercato di dimostrare che nelle unità della sua musica e dei suoi testi, il blues fornisce una conversazione terapeutica, viscerale-linguistica in cui gli aspetti universalmente traumatizzanti dell'esistenza umana possono essere tenuti e vissuti in comune. Qui, abbiamo suggerito, si trova l'appello universale del blues. Ma, per cogliere la profondità del blues, dobbiamo tornare alle sue origini nella storia afroamericana e nei traumi della schiavitù.

Perché il bisogno di una conversazione linguistica così viscerale era particolarmente forte in questo contesto, così potente da dar vita a un genere musicale con un tale fascino universale? LeRoi Jones suggerisce nel suo libro, Blues People , che la nascita del blues era legata alle circostanze in cui gli schiavi africani appena liberati dovevano stabilire la propria identità di afroamericani. Avendo sopportato generazioni di brutali schiavitù, questi ex africani dovettero dover trovare la loro identità in una terra dove loro ei loro antenati furono forzatamente portati al lavoro, e per farlo in mezzo alle desolate condizioni di post-schiavitù e post-Civile- War America. Avevano bisogno di una forma di dialogo attraverso la quale la natura devastante della loro esperienza in America potesse essere trasmessa e condivisa nel loro inglese e, allo stesso tempo, che potesse catturare visceralmente la sofferenza traumatica implicata in quell'esperienza. È stato in questo contesto, sostiene Jones, che il blues è nato.

Nel blues c'è una qualità di accettazione del modo in cui le cose sono, per quanto miserabile. Le condizioni in cui i creatori del blues hanno messo in luce questa musica profonda mostrano una notevole capacità di recupero dello spirito. Il mondo deve un debito incalcolabile di gratitudine ai creatori del blues, che hanno sopportato sofferenze inimmaginabili mentre portano avanti questa musica potente che continua ad aiutare le persone ad affrontare, a sopportare e a far fronte alla condizione umana.

Copyright Robert Stolorow e Ben Stolorow

[Questo blog è stato coautore di mio figlio, Ben Stolorow, che è un pianista jazz che lavora nella zona della Baia di San Francisco, sia come artista solista (link: http://www.benstolorow.com) che insieme a sua sorella Stephanie sotto il nome "Stoli Rose" (link: http://www.myspace.com/stolirose)].

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