Bilinguismo pianificato: cinque domande da prendere in considerazione

Post scritto da François Grosjean.

La maggior parte dei bambini bilingue acquisisce le loro lingue "naturalmente" nel senso che vengono educate in una casa e / o in un ambiente che richiede l'uso di due o più lingue. Di solito nessuna pianificazione avviene, ma poiché molti fattori sono favorevoli, questi bambini finiscono per diventare bilingui.

Tuttavia, un numero crescente di famiglie pianifica il bilinguismo dei propri figli, ei genitori dedicano molto tempo ed energie a pensare al modo migliore per farlo. Molti leggono articoli e libri sull'argomento, si iscrivono a gruppi di sostegno e visitano i numerosi siti Web dedicati all'argomento.

Tra le domande che i genitori potrebbero voler prendere in considerazione, ecco cinque che sono importanti:

1. Quando dovrebbero essere acquisite le lingue? Alcune persone credono ancora che non puoi essere un "vero" bilingue se non hai acquisito le tue due lingue nell'infanzia o da bambino. In effetti, uno può diventare bilingue in qualsiasi momento durante la vita – da bambino, da adolescente o da adulto. Come abbiamo visto in un post precedente (vedi qui), la maggior parte dei bambini bilingui inizia in modo monolingue; acquisiscono prima una lingua madre e poi, di solito quando iniziano a frequentare la scuola, imparano una seconda lingua (e poi forse altre lingue). I genitori potrebbero voler tenerlo a mente quando decidono quali lingue introdurre e quando. Dovrebbero anche considerare le risposte che danno alle quattro domande rimanenti.

2. Quale strategia bilingue dovrebbe essere utilizzata? I genitori che pianificano di rendere bilingui i loro figli in anticipo adottano solitamente una strategia: ad esempio, la strategia "una persona – una lingua" (ogni genitore parla la propria lingua esclusivamente al bambino), "una lingua a casa, l'altra" lingua fuori dalla "strategia di casa" (di solito una lingua è parlata esclusivamente in casa e l'altra lingua è usata fuori casa), la strategia "una lingua seguita da una seconda lingua dopo" (l'acquisizione di ogni lingua è scaglionata), e così via. Tutte queste strategie hanno dei vantaggi e alcuni inconvenienti (vedi qui) che sono ben coperti dai libri sul bilinguismo e da molti siti web di supporto.

3. Il bambino avrà davvero bisogno di ogni lingua? Da tempo si sa che i bambini acquisiscono le lingue, ma anche le dimenticano, in un tempo molto breve a seconda delle necessità che hanno per ogni lingua: la necessità di comunicare con familiari, assistenti o amici, per partecipare alle attività di un giorno cura o una scuola, per interagire con le persone della comunità, ecc. Se i bambini sentono che hanno davvero bisogno di una lingua particolare, e altri fattori psicosociali sono favorevoli, allora svilupperanno quella lingua. Se il bisogno scompare o non c'è realmente (ad esempio i genitori parlano anche l'altra lingua ma fingono di non farlo), la lingua potrebbe non essere più utilizzata e, nel tempo, potrebbe essere dimenticata.

4. Quale sarà il tipo e la quantità di input da ciascuna lingua? Per sviluppare una lingua, i bambini richiedono una certa quantità di input, in una varietà di situazioni, dalle persone che contano per loro: genitori, tutori, membri della loro famiglia allargata, amici e così via. La ricerca ha dimostrato che i bambini hanno bisogno della presenza di una persona viva che interagisce con loro per acquisire una lingua (ad es. Le sue categorie fonetiche) e questo non può essere fatto semplicemente guardando la televisione o ascoltando DVD e input audio (vedi qui). Inoltre, l'input non dovrebbe essere composto solo da parole pronunciate da bilingui e quindi contenere interruttori di codice e prestiti come avviene invariabilmente in una famiglia bilingue (vedi qui); dovrebbe anche essere composto da un discorso monolingue, ad esempio, da membri della famiglia che non conoscono l'altra lingua o dai custodi monolingue. In seguito, l'inserimento della lingua scritta sarà un'ottima fonte di vocabolario e di informazione culturale.

5. Su quale altro supporto possono contare i genitori? La presenza di familiari estesi e di amici che parlano le lingue dei bambini, in particolare la lingua più debole (minoritaria), è preziosa in quanto mostra ai bambini che usare quelle lingue è del tutto naturale. Inoltre, se la lingua più debole viene rinforzata a scuola, nella comunità o, per lo meno, in gruppi di supporto, allora sarà acquisita più facilmente. I bambini sono estremamente ricettivi nei confronti degli atteggiamenti linguistici dei genitori, degli insegnanti e dei pari, e quindi un atteggiamento positivo nei confronti delle due lingue, nonché verso il bilinguismo, sarà un vantaggio reale. Un'altra fonte di supporto saranno professionisti come linguisti, educatori, psicologi, logopedisti e così via, che si spera saranno in grado di discutere il bilinguismo con i genitori e aiutarli a distinguere tra i suoi miti e la sua realtà.

Rendere i bambini bilingue, e talvolta anche biculturali, è un modo per dare loro un ulteriore vantaggio nella vita. Una pianificazione familiare può aiutare a preparare questo viaggio nelle lingue e nelle culture e, si spera, renderlo gioioso sia per i genitori che per i bambini.

Foto per gentile concessione di Vera Kratochvil, PublicDomainPictures.net.

Riferimento

Grosjean, François. Dentro e fuori dal bilinguismo (capitolo 14) e strategie e sostegno della famiglia (capitolo 17) in Grosjean, François (2010). Bilingue: vita e realtà . Cambridge, Mass: Harvard University Press.

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Il sito di François Grosjean.