Benefici cognitivi di riproduzione di videogiochi

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In due precedenti articoli (qui e qui), ho riassunto le prove contro le paure comuni sui videogiochi (che creano dipendenza e promuovono malattie come l'isolamento sociale, l'obesità e la violenza). Ho anche fatto notare che i giochi possono aiutare i bambini a sviluppare abilità logiche, letterarie, esecutive e anche sociali. Le prove hanno continuato a crescere, da allora, riguardo soprattutto ai benefici cognitivi di tali giochi.

Il numero più recente dell'American Journal of Play (Autunno 2014) include un articolo dei ricercatori Adam Eichenbaum, Daphne Bavelier e C. Shawn Green che riassumono le ricerche recenti che dimostrano effetti positivi a lungo termine dei videogiochi sui processi mentali di base, come percezione, attenzione, memoria e processo decisionale. La maggior parte della ricerca coinvolge effetti di videogiochi d'azione, ovvero giochi che richiedono ai giocatori di muoversi rapidamente, tenere traccia di molti elementi contemporaneamente, tenere una grande quantità di informazioni nella loro mente in una sola volta e prendere decisioni di pochi secondi. Molte delle abilità sfruttate da tali giochi sono proprio quelle che gli psicologi considerano i mattoni fondamentali dell'intelligenza.

Tale ricerca impiega due strategie: correlazionale e sperimentale. In uno studio correlazionale, i giocatori regolari vengono confrontati, in alcuni test percettivi o cognitivi, con persone altrimenti comparabili che non giocano ai videogiochi. La scoperta tipica è che i giocatori superano i non giocatori su qualunque test venga usato. Questo suggerisce che il gioco è una causa del rendimento migliore, ma non lo dimostra, perché è possibile che le persone che scelgono di giocare ai videogiochi siano quelle che hanno già capacità percettive e cognitive superiori. La migliore prova che il video-gioco migliora queste abilità deriva da esperimenti in cui tutti i partecipanti sono inizialmente non-giocatori, e poi alcuni, ma non altri, sono invitati a giocare a un particolare videogioco per un certo numero di ore al giorno, per un certo numero di giorni, per il bene dell'esperimento. In questi esperimenti, la scoperta tipica è che coloro che giocano al videogioco migliorano le misure delle abilità percettive e cognitive di base mentre quelle del gruppo di controllo non lo fanno.

In quanto segue, elencherò semplicemente alcuni dei risultati che sono derivati ​​da questo tipo di ricerca, che sono tutti riassunti nell'articolo di Eichenbaum e dei suoi colleghi. Il riferimento che cito per ogni risultato è il rapporto di ricerca originale.

Miglioramenti nei processi visivi di base

Migliore sensibilità al contrasto visivo . Cinquanta ore di videogiochi d'azione (da dieci a dodici settimane) hanno migliorato la sensibilità al contrasto visivo (la capacità di distinguere le sottili differenze nei toni del grigio) rispetto ai controlli (Li et al., 2009).

Trattamento efficace dell'ambliopia . L'ambliopia (detta anche "occhio pigro") è una malattia che nasce dalla prima infanzia in cui un occhio diventa essenzialmente non funzionale. Li e colleghi (2011) hanno condotto esperimenti in cui alcuni adulti con questo disturbo hanno giocato ai videogiochi d'azione usando solo l'occhio cattivo (l'occhio buono era coperto). Altri adulti con il disturbo hanno fatto altre cose con l'occhio buono coperto, come lavorare a maglia o guardare la televisione. Il risultato fu che quelli nelle condizioni di gioco mostrarono un grande miglioramento, spesso al normale o quasi normale, mentre quelli nelle altre condizioni no. Molti nella condizione di gioco hanno sviluppato una visione 20/20 o superiore nel precedente "occhio pigro", e l'attenzione visiva e la visione stereoscopica (capacità di coordinare l'input dai due occhi per vedere la profondità) sono stati riportati alla normalità.

Miglioramento dell'attenzione e della vigilanza

• Ho migliorato l'attenzione spaziale . Green & Bavelier (2012) hanno scoperto che i videogiochi d'azione hanno migliorato le prestazioni sulla capacità di localizzare, rapidamente, uno stimolo bersaglio in un campo di distrattori, un test che si è rivelato un buon predittore delle capacità di guida.

Migliorata capacità di tracciare oggetti in movimento in un campo di distrattori . I giochi d'azione hanno migliorato la capacità di bambini e adulti di tenere traccia di una serie di oggetti in movimento visivamente identici ad altri oggetti in movimento nel campo visivo (Trick et al., 2005).

Impulsività ridotta . I giochi d'azione hanno migliorato le prestazioni in un test della capacità di non rispondere agli stimoli non target, in una situazione in cui la maggior parte degli stimoli richiedeva una risposta, ma uno stimolo occasionale richiedeva una risposta negativa (Dye, Green, & Bavelier, 2009).

Superare la dislessia . La dislessia, in almeno alcuni casi, sembra derivare da problemi di attenzione visiva. Uno studio ha mostrato che solo 12 ore di videogioco hanno migliorato i punteggi dei bambini dislessici nei test di lettura e fonologia (Franceschini et al, 2013). In effetti, il miglioramento è stato maggiore o maggiore rispetto a quello ottenuto con programmi di formazione esplicitamente progettati per trattare la dislessia.

Miglioramenti nel funzionamento esecutivo

Il funzionamento esecutivo si riferisce alla capacità di una persona di assegnare le sue risorse mentali (come la percezione, l'attenzione, la memoria) in modi che consentano una risoluzione dei problemi rapida ed efficiente o un processo decisionale. Molti esperimenti hanno mostrato effetti positivi dell'addestramento di videogiochi sulle misure del funzionamento esecutivo. Ecco due esempi

Migliorata capacità di impegnarsi in più attività contemporaneamente . Chiappi e colleghi (2013) hanno scoperto che 50 ore di esperienza su un videogioco d'azione hanno migliorato in modo significativo le prestazioni di un test chiamato Multi-Attribute Task Battery, che è modellato sulle abilità richieste nel pilotaggio di velivoli. Si tratta di utilizzare un joystick per mantenere un obiettivo centrato su uno schermo, monitorare i livelli di carburante, rispondere alle luci su un cruscotto e ascoltare e rispondere alle comunicazioni radio. I punteggi più alti su questo test si correlano bene con le prestazioni di pilotaggio del mondo reale.

Maggiore flessibilità mentale . Numerosi ricercatori hanno dimostrato che l'esperienza con i videogiochi d'azione migliora le capacità delle persone di cambiare rapidamente e senza errori tra compiti che hanno richieste contrastanti ((Anderson et al, 2010; Green et al, 2012; Colzato et al, 2014).

Invertire il declino mentale che accompagna l'invecchiamento . La flessibilità cognitiva, l'attenzione, la memoria di lavoro e il ragionamento astratto tendono a diminuire con l'età. Molti esperimenti, con partecipanti anziani, mostrano che il gioco dei videogiochi porta a miglioramenti in tutte queste abilità (ad esempio Basek et al., 2008). Uno studio ha scoperto che tale gioco ha portato non solo a miglioramenti cognitivi, ma anche a migliori concetti di sé e qualità migliorate della vita nei partecipanti anziani (Torres, 2011).

Miglioramento delle abilità legate al lavoro

Molti studi indicano che i videogiochi migliorano le prestazioni lavorative, specialmente per lavori che richiedono una buona coordinazione occhio-mano, attenzione, eccellente memoria di lavoro e rapidità decisionale. Uno studio correlazionale, ad esempio, ha dimostrato che i videogiocatori erano migliori dei non giocatori nella capacità di pilotare e atterrare droni aerei ed erano essenzialmente bravi quanto piloti addestrati su questa abilità (MKinley et al., 2011). Un altro studio correlazionale ha rivelato che i chirurghi giovani e inesperti, che erano anche appassionati videogiocatori, hanno sovraperformato i chirurghi più esperti nel loro campo (Rosser et al., 2007). In un esperimento, i chirurghi alle prime armi che hanno avuto esperienza con i videogiochi hanno migliorato le loro prestazioni in chirurgia laparoscopica rispetto a un gruppo di controllo di chirurghi che non avevano questa esperienza (Schlickum et al., 2009).

Per gli scienziati cognitivi, tale ricerca sugli effetti dei videogiochi è affascinante in parte perché dimostra che il cervello è molto più modellabile, per tutta la vita di una persona, di quanto si credesse in precedenza. Fino a non molto tempo fa la maggior parte degli psicologi credeva che gli elementi costitutivi fondamentali dell'intelligenza fossero piuttosto rigidamente impostati (cablati) dai propri geni. Ma la ricerca riassunta qui, insieme a molte altre ricerche, indica che questo non è vero. È interessante notare che i videogiochi sembrano costruire queste componenti di intelligenza in modo più rapido ed efficiente rispetto a qualsiasi altro intervento che qualcuno ha ideato.

Se sei un genitore che ha limitato il gioco del computer di tuo figlio a causa delle affermazioni che hai letto di effetti dannosi, la ricerca riassunta qui e nei miei post precedenti sui videogiochi potrebbe darti una pausa. La maggior parte della ricerca suggerisce che le affermazioni sugli effetti negativi dei videogiochi sono in gran parte miti e gli effetti positivi sono reali. Come i bambini sanno nelle loro ossa, i tipi di abilità mentali che i videogiochi aiutano a sviluppare sono tra le competenze che sono sempre più importanti nel mondo di oggi.

E ora, quali sono i tuoi pensieri e domande su tutto questo? Quali esperienze hai avuto tu oi tuoi figli con i videogiochi? Questo blog è un forum di discussione e le tue idee, conoscenze e domande sono valutate e prese sul serio, da me e da altri lettori. Come sempre, preferisco pubblicare i tuoi commenti e le tue domande qui, nella sezione dei commenti, piuttosto che inviarli a me tramite e-mail privata. Mettendoli qui, condividi con altri lettori, non solo con me. Leggo tutti i commenti e cerco di rispondere a tutte le domande serie. Certo, se hai qualcosa da dire che si applica solo a te e me, quindi mandami una mail.

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Riferimenti

Anderson, Ashley F., Daphne Bavelier e C. Shawn Green. 2010. "Speed-Accuracy Tradeoffs in Cognitive Tasks in Action Giocatori di gioco." Journal of Vision 10: 748.

Basak, Chandramallika, Walter R. Boot, Michelle W. Voss e Arthur F. Kramer. 2008. "La formazione in un videogioco di strategia in tempo reale può attenuare il declino cognitivo negli anziani?" Psicologia e invecchiamento 23: 765-77.

Chiappe, Dan, Mark Conger, Janet Liao, J. Lynn Caldwell e Kim-Phoung L. Vu (2013). "Migliorare la capacità multi-tasking attraverso i videogiochi d'azione." Ergonomia applicata 44: 278-84.

Colzato, LorenzoS., WeryP.M.vandenWildenberg e BernhardHommel.2014. "Controllo cognitivo e COMT Val (158) Met Polymorphism: modulazione genetica di addestramento di videogame e trasferimento all'efficienza di commutazione dei compiti." Ricerca psicologica 78: 670-78.

Dye, Matthew WG, C. Shawn Green e Daphne Bavelier. 2009. "Aumentare la velocità di elaborazione con i videogiochi d'azione". Indicazioni attuali in Scienze psicologiche 18: 321-26.

Eichenbaum, AE, Bavelier, D., & Green, CS (2014). Videogiochi: giochi che possono fare molto bene. American Journal of Play, 7, 50-72.

Franceschini, Sandro, Simone Gori, Milena Ruffino, Simona Viola, Massimo Molteni e Andrea Facoetti. 2013. "I videogiochi di azione fanno in modo che i bambini dislessici leggano meglio." Current Biology 23: 462-66.

Green, C. Shawn e Daphne Bavelier .. 2012. "Giochi di apprendimento, controllo dell'attenzione e azione. Current Biology 22: R197-R206.

Li, Renjie, Uri Polat, Walter Makous e Daphne Bavelier. 2009. "Migliorare la funzione di sensibilità di contrasto attraverso l'addestramento di videogiochi d'azione." Nature Neuroscienze 12: 549-51.

Li, Roger W., Charlie Ngo, Jennie Nguyen e Dennis M. Levi. 2011. "Video-Game Play induce plasticità nel sistema visivo degli adulti con ambliopia." PLoS Biology 9.

McKinley, R. Andy, Lindsey K. McIntire e Margaret A. Funke. 2011. "Selezione dell'operatore per sistemi aerei senza pilota: confronto tra giocatori e piloti di videogiochi." Aviazione, spazio e medicina ambientale 82: 635-42.

Rosser, James C. Jr., Paul J. Lynch, Laurie Cuddihy, Dougls A. Gentile, Jonathan Klonsky e Ronald Merrell. 2007. "L'impatto dei videogiochi sui chirurghi della formazione nel 21 ° secolo". Archives of Surgery 142: 181-86.

Schlickum, Marcus K., Leif Hedman, Lars Enochsson, Ann Kjellin e Li Fellander-Tsai. 2009. "La formazione sistematica di videogiochi in principianti chirurgici migliora le prestazioni in realtà virtuale Simulatori chirurgici endoscopici: uno studio prospettico randomizzato." World Journal of Surgery 33: 2360-67.

Torres, Ana Carla Seabra. 2011. "Effetti cognitivi dei videogiochi sugli anziani". Rivista internazionale sulla disabilità e sviluppo umano 10: 55-58.

Trick, Lana M., Fern Jaspers-Fayer e Naina Sethi. 2005. "Tracciamento di oggetti multipli nei bambini: il compito 'Catch the Spies'." Cognitive Development 20: 373-87.

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