Bambini e animali che si aiutano a vicenda nei camini verdi

Sono appena tornato a casa da una conferenza molto stimolante chiamata "Crescere insieme: bambini, animali e seminando i semi della resilienza" tenutasi a Green Chimneys a Brewster, New York (la storia del suo nome può essere letta qui, l'elenco degli oratori può essere visto qui, e video informativi possono essere visti qui).

Ero stato a Green Chimneys due volte prima. Tuttavia, quando sono arrivato lì per partecipare all'incontro e presentare il discorso principale, sono rimasto scioccato da quanto era cresciuto e da quando ho visto tutto ciò che avevano fatto negli anni intermedi, compreso il loro Clearpool Campus (dettagli sulla loro espansione offerta da il suo direttore esecutivo, Joseph Whalen, può essere visto qui).

I Green Chimneys, fondati da Sam e Myra Ross, ti catturano nel momento in cui entri nel parco e vedi paesaggi meravigliosi e incontri numerosi animali non umani (animali) e umani, incluso lo straordinario staff e i fortunati bambini che frequentano la scuola. In molti modi i non umani e gli umani educano, aiutano e si guariscono a vicenda.

La dichiarazione di missione di questo posto meraviglioso è la seguente: "Aiutare i nostri giovani a massimizzare il loro potenziale fornendo servizi residenziali, educativi, clinici e ricreativi, in un ambiente sicuro e solidale che alimenta le connessioni con le loro famiglie, la comunità, gli animali e natura. Sin dall'inizio, la filosofia di Green Chimneys è basata sulla convinzione che se ai bambini viene offerta la possibilità di esplorare e scoprire i propri punti di forza in un ambiente basato sulla natura sicuro e strutturato, la loro autostima, compassione, capacità di adattamento e abilità sociali saranno Migliorare. Il concetto di un ambiente di trattamento arricchito che unisce le persone con gli animali e le piante in una relazione reciprocamente vantaggiosa è alla base dell'approccio Green Chimneys. Il contatto uomo-animale e il contatto con tutti gli aspetti della natura possono avere un profondo effetto sulle persone; questi elementi sono parte integrante del campus di Green Chimneys e dell'identità organizzativa. Ciascuno dei nostri programmi celebra la dignità e il valore di tutti gli esseri viventi e il nostro obiettivo per i nostri figli, il nostro staff e tutti coloro che collaborano con noi è portare conoscenza e significato alle nostre relazioni con il mondo e tra di noi ". leggi sul loro centro di trattamento residenziale qui.

Quando sono arrivato questa volta sono stato incontrato da Michael Kaufmann che dirige The Sam, Myra Ross Institute e Farm & Wildlife Center. Prima ancora che potessi dire "Ciao Michael, sono contento di essere qui", Michael, con contagioso zelo, ha iniziato a passeggiare mostrandomi le strutture e presentandomi agli umani e ad altri animali e raccontandomi tutto della notevole crescita e risultati sorprendenti. Il loro Farm & Wildlife Center è ora sede di oltre 300 animali da fattoria, animali e animali selvatici permanentemente feriti o con impronte. Lo scopo principale della presenza di ciascun animale è di prosperare nelle cure ai Green Chimneys e svolgere un ruolo di sostegno nella terapia educativa e di assistenza agli animali per i bambini con bisogni speciali. Con la sponsorizzazione di un animale, stai sostenendo direttamente l'assistenza quotidiana per i nostri insegnanti più famosi – i nostri animali!

Mentre le persone che ho incontrato erano esseri meravigliosi, ho anche incontrato altri esseri affascinanti tra cui alcuni cavalli, capre, muli, maiali, topi, serpenti e uccelli che sono fortunati ad essere lì. Ho anche incontrato due cammelli della Battriana, Phoenix e Sage, arrivati ​​ai Camini Verdi dai Sacri Camel Gardens.

Photo be Marc Bekoff
Phoenix e Michael Kaufmann
Fonte: foto Be Marc Bekoff

Michael mi ha detto che aggiungere cammelli ai diversi programmi terapeutici, educativi e ricreativi di Green Chimneys ha offerto agli studenti, al personale, al pubblico e a chiunque venga qui la possibilità di connettersi con un altro animale, per costruire relazioni sane e significative, per imparare e trarre beneficio dalle interazioni con altre persone in presenza di animali fantastici. Mi ha anche detto che i cammelli sono usati molto efficacemente nella terapia assistita dagli animali e nell'educazione umana e che i bambini e gli adulti possono imparare quanto sono delicati questi enormi animali intimidatori. L'ho fatto sicuramente!

Mentre andavamo in giro incontrai anche Wilbur, piuttosto grande, qualcuno potrebbe dire enorme, maialino, che vive con Vanilla, una capra che preferisce la compagnia dei maiali alle capre. Wilbur fu venduto come un giovane maiale ad un'asta e una persona ben intenzionata lo comprò, solo per tenerlo in una casa di periferia. Ben presto scoprirono che non potevano tenere un maiale e lo affidarono alla società umana della New Rochelle, un rifugio per cani e gatti. Il rifugio si chiamava Green Chimneys e chiedeva se avessero una casa per Wilbur. Gli è capitato di avere uno spazio per lui e lui è andato a vivere lì. Wilbur e Vanilla sono sempre insieme e le loro intersezioni sono molto numerose per le persone che li incontrano.

Il giorno dopo è iniziato l'incontro e, come ho detto sopra, puoi leggere il gruppo eterogeneo di presentatori qui. Puoi leggere la descrizione di Michael Kaufmann dell'incontro qui e contattarlo su mkaufmann@greenchimneys.org per maggiori informazioni sul programma.

Un altro aspetto molto positivo della conferenza è stata la presenza di Philip Tedeschi, direttore dell'Institute for Human-Animal Connection (IHAC) presso la Graduate School of social work dell'Università di Denver, e un gruppo di circa 35 studenti nel loro programma di laurea, lungo con Nina Ekholm Fry, esperta in terapia equestre e che è Fellow di IHAC (vedi anche). IHAC è un centro per lo studio dell'interrelazione e della salute delle persone, degli animali e dell'ambiente. Vorrei solo che ci fossero molti altri posti come IHAC. Alcuni si chiedono perché l'IHAC si troverebbe in una scuola di lavoro sociale e la mia risposta è che numerosi problemi nelle interazioni uomo-animale sono in effetti problemi sociali nel loro nucleo.

Rocce di camini verdi!

Ero, e continuo ad essere sopraffatto, con la diversità degli argomenti trattati e ancor più con la dedizione di ogni singola persona che ha partecipato all'incontro e le persone straordinarie che lavorano disinteressatamente e instancabilmente – a volte 24 ore su 24 – a Green Chimneys. I bambini e gli animali bisognosi, insieme a tutti gli altri, possono sentirsi bene con Green Chimneys e consiglio vivamente di visitare il loro sito Web e di avere il tempo di visitarli personalmente. Ti garantisco che non sarai deluso. Voglio che il mondo conosca i Camini Verdi in quanto può rappresentare un eccellente modello di come le interazioni uomo-animale siano al centro della nostra stessa guarigione. e benessere sul nostro affascinante e magnifico pianeta. Rocce di camini verdi!

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono la storia di Jasper: salvare gli orsi della luna (con Jill Robinson), ignorare la natura non di più: il caso della conservazione compassionevole , perché i cani gobba e le api si deprimono e risveglia i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza . L'effetto Jane: la celebrazione di Jane Goodall (edita con Dale Peterson) è stata recentemente pubblicata. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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