Balbuzie e il potere del suggerimento

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Fonte: riparatori

Giochiamo a un gioco di associazione di parole. Qual è la prima parola a cui pensi quando senti la parola "balbettare"?

Se sei un giornalista, con ogni probabilità ti sporgerai verso la parola "debilitante". In effetti, la frase "balbuzie debilitante" è così radicata nelle abitudini degli scrittori che è stata usata per descrivere uomini e donne diversi come Joe Biden, Emily Blunt, Tim Gunn e Ed Sheeran.

Nelle pubblicazioni più disparate come la rivista People, The Daily Beast, NPR e LA Times, è quasi impossibile trovare un balbuziente "di successo" che non sia stato descritto come avente un'infanzia guastata da una "balbuzie debilitante".

Questo distintivo è apposto loro dal mondo esterno. Raramente, se mai, descrivono se stessi in questi termini. Perché dovrebbero? Le loro storie non sono pietose, non sono figure di debolezza. In realtà, le loro storie sono piene di grinta e coraggio. Queste sono persone che hanno affrontato difficoltà e hanno prevalso. Debilitati non lo sono.

Se siamo d'accordo con l'idea di George Herbert Mead del "sé di vetro", l'idea che la nostra immagine di sé deriva in gran parte da come siamo visti dagli altri, allora il linguaggio che usiamo per descrivere la balbuzie diventa centrale.

Gli stereotipi sono cose insidiose. Se qualcuno legge un articolo che descrive una "balbuzie debilitante", sarebbe perdonato per aver visto qualcuno che balbetta attraverso quell'obiettivo riduzionista. Forse un giovane che balbetta legge la parola "debilitante" e si sente meno competente, meno capace di aspirare a qualcosa di più grande, meno una parte del mondo che li circonda.

Lo stereotipo è sospeso nell'aria e, se credi nello stereotipo o meno, ti preoccupi che il tuo comportamento possa finire per dimostrare lo stereotipo vero. I tuoi attacchi d'ansia, agendo come combustibile leggero per il tuo discorso. Balbetti di più, panico di più, combatti di più. Diventi più simile allo stereotipo che tanto deplori.

Questo problema paradossale, noto come "la minaccia stereotipata", non è certamente sentito solo dai balbuzienti. Tutti sono membri di un gruppo con alcuni stereotipi apposti.

Possiamo, naturalmente, sperare che il mondo intorno a noi smetterà di misurarci in stereotipi sempre più ristretti. Possiamo sperare di essere visti come la massa frastagliata di individui che siamo.

Nel frattempo, credo che valga la pena di trovare modi per ridurre l'impatto delle minacce che ci circondano.

Scrivendo nel suo libro Whistling Vivaldi, Claude M. Steele introduce le idee della massa critica e rifiuta di vedere le persone attraverso la lente del loro stereotipo identitario. Più persone vediamo succedendo e balbettando apertamente, più lo stereotipo della debilitazione si erode. Più diciamo ai bambini che balbettano di essere capaci di grandi cose, più ci aspettiamo da loro, maggiore sarà la loro capacità di prosperare.

Prendiamo ad esempio uomini come Joe Biden e Jack Welch (un altro balbuziente "debilitato"). Ogni uomo ha descritto le loro madri dicendo loro che erano troppo intelligenti, che hanno pensato troppo velocemente e le loro voci balbettate stavano solo cercando di recuperare. Quanto devono essere stati diversi rispetto a se stessi quando erano bambini, quando il "problema" era inquadrato in quella luce.

Quindi, torniamo a quel gioco di associazione di parole. Cosa succede se colleghi la parola "balbuzie" a parole come "forza" e "capacità"? Come cambia la narrativa della vita di qualcuno?

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