Awe Engages Your Nerve Vagus e può combattere il narcisismo

Sebastian Kaulitzki/Shutterstock

Illustrazione medicamente accurata del nervo vago.

Fonte: Sebastian Kaulitzki / Shutterstock

Questo post sul blog di Psychology Today è la sesta fase di una serie di nove parti intitolata "The Vagus Nerve Survival Guide". Le nove manovre vagali presenti in ognuno di questi post del blog sono progettate per aiutarti a utilizzare il tuo nervo vago in modi che possano ridurre lo stress, ansia, rabbia, pregiudizi egocentrici e infiammazione attivando la "risposta di rilassamento" del sistema nervoso parasimpatico. Recentemente, "auto-distanziamento" è stato trovato anche per migliorare il tono vagale (VT) come indicizzato dalla variabilità della frequenza cardiaca (HRV).

Dacher Keltner è direttore fondatore del Greater Good Science Center e professore di psicologia all'Università della California, a Berkeley. Keltner ha giocato un ruolo fondamentale nel mettere il nervo vago sotto i riflettori come un driver fisiologico di compassione umana, altruismo e magnanimità. È anche un pioniere quando si tratta di studiare la psicofisiologia del timore reverenziale.

Keltner descrive con soggezione semplicemente: "Essere in presenza di qualcosa di vasto, oltre la comprensione attuale." L'awe può essere ispirato da un ampio spettro di stimoli come le viste panoramiche, immergersi nella natura, guardare le stelle, colori brillanti in il cielo all'alba e al tramonto, straordinarie realizzazioni atletiche umane, strutture architettoniche da capogiro come grattacieli o piramidi egiziane, arte mozzafiato, musica, ecc. Le possibilità di provare stupore sono illimitate e non sono riservate solo per "esperienze di punta". ”

Nell'antologia di Living Philosophies , Albert Einstein ha descritto l'importanza di tenere aperte le antenne e i sensi per provare ammirazione. Einstein scrisse: "La cosa più bella che possiamo sperimentare è il misterioso. È la fonte di tutta la vera arte e scienza. Colui a cui questa emozione è estranea, che non può più fermarsi a meravigliarsi o rimanere rapito in soggezione, è buono come morto: i suoi occhi sono chiusi. "

Nel 2007, Michelle "Lani" Shiota, Dacher Keltner e Amanda Mossman Steiner (tutti all'epoca UC Berkeley) pubblicarono "La natura del terrore: Elicitori, valutazioni ed effetti sul concetto di sé". In questo studio pionieristico, Shiota et al. identificate descrizioni soggettive universali persone usate per descrivere un senso di soggezione. Questi inclusi:

"Sentirsi piccoli, insignificanti … la presenza di qualcosa di più grande di sé … inconsapevole delle preoccupazioni quotidiane … connesso con il mondo intorno a me … non volevo che l'esperienza finisse".

Nel corso degli anni, Keltner e colleghi hanno scoperto che le persone tendono a diventare meno auto-focalizzate, avide, materialiste e di mentalità ristretta dopo aver sperimentato stupore. In effetti, molti degli studi condotti da Keltner et al. Ho cercato di capire perché il timore suscita altruismo di diversi tipi. Il tema ricorrente della loro ricerca sembra essere la soggezione che dà alle persone un diverso senso di se stesse … una più piccola, più umile e consapevole di essere una "pulce" unica ma insignificante in uno schema universale molto più ampio.

Paul Piff, attualmente all'Università della California, Irvine ha lavorato con Keltner come studente a Berkeley. Da allora, Piff è diventato un leader di pensiero quando si tratta di stupore nella ricerca. È particolarmente interessato all'abilità del timore reverenziale di ridurre le nostre tendenze egocentriche "è tutto su di me" (me compreso) e il costante ronzio e preoccupazione di se stessi.

La buona notizia è che la ricerca di Piff sulla soggezione ha scoperto che anche scatti molto brevi (60 secondi) di soggezione episodica possono spostare l'attenzione di qualcuno lontano dal sé e indurre le persone a perdersi in qualcosa di molto più grande del loro "io piccolo".

Piff ha scoperto che il timore sembra "dissolvere il sé" e promuovere un tipo di "auto-distanziamento" che è stato osservato in altre manovre vagali che stimolano risposte parasimpatiche "tendenzialmente amichevoli" e comportamenti prosociali. Sembra anche che il timore sia alla base della mente per cercare più interessi collettivi e rompa il ciclo di "noi" contro il "pensiero di divisione" di loro.

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Fonte: Sander van der Werf / Shutterstock

Nel 2015, Paul Piff e Dacher Keltner, insieme a Pia Dietze, della New York University, Matthew Feinberg dell'Università di Toronto, e Daniel Stancato della UC Berkeley, hanno pubblicato uno studio storico, "Awe, the Small Self e Prosocial Behavior , "Nel Journal of Personality and Social Psycholog y.

Per questo studio, Piff e colleghi hanno utilizzato una serie di vari esperimenti per esaminare diversi aspetti del timore reverenziale. Alcuni degli esperimenti hanno misurato la predisposizione di qualcuno a provare stupore … Altri sono stati progettati per suscitare timore reverenziale, uno stato neutro o un'altra reazione, come l'orgoglio o il divertimento. Nell'esperimento finale, i ricercatori hanno indotto soggezione mettendo i partecipanti in una foresta di alberi di eucalipto torreggianti.

Dopo gli esperimenti iniziali, i partecipanti hanno intrapreso un'attività progettata per misurare ciò che gli psicologi chiamano comportamenti o tendenze "prosociali". Il comportamento prosociale è descritto come "positivo, utile e destinato a promuovere l'accettazione sociale e l'amicizia". In ogni esperimento, il timore era fortemente associato ai comportamenti prosociali. In una dichiarazione, Paul Piff ha descritto la sua ricerca sulla soggezione:

"La nostra indagine indica che il timore reverenziale, anche se spesso fugace e difficile da descrivere, serve una funzione sociale vitale. Riducendo l'enfasi sul sé individuale, lo stupore può incoraggiare le persone a rinunciare a un rigido interesse personale per migliorare il benessere degli altri. Quando provi timore reverenziale, non puoi, egocentrico parlando, sentirti come se fossi al centro del mondo più. Spostando l'attenzione verso entità più grandi e diminuendo l'enfasi sul sé individuale, abbiamo ragionato che il timore susciterebbe tendenze a intraprendere comportamenti prosociali che potrebbero essere costosi per te, ma che avvantaggiano e aiutano gli altri ".

Attraverso una vasta gamma di diversi elicitori per timore reverenziale, i ricercatori hanno identificato che sperimentando le persone stupite, le persone si sentono più piccole, meno importanti e hanno ridotto i comportamenti narcisistici e egoistici. Piff crede che trovare modi per creare più esperienze di stupore di tutti i giorni possa creare un effetto domino che spinga persone di ogni ceto sociale a iniziare il volontariato per aiutare gli altri, donare di più alla beneficenza o fare di più per evitare di colpire l'ambiente in modo negativo .

Da un punto di vista storico, è emozionante avere le prove empiriche più recenti a supporto della saggezza senza tempo di persone come Ralph Waldo Emerson, che guidò il movimento transcendentalista del 19 ° secolo e comprese la capacità del timore di creare "auto-trascendenza oceanica" o cosa è attualmente chiamato "auto-distanziamento". Nel 1836, Emerson scrisse nel suo libro fondamentale Nature , (pagina 39):

"In piedi sulla terra nuda – la mia testa era bagnata da un'aria blasfida – tutto ciò che significa l'egotismo svanisce. Divento un bulbo oculare trasparente; Io non sono niente; Vedo tutto; le correnti dell'Essere Universale circolano attraverso di me … Io sono l'amante della bellezza incontaminata e immortale. "

Lungo questa stessa linea, in The Varieties of Religious Experience, William James descrisse un tipo secolare di soggezione "auto-trascendenza" e come un senso di meraviglia possa giocare un ruolo centrale nel sollevare le persone dal loro senso mondano del normale giorno di lavoro mondo. James ha usato il linguaggio per descrivere il profondo stupore o quando le emozioni spirituali sono al centro della scena nella psiche di qualcuno. William James ha scritto:

"Una sensazione di essere in una vita più ampia di quella degli egoistici piccoli interessi di questo mondo; una convinzione dell'esistenza di un potere ideale e una volontaria arrendevolezza al suo controllo. Un'immensa esaltazione e libertà, mentre i contorni del sé limitato si dissolvono. Uno spostamento del Centro emozionale verso affetti amorevoli e armoniosi, verso "sì, sì" e lontano da "no", dove sono implicate le affermazioni del non-ego ".

Oltre un secolo fa, James ha discusso l'idea che le conseguenze pratiche della creazione del "piccolo sé" come descritto da Piff nel 21 ° secolo fossero anche legate a una "beata equanimità" priva di ansie, un ritiro dal mondo materiale e magnanimità verso gli altri.

Perché è una tale emozione importante da una prospettiva evolutiva?

Nel 2015, Paul Piff e Dacher Keltner hanno co-scritto un articolo per The New York Times che ha affrontato la domanda "Perché proviamo timore?" Piff e Dachner riassumono i loro anni di studio clinico soggezione:

"La nostra ricerca rileva che anche brevi esperienze di stupore, come stare in mezzo a bellissimi alti alberi, portano le persone a sentirsi meno narcisiste e autorizzate e più in sintonia con l'umanità comune che le persone condividono l'una con l'altra. Nel grande atto di equilibrio delle nostre vite sociali, tra gratificazione dell'interesse personale e preoccupazione per gli altri, fugaci esperienze di stupore reinterpretano il sé in termini di collettività e orientano le nostre azioni verso i bisogni di coloro che ci circondano ".

Lani Shiota è attualmente professore di psicologia presso l'Arizona State University ed è un pioniere ricercatore su come il nostro sistema nervoso autonomo e il nervo vago rispondono al timore reverenziale. Nel 2016, ha presentato una conferenza, "Awe trasforma la mente e il corpo", che discute di come i sistemi nervoso parasimpatico e simpatico rispondono allo soggezione.

Shiota è particolarmente curioso di esplorare come le emozioni che circondano l'esperienza del timore reverenziale debbano avere funzioni adattive e evolute per influenzare la cognizione e il comportamento in modi che hanno aiutato i nostri antenati a sopravvivere. Ad esempio, la paura promuove la fuga dal pericolo fisico ed evita le minacce dannose. L'amore facilita i legami affiatati e le relazioni interdipendenti da cui dipendono la cooperazione e la comunità umana.

Wellcome Library/Public Domain
Questo primo disegno anatomico del nervo vago illustra lo stupore sbalorditivo di quanto estesamente il "nervo errante" viaggi dal cervello ai visceri più bassi del tuo intestino.
Fonte: Wellcome Library / Public Domain

In uno studio del 2011, "Sentirsi bene: il sistema nervoso autonomo che risponde in cinque emozioni positive", Shiota e colleghi hanno scoperto che le emozioni più positive stanno suscitando e ingaggiano la risposta "combatti o fuggi" del sistema nervoso simpatico per aiutare qualcuno a perseguire gratificante obiettivi che si sentono bene. In particolare, il timore ha l'effetto opposto . Shiota ha scoperto che il timore ha ridotto l'influenza simpatica sul cuore segnata dall'attivazione parasimpatica vagale nel nervo vago.

Inoltre, mentre studiava le proprietà di "stupore come emozione", Shiota ha scoperto che l'espressione facciale associata al timore reverenziale era molto diversa dalle espressioni di altri costrutti emozionali positivi come divertimento, soddisfazione, gratitudine, interesse, gioia, amore e orgoglio. Attraverso lo studio di otto emozioni positive, lo stupore era unico perché al posto del sorriso l'espressione del viso includeva occhi aperti, sopracciglia interne sollevate e una bocca rilassata e aperta. Shiota conclude che l'assenza di un sorriso suggerisce che la funzione di awe non è principalmente di affiliazione sociale, ma ha effetti viscerali diversi.

La maggior parte di noi è incline a pensare che l'esperienza di stupore debba coinvolgere un momento personale "wow!" Dell'Everest che verrebbe classificato come un tipo di esperienza di punta. Ma il timore può essere trovato nella vita di tutti i giorni e può essere facilitato dall'uso di manovre vagali che aumentano l'auto-distanziamento e riducono il pregiudizio egocentrico. (Come parlare a te stesso usando pronomi non in prima persona o diari espressivi narrativi che evitino "cuore sulla manica" stili esplicativi in ​​prima persona.)

 Vaclav Volrab/Shutterstock
Fonte: Vaclav Volrab / Shutterstock

Molto tempo prima che esistessero evidenze empiriche a sostegno dell'importanza del self-distancing, il romanziere Henry Miller, che era un maestro dell'associazione libera surrealista, offriva intuizioni sull'auto-distanziamento e sul perseguimento delle esperienze quotidiane. Miller ha detto: "Sviluppa l'interesse per la vita così come la vedi; nelle persone, nelle cose, nella letteratura, nella musica – il mondo è così ricco, semplicemente palpitante di tesori ricchi, anime meravigliose e persone interessanti. Dimentica te stesso. . . Nel momento in cui si presta molta attenzione a qualsiasi cosa, persino a un filo d'erba, diventa di per sé un mondo misterioso, fantastico, indescrivibilmente magnifico. "

All'estremità opposta dello spettro, dalla ricerca di un senso di soggezione esaminando da vicino un filo d'erba nel tuo cortile … i ricercatori dell'Università della Pennsylvania hanno esaminato il timore della vita chiamato "effetto panoramico" che gli astronauti tendono a descrivere dopo testimoniando la Terra dallo spazio. Tra la maggior parte degli astronauti, il travolgente senso di meraviglia e le sensazioni di essere parte di una "unità" umana e comunanza che è molto più grande del "piccolo sé" corroborano la ricerca di Piff et al.

Lo studio del 2016, "The Overview Effect: Awe and Self-Transcendent Experience in Space Flight" è stato pubblicato sulla rivista Psychology of Consciousness . David Yaden del Positive Psychology Center di Penn è stato l'autore principale di questo articolo. Yaden e colleghi stanno studiando l'effetto di panoramica per comprendere meglio le emozioni che gli astronauti raccontano comunemente e come potrebbero giovare alla popolazione generale.

Courtesy of NASA/Goddard/Arizona State University
Un'immagine ad alta risoluzione della Terra dalla luna. Gli astronauti che vedono la Terra in prima persona spesso riferiscono di un senso di soggezione che cambia la vita chiamato "effetto generale".
Fonte: per gentile concessione della NASA / Goddard / Arizona State University

Uno degli obiettivi della ricerca sull'effetto "panoramica" è la speranza che, decostruendo come l'effetto di panoramica influisce sugli astronauti, quel futuro ricercatore identificherà altri modi per indurre simili esperienze d'ispirazione per i non astronauti nella vita di tutti i giorni. (Ho riportato su questa ricerca in un post del blog di Psychology Today , "Wow! Il potere che cambia la vita di sperimentare profonda meraviglia.")

In termini di modi comuni che possiamo iniziare a instillare le esperienze quotidiane di stupore nella vita quotidiana della prossima generazione. Uno studio del 2014, "Le origini dei valori estetici e spirituali nell'esperienza infantile della natura", ha rilevato che i bambini che praticano il gioco libero, al di fuori, su base regolare hanno un maggiore apprezzamento per la bellezza (cioè equilibrio, simmetria e colore) e più di un senso di meraviglia (cioè, curiosità, timore, immaginazione e creatività).

Per questo studio, Gretel Van Wieren della Michigan State University e il suo co-ricercatore Stephen Kellert della Yale University hanno utilizzato una miscela di metodi di ricerca che includevano disegni, diari e osservazioni, nonché conversazioni approfondite sia con i bambini che con i genitori .

È interessante notare che i bambini nello studio hanno espresso sentimenti di pace e una convinzione secolare che un certo tipo di "potere superiore" abbia creato il mondo naturale intorno a loro. I bambini hanno anche riferito di sentirsi atterriti e umiliati dal potere della natura, come le tempeste, mentre si sentono felici e hanno un senso di appartenenza nel mondo. I ricercatori hanno scoperto che i bambini che giocavano fuori dalle cinque alle 10 ore settimanali dicevano di provare una connessione spirituale con la terra. Anche i bambini che giocavano all'aperto sentivano un obbligo più forte di proteggere l'ambiente rispetto ai bambini che passavano la maggior parte del loro tempo in casa.

Troppo spesso, i programmi extrascolastici che potrebbero promuovere un senso di soggezione per i bambini vengono smantellati al posto di programmi incentrati unicamente sulla conoscenza cristallizzata e sui test standardizzati. Le inestimabili lezioni di vita apprese scorrazzando e esplorando il mondo esterno sono sacrificate per gli sforzi strettamente cerebrali che si svolgono in sterili "awe-private" aule.

Lo studio del timore è ancora una scienza giovane. Si prega di rimanere sintonizzati per ulteriori ricerche su questo argomento e sui prossimi post del blog in questa serie di Vagus Nerve Survival Guide in nove parti.

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