Attraversando i confini

I gesti di grooming e preening sono solitamente associati a donne, non uomini e considerati femminili. Nei nostri spostamenti quotidiani, tuttavia, molte persone dimenticano che dalla vita in su, sono in piena vista di ogni automobilista di passaggio che li circonda. Credendo di essere isolati nelle loro macchine, gli uomini spesso si pettinano nello specchietto retrovisore o si adeguano ai vestiti come una donna. Gli uomini che mostrano più gesti femminili possono essere ridicolizzati e ostracizzati nella nostra società. Sono spesso etichettati o percepiti come gay, eppure un altro indicatore della nostra società omofobica. Cosa succede quando una donna dimostra gesti più maschili?

Le donne sono state socializzate per non risaltare e la maggior parte si sente a disagio nel farlo. Un recente articolo su Executive Female ha descritto come Carly Fiorina abbia usato gesti relativamente maschili mentre era impegnata in una lotta per procura altamente pubblicizzata con i membri del consiglio di amministrazione di Hewlett-Packard . "Le foto stampate di Carly Fiorina di HP si fecero sempre più accanite", spiegò l'articolo, "con i pugni chiusi o puntati verso l'indice". Stava combattendo per la sua vita aziendale e vinse la battaglia. L'ex primo ministro britannico Margaret Thatcher – chiamato "Iron Maiden" – era noto per i suoi gesti aggressivi, come puntare il dito durante un discorso politico o quando il Parlamento la faceva fischiare.

Una donna che usa gesti dominanti – è espressiva e usa movimenti di braccia grandi perché è eccitata per quello che sta discutendo – prende spazio e fa conoscere la sua presenza. I gesti aggressivi, come il puntamento del dito o il martellamento del tavolo, possono essere percepiti come ostili. Entrambi i tipi di comportamento possono rendere una donna bersaglio di campagne di domare da parte di uomini e altre donne che non amano il fatto che lei agisca come un uomo. Femminile significa poco; alcuni credono che una donna così espressiva sta diventando troppo grande.

Abbiamo tutti bisogno di diventare più "autocoscienti" di quali gesti stiamo impiegando e dell'impatto che hanno sugli altri. Sia gli uomini che le donne possono apportare piccole modifiche per adattarsi ai bisogni del contesto e del sesso opposto, specialmente nel contesto di "Gender-Flexing". In primo luogo, possono osservare come gli altri reagiscono ai loro gesti. Suggerisco agli uomini di controllarsi più da vicino per notare come gli altri (specialmente le donne) rispondono ai loro gesti e che le donne non accettano i gesti dominanti.

Guarda le persone quando parli con loro. Si stanno affollando nel tuo spazio? Stanno allontanandosi da te per lasciare spazio alla tua espansività?

A volte i grandi gesti possono escludere l'ascoltatore, specialmente se l'ascoltatore è una donna. Non vuole affrontare i suoi gesti audaci. Non può eguagliarli, o lei sceglie di non farlo. Letteralmente e figurativamente, occupa troppo spazio e non c'è spazio per lei. Se arretra, perde anche lui, dal momento che gli manca l'opportunità di ricevere il suo contributo o un prezioso feedback.

Un mio amico maschio è stato infuriato quando ha scoperto che il meccanico non ha fissato correttamente tutti i dadi del suo SUV quando ha sostituito le gomme da neve. Questa noncuranza metteva in pericolo la sicurezza di Geoff. Quando ha fatto irruzione nel concessionario per denunciare la sua frustrazione, il direttore del negozio femminile e il vicedirettore hanno entrambi fatto un paio di passi indietro per evitare i grandi gesti di Geoff.

Gli uomini continueranno a impiegare gesti "potenti" come puntare, scuotere un pugno e battere sul tavolo. C'è un tempo e un posto per questi comportamenti audaci, come nel contesto della persuasione o di un punto importante. Ma dobbiamo anche prendere coscienza e comprendere l'effetto prepotente che i gesti aggressivi possono avere.

Una donna dovrebbe comportarsi o diventare sottomessa perché un uomo usa i gesti di potere? La spinge ad essere compiacente con i suoi comportamenti espansivi, potenti e dominanti? Inoltre, considera la taglia delle mani degli uomini, che di solito sono molto più grandi delle donne. Questi potrebbero essere spaventosi per alcune donne. Cosa deve fare una donna in queste circostanze?

1.) Deve prestare attenzione alle sue reazioni quando incontra grandi gesti maschili. Dovrebbe chiedersi: "Mi sento sopraffatto da loro?" Deve anche ricordare di avere delle scelte.

2.) Dovrebbe considerare il contesto e gli obiettivi a breve e lungo termine della sua risposta. È importante essere consapevoli di diventare "reattivi" ai gesti di potere di un uomo, e io consiglierei di non rispondere in natura acconsentendo o diventando "grande" lei stessa. Tuttavia, se un uomo viene pubblicizzato in pubblico, può essere più utile per una donna stare calmo. Più tardi avrebbe potuto affrontarlo in privato dove la sua perdita di volto sarebbe stata ridotta al minimo. Lì, poteva spiegare l'impatto che i suoi gesti avevano su di lei.

3.) Non ha bisogno di reagire con grandi gesti o crescere piccola e sottomettersi. Può semplicemente mantenere la sua posizione e inviare il messaggio verbale e non verbale: "Potresti usare gesti grandi, ma non ho intenzione di essere intimato o di arrendermi dalla mia posizione". È meglio non essere né aggressivi né sottomessi. Assertivo.

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