Aspettative e cancro: come pensiamo la materia?

All'inizio di un nuovo anno, alcuni di noi cercano il rinnovo, fanno risoluzioni e si riprendono gli obiettivi. Sviluppiamo speranze e aspettative su ciò che il futuro terrà, specialmente se riusciremo a mantenere un allenamento o un regime alimentare! Quindi, le nostre aspettative sono collegate alla nostra salute. Una nuova ricerca sta dimostrando che anche le aspettative possono avere un impatto nei confronti della prevenzione e della cura del cancro.

Gli psicologi hanno studiato il modo in cui le persone prendono decisioni sui comportamenti di prevenzione (ad esempio, indossando la protezione solare) e hanno spesso considerato predittori come: quanto le persone percepiscono il loro rischio per un determinato risultato, quanto gravi ritengono che la condizione che possono prevenire sia, e le loro percezioni su quali siano le norme sociali per impegnarsi in un comportamento preventivo. Hanno anche studiato la potenziale influenza delle raccomandazioni dei medici per impegnarsi in un comportamento di prevenzione. Un nuovo obiettivo è guardare a come le persone si aspettano di impegnarsi in un comportamento di prevenzione che li farà sentire . Ad esempio, le intenzioni di impegnarsi in un comportamento rilevante per la salute che si basa sulla reazione emotiva anticipata sono state considerate come fattori predittivi significativamente più significativi del comportamento effettivo. 1

Un esempio particolare in cui è stato considerato il ruolo delle reazioni emotive attese consiste nell'affrontare i bassi tassi di captazione del farmaco chemiopreventivo (cioè tamoxifene o raloxifene) tra le donne ad alto rischio di cancro al seno. Sebbene la probabilità di ridurre il rischio di cancro al seno con questi farmaci sia abbastanza significativa, le donne evitano queste opzioni non solo a causa del potenziale di effetti collaterali preoccupanti (ad esempio, vampate di calore e, raramente, esiti più gravi come il cancro dell'endometrio) ma anche perché anticipano che l'assunzione regolare di un farmaco per un lungo periodo di tempo non sarà rassicurante, ma stressante. Per esaminare questo fenomeno, le donne in post menopausa a rischio di cancro al seno che sono state arruolate in uno studio randomizzato di un aiuto alle decisioni di chemioprevenzione del cancro basato su Internet sono state interrogate su come si aspettavano che l'assunzione del farmaco le avrebbe fatte sentire. 2 La maggior parte delle donne, anche quelle che erano state esposte all'aiuto alle decisioni, non aveva previsto che l'assunzione di un farmaco chemiopreventivo contro il cancro avrebbe potuto farle sentire meno stressate per la loro salute. Inoltre, quelli con aspettative più negative su come si sarebbero sentiti erano meno predisposti a prendere il farmaco e meno probabilità di prenderlo in realtà a un follow-up di 3 mesi.

In una linea di ricerca correlata, le aspettative dei malati di cancro circa la probabilità che si verifichino effetti collaterali del trattamento come nausea, dolore, affaticamento e vomito, sono state trovate anche per prevedere la misura in cui successivamente le sperimentano. 3 Nel caso di questi sintomi, che non sono sotto controllo volontario, si ritiene che la connessione tra aspettative ed esperienza sia particolarmente forte e auto-rinforzante: quando un'aspettativa è confermata dall'esperienza di un sintomo, questo perpetua una sorta di sé profezia di successo che va oltre il controllo cosciente.

Questi sono esempi in cui l'anticipazione degli stati futuri negativi può ostacolare i risultati ideali. Sfortunatamente, le nostre aspettative possono essere imprecise e distorte, ad esempio concentrandosi in modo sproporzionato solo sugli aspetti più stressanti delle situazioni future, impedendoci di intraprendere azioni ragionate. Inoltre, siamo notoriamente imprecisi nelle previsioni affettive o prevediamo come ci sentiremo dopo aver intrapreso una particolare linea di condotta. Pertanto, basare le decisioni su come ci aspettiamo che sentiremo può essere difettoso. Inoltre, le aspettative sui potenziali effetti collaterali del trattamento possono essere fondate, ma possono assumere una vita propria. Tali aspettative sono così potenti che possono portare a esperienze di sintomi spiacevoli anche in risposta a agenti inerti (questi sono chiamati effetti nocebo , simili ma opposti in effetti agli effetti placebo più noti).

Al contrario, ci sono anche esempi in cui le aspettative positive possono avere esiti salutari nel contesto del cancro. Ad esempio, i sopravvissuti adulti del cancro infantile che avevano aspettative più positive sul decorso della loro malattia (ad esempio, dichiarazioni di sostegno come "quando penso alla mia malattia presumo che tutto andrà bene") avevano una salute migliore legata alla salute, e soprattutto mentale , qualità della vita. 4 Allo stesso modo, in uno studio longitudinale, pazienti con carcinoma della prostata che avevano aspettative più positive sul cancro alla prostata prima dell'intervento chirurgico (ad esempio, riguardo a problemi urinari anticipati, soddisfazione nel funzionamento sessuale, fiducia nelle capacità sessuali, affetto dai loro partner, decisioni terapeutiche informate) , il rammarico per le decisioni sul trattamento, la preoccupazione per la salute e gli esiti del trattamento del cancro) hanno avuto una qualità della vita superiore un anno dopo. 5 Quindi, le aspettative hanno il potenziale per influenzare l'esperienza del cancro, in peggio e per meglio; comprenderli potrebbe essere un primo passo per limitare o sfruttare i loro effetti in maniera produttiva.

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