Aspettative di tratto

Esiste una "personalità del gioco d'azzardo"?

Una delle vie di ricerca più interessanti nella psicologia del gioco d'azzardo è se ci possa essere una "personalità del gioco d'azzardo" unica, cioè un cluster di tratti che identifica il giocatore come un acquirente di rischi. Tuttavia, l'uso di test psicometrici nella ricerca sui giocatori d'azzardo non è stato particolarmente promettente. La maggior parte della ricerca è stata condotta su dimensioni della personalità come "ricerca di sensazioni", "estroversione" e "luogo di controllo".

La psicologa americana Marvin Zuckerman ha definito la ricerca di sensazioni come il "bisogno di sensazioni ed esperienze diverse, nuove e complesse e la volontà di prendere rischi fisici e sociali per una tale esperienza". Ciò dovrebbe significare che i giocatori sono più alti di quelli non giocatori d'azzardo su misure di ricerca di sensazioni. Tuttavia, studi in questo campo hanno fornito risultati contrastanti con alcuni studi a sostegno della teoria, alcuni studi che non mostrano differenze tra giocatori d'azzardo e non giocatori d'azzardo, e altri che mostrano che i giocatori d'azzardo sono più bassi nella ricerca di sensazioni rispetto ai non giocatori d'azzardo!

Negli studi sull'estroversione, i risultati si sono di nuovo rivelati contraddittori. Poiché gli estroversi sono molto socievoli, bramano l'eccitazione e godono di ambienti rumorosi e attivi, la teoria è che i giocatori d'azzardo hanno maggiori probabilità di essere estromessi. Sebbene alcuni studi abbiano effettivamente trovato i giocatori d'azzardo più estroversi rispetto ai gruppi di controllo, altri studi hanno riscontrato che i giocatori d'azzardo hanno punteggi di extraversione più bassi o non hanno trovato alcuna differenza.

Un tratto della personalità che ha ricevuto risultati più coerenti è quello del locus of control. Questo tratto della personalità si riferisce alla percezione di una persona di come i propri sforzi influenzano gli eventi. Ad esempio, gli individui "interni" attribuiscono le proprie esperienze alle proprie azioni mentre gli individui "esterni" attribuiscono le proprie esperienze al caso. La ricerca ha dimostrato che le persone "interne" giocano più duramente quando inseguono le perdite perché credono che tutto ciò che è richiesto è un aumento della concentrazione e uno sforzo generale migliorato per vincere. Tuttavia, uno dei problemi con la ricerca sul locus of control è che non conosciamo la direzione della causalità, cioè se il loro particolare luogo di controllo ha preceduto il gioco d'azzardo, o se il gioco d'azzardo ha preceduto il loro luogo di controllo.

Quindi, perché ci sono così pochi risultati coerenti riguardo la personalità e il gioco d'azzardo? Una delle risposte più ovvie è che il gioco d'azzardo è un fenomeno sfaccettato e non unitario. Trattare tutte le forme di gioco d'azzardo come equivalenti in termini di psicologia, personalità o motivazione soggiacenti può offuscare il problema piuttosto che chiarirlo. Per esempio, possiamo davvero dire che un giocatore di lotteria regolare ha una psicologia di fondo simile a un normale giocatore di slot machine? Un giocatore di poker online è simile a un giocatore di roulette? Ovviamente no. E questo è uno dei motivi principali per i risultati contraddittori. Gli psicologi hanno avuto la tendenza a raggruppare i giocatori d'azzardo come se fossero un gruppo di persone unificate e omogenee.

Sembrerebbe dalla ricerca effettuata fino ad oggi che l'utilità e il valore degli studi sulla personalità basati sulla psicometria rimangono dubbiosi. L'idea che i giocatori d'azzardo possiedano un insieme unico di variabili o tratti è un'ingenua eccessiva semplificazione e sembra essere una direzione infruttuosa per la ricerca. Il gioco d'azzardo è complesso e multidimensionale, ei fattori di personalità sono troppo "globali" per fungere da unica causa. La ricerca sul gioco d'azzardo è ancora in una fase relativamente precoce, ed è chiaro che il comportamento di gioco di una persona deriva da un'interazione tra molte variabili diverse, tra cui ambientale, sociale, psicologica e biologica.

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