Ascoltando le palline da golf

Ascoltare è difficile. Spesso, senti solo ciò che ti aspetti di sentire.

"Hai sentito cosa ha detto della pallina da golf?"

Il mio studente sembrava vuoto. Il nostro paziente era appena entrato per un controllo annuale della pelle. "Pallina da golf?" Chiese lo studente.

Gli dissi che il paziente disse di essere stato colpito da una pallina da golf.

"Hai ragione," disse lo studente. "L'ha detto."

"Perché mi ha detto che è stato colpito da una pallina da golf?" Ho chiesto. Lo studente non poteva ricordare.

"Stava indicando una macchia rossa sulla sua fronte che stavo osservando", gli ricordai. "Ho detto che era un punto precanceroso del sole che avrei potuto congelare con dell'azoto liquido."

"Sì," disse lo studente. "Ora ricordo."

"Bene," ho detto. "Ora dimmi perché l'ha detto."

Lo studente sembrava perso. "Perché è stato davvero colpito da una pallina da golf?"

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Fonte: stocksnap

"Forse lo era," dissi. "Ma ha 60 anni. È stato colpito da molte cose. Forse una pallina da golf ha colpito la sua testa, ma come può essere sicuro che fosse esattamente in quel punto? E anche se è sicuro, perché parlarmene? "

Vedendo il suo sconcerto, ho deciso di aiutare lo studente. "Deve aver pensato che fosse importante per me sapere mentre stavo esaminando quel punto," dissi, "ma perché avrebbe pensato che avrei trovato utile quel particolare incidente con la pallina da golf? Io e te ne abbiamo parlato l'altro giorno. "

"Vuoi dire perché è stato un trauma?"

"Hai capito," ho detto. "Uno dei modi in cui i pazienti si spiegano perché le cose accadono loro è che qualunque parte di loro sia malata viene colpita da qualcosa. Pensano che il trauma indebolisca e danneggi il corpo – o la parte della pelle – e lo rende incline ad essere malsano.

"Dopo tutto," proseguii, "gli avevo detto che si trattava di una" macchia di sole ", il che significa che era causata dall'esposizione al sole. Ma ha avuto un'esposizione al sole su tutta la faccia, quindi perché dovrebbe avere una macchia di sole proprio lì? Non so perché, quindi fornisce la sua risposta. Questa è una storia che si è ripetuto da prima di poter ricordare. Certo, il sole danneggia la pelle in generale, ma è stata solo la pelle a essere colpita da una pallina da golf che è diventata più suscettibile che altrove. O così pensa.

"Ha ragione?" Ho chiesto. "In realtà non ne ho idea, ma per lui è importante che lui pensi che sia così. Non tanto per questo posto, lo tratteremo comunque, ma per quello che ha detto due minuti dopo sul suo stinco sinistro. Ti ricordi cosa fosse? "

Lo studente no.

"Aveva una macchia marrone rialzata sulla gamba", gli ricordai. "Era solo un'età barnacle, nemmeno precancro. Il problema era che lo prendeva sempre. "

"Sì," disse lo studente. "Ora che me lo dici, lo ha detto."

"Perché era così importante per lui da dire?" Ho chiesto. "Perché pensava che dovevo saperlo?"

"Perché raccoglierlo è sotto forma di trauma, e questo potrebbe causare lo sviluppo del punto in qualcosa?"

"Ora lo stai prendendo", ho detto. Dovresti allenarti ad ascoltare queste osservazioni estemporanee che non sembrano avere nulla a che fare con ciò a cui sei interessato, ma sono molto interessati al paziente.

"Quante persone vengono qui per chiedermi di togliere qualcosa" perché continuo a raccoglierlo "? O perché 'si strofina sulla mia collana' o 'si strofina sul mio reggiseno'? Se pensi che sia solo una seccatura, ripensaci, soprattutto quando vedi che i punti in questione spesso non sono nemmeno vicini a ciò che si suppone li stia irritando, oppure sono così piccoli che riesci a malapena a vederli. "

Abbastanza sicuro, un po 'più tardi lo studente e sono entrato in un altro paziente che è venuto per un controllo annuale completo del corpo. A proposito, questo signore è un informatico di una grande università locale. Ha un gran numero di angiomi di ciliegia, raccolte di vasi sanguigni rossi che corrono in famiglie e tendono a trovarsi principalmente al centro del corpo, dal collo alle cosce.

Quest'uomo aveva una collezione abbastanza ampia di loro che passavano tutto il busto e l'addome, davanti e dietro.

Mentre esaminavo la sua pancia, disse: "So dove li ho presi".

"Quale? Ho chiesto.

Indicò una collezione particolarmente densa di macchie rosse attorno al suo ombelico. "Sono stato colpito da un pallone da calcio lì quando ero un adolescente in Colombia," ha detto.

Quando siamo soli in seguito, ho fatto notare allo studente: "Ciò che ha reso sorprendente l'osservazione di questo gentiluomo non è solo il fatto che si tratta di un altro esempio di qualcuno che incolpa i cambiamenti del corpo sul trauma. È che lo fece in un modo tale che anche un minimo di pensiero critico dimostrerebbe che la sua ipotesi non aveva senso. Dopotutto, ha un sacco di punti rossi sopra e sotto l'area in cui la palla lo colpisce apparentemente.

"Penseresti che uno scienziato informatico lo noterebbe, ma quando si tratta di guardare alla propria salute, persino un addestramento scientifico sofisticato, in realtà non aiuta molto. "Ho queste macchie rosse", dici a te stesso. "Qualcosa li ha causati. Sono stato colpito da un pallone da calcio da qualche parte lì intorno. Deve essere così. "

A volte ascoltare ciò che dicono i pazienti non fa alcuna differenza pratica: non togliamo comunque quello che pensano sia stato colpito da una pallina da golf. Ma a volte importa, dicendoci il vero motivo per cui vogliono qualcosa rimosso, che può includere qualche senso di colpa di cui non hanno bisogno che hanno causato il loro problema raccogliendolo.

Ma devi ascoltare ciò che la gente dice, e ascoltare è difficile. Principalmente, nella medicina e nella vita, ascoltiamo solo ciò che ci aspettiamo di sentire.

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Alan Rockoff
Fonte: Alan Rockoff

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