Arts and Crafts è la risposta a AI e automazione?

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"Supponiamo che le persone … avessero pochi desideri, quasi nessun mobile per esempio, e nessun servitore, e studiato le (difficili) arti del godimento della vita, e scoprire cosa volevano veramente: allora penso che si possa sperare che la civiltà sia davvero iniziata."

Così scrisse William Morris nel 1874. All'epoca, la prima rivoluzione industriale era in corso, e le sue conseguenze si stavano mettendo a fuoco. Automatismo, consumismo irresponsabile, distruzione ambientale e disuguaglianza economica – molti dei problemi che riguardavano i cittadini dell'Inghilterra sono quelli con cui oggi siamo intimamente familiari.

Ma con l'imperversare dell'industrializzazione, i contro-movimenti hanno guadagnato slancio. Il primo boicottaggio ebbe luogo in Irlanda nel 1880. Nel 1890, il governo degli Stati Uniti approvò lo Sherman Anti-Trust Act e designò Yosemite come il primo parco nazionale al mondo, iniziando un'eredità di conservazione. Anche i romantici furono travolti dal fascino della natura, che per la prima volta era accessibile alla società come una novità incalzante piuttosto che un ostacolo minaccioso. Morris stesso, tra l'altro, è stato fortemente influenzato e ispirato dai romantici, e ha anche pubblicato Coleridge, Keats e Shelley nello stile rigoroso e ornamentale del suo progetto editoriale, la Kelmscott Press.

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Lavoro e arte, amati come uno

Ispirato da artisti del calibro di Tennyson, Ruskin e Marx, Morris si interessò all'applicazione di arte, design e architettura nel raggiungimento di uno scopo morale. Mentre le masse si dirigevano verso le fabbriche, Morris e i suoi compagni iniziarono a sperimentare diversi modelli di vita e di affari, creando prototipi di una nuova società. Si sono letteralmente costruiti un mondo di bellezza medievale di alta qualità ispirato alla natura, al valore dell'artigianato e al romanticismo di un'epoca passata. È famoso che abbia detto che uno "non dovrebbe avere nulla in casa [di uno] che [uno] non sa essere utile o credere di essere bello".

Tuttavia, tutto questo potrebbe essere caduto sul ciglio della strada, se non fosse stato per l'eredità polimatica di Morris. Ha guadagnato popolarità come designer, poeta, romanziere e uomo d'affari, e la sua influenza ha portato al movimento che divenne noto come Arts and Crafts.

La piena estensione della visione di Morris si vede meglio nella sua "storia d'amore utopistica" News from Nowhere, o, un'Epoca di Riposo. In esso, il protagonista William Guest si sveglia in un futuro in cui la moneta è obsoleta, le foreste sostituiscono le fabbriche e tutta la creazione umana è medievale e bella. "Il lavoro e l'arte sono cari come uno, e il buon popolo lavora solo come loro preferisce, libero di iniettare creatività in compiti umili."

Mentre l'utopia di un uomo è l'inferno di un altro, il mondo dei sogni comunali che presenta in News from Nowhere ha ancora molto da cui poter attingere. Mentre meditiamo su un mondo robotico, post-lavorativo, sembra che non siamo lontani da un futuro in cui "la gente buona lavora solo come loro preferiscono". Stiamo iniziando a mettere in discussione ciò che darà significato alla nostra vita se o quando le strutture ci siamo basati per così tanto tempo che cominciano a cadere.

Imparare a prosperare in questo nuovo ambiente richiederebbe certo uno studio difficile per godersi la vita di Morris una volta prescritto. Forse questo diventerà il nuovo ruolo del lavoro: consentire alle persone di vivere una vita significativa. Che si tratti di una rivoluzione di produttori indipendenti o di infiltrazioni nel sistema esistente, potremmo davvero aver bisogno di un nuovo movimento Arts and Crafts in risposta all'IA e all'automazione, come suggerisce Tom Peters.

Di ispirazione radicale, radicalmente sostenibile

Sì, abbiamo avuto un afflusso di prodotti finto-artigianali negli ultimi anni (con un picco presumibilmente intorno al 2011), ma questo rappresenta l'esatto contrario di ciò che Arts and Crafts intendeva raggiungere. Mentre Morris sapeva che l'accettazione su larga scala del modello suggeriva poteva accadere solo se i consumatori fossero disposti a pagare il "giusto prezzo" per i loro prodotti, l'idea che il termine "artigiano" sarebbe stato usato semplicemente per aumentare le sciocchezze prodotte in serie avrebbe sicuramente lo farà rabbrividire nella sua tomba.

Tuttavia, il contraccolpo contro la moda veloce, il crescente movimento dei Maker e l'ascesa della mentalità minimalista di "pochi articoli, una qualità superiore" è la prova che una transizione potrebbe effettivamente essere in corso. Etsy fornisce un caso interessante. Mentre la maggior parte dei prodotti sono almeno creazioni semi-artigianali commercializzate dai loro creatori, l'utilità o la bellezza di molti degli oggetti sono discutibili. Tuttavia, ci si può fidare nell'assumere che la creazione di quegli oggetti abbia dato valore e significato alle persone che li hanno creati, e che, nel senso filosofico delle Arti e Mestieri, ha un valore intrinseco. O prendere l'ascesa del caffè della terza onda. Costa molto, richiede molto tempo, ma in realtà porta gioia e significato alla vita di coloro che consumano e di coloro che si preparano.

Questa "creazione per la creazione", tuttavia, è difficile da giustificare di fronte a una crescente preoccupazione ambientale, a meno che non incorporiamo il valore del movimento originale Arts and Crafts sulla sostenibilità. Anche se potrebbe non essere stato espresso come tale, Morris e coloro che hanno seguito le sue orme (come Gimson, i Barnsley e la Gilda dell'Artigianato) si sono preoccupati molto dell'impatto ambientale del loro lavoro. Erano sconvolti dalla breve durata delle tendenze londinesi e dall'inquinamento causato dalle fabbriche di nuova industrializzazione dei loro tempi. Quando si trattava delle loro creazioni, producevano meno oggetti di qualità cimelio, sceglievano di utilizzare risorse locali e si ispiravano a edifici e oggetti che si inserivano perfettamente nei loro ambienti, il tutto con l'obiettivo complementare di fornire un'occupazione significativa. Hanno preso spunti di design dalla natura, come i movimenti Art Nouveau o Biomimetici che li avrebbero seguiti.

Da allora, la nostra comprensione delle implicazioni ambientali di un settore è cresciuta enormemente, così come la nostra responsabilità. Se il nostro obiettivo è garantire un futuro più bello, un nuovo movimento Arts and Crafts dovrà fornire soluzioni che siano sia radicalmente ispirate sia radicalmente sostenibili.

Una nuova era delle arti e dei mestieri moderni potrebbe essere adatta per un futuro a ciclo chiuso o da culla a culla. Potrebbe diventare parte di un modello di economie iper-locali autosufficienti simili all'utopia pastorale che una volta immaginava Morris, o forse contribuire a una rete di distribuzione internazionale basata su infrastrutture prive di emissioni che non abbiamo ancora sviluppato. È vero che sarebbero necessari cambiamenti nelle abitudini di consumo, ma è chiaro che ce n'è bisogno.

Bella impresa come efficienza illuminata

Questo nuovo sistema può anche essere molto più grande del singolo artigiano che crea il proprio lavoro. Il concetto di Beautiful Business è efficacemente Arts and Crafts su larga scala: gruppi di umani ispirati che lavorano insieme per raggiungere qualcosa di più grande di ognuno di loro avrebbero potuto fare da soli, indipendentemente dal tradizionale compenso. Tribù appassionate che capiscono che il lavoro è un lavoro emotivo e che il business è, in effetti, il commercio di sogni per abilità. Artigiani contemporanei che abbracciano la loro intuizione, inefficienza e umanità in un modo che li rende, e gli oggetti dei loro sforzi, prendono vita. Come scrive Tom Peters, "La maggior parte della nostra vita cosciente sarà al lavoro. Piace o no. Spreca la tua vita lavorativa e hai effettivamente sprecato la tua vita. "Questo è l'unico tipo di efficienza che conta davvero.

Nel frattempo, il concetto più comune di efficienza diventerà obsoleto. In questa nuova era dell'IA e dell'automazione, gli obiettivi non sono più quelli di creare la massima velocità, la più economica e la più conveniente, poiché le attività incentrate esclusivamente sull'ottimizzazione saranno automatizzate. Invece, gli obiettivi sono molto più vicini alla cima della piramide di Maslow: siamo nel business perché siamo nel business della ricerca di scopo e auto-realizzazione.

Questa mentalità ha al centro gli stessi principi guida del movimento di Morris:

  • Le persone dovrebbero godersi il loro lavoro, poiché è uno dei principali modi in cui troviamo il significato.
  • Qualsiasi articolo prodotto dovrebbe essere di qualità duratura.
  • Gli sforzi dovrebbero portare a un mondo più bello per tutti, non solo a pochi privilegiati.

Mentre queste visioni di vite sostenibili piene di significato e bellezza possono sembrare utopiche, Rutger Bregman ci ricorda che molte delle mondanità di oggi sembravano essere così, non molto tempo fa. Saremo probabilmente testimoni di ulteriori cambiamenti nei prossimi 20 anni rispetto a quello che abbiamo negli ultimi 300.

Non c'è motivo per cui non possiamo andare in una direzione più bella.

Letture aggiuntive:

  • "An Epoch of Rest" di William Morris
  • "Perché facciamo le cose e perché è importante: l'educazione di un artigiano" di Peter Korn
  • "Do Design: Why Beauty is Key to Everything" di Alan Moore
  • "The New Utopians" di Jeet Heer (in The Atlantic )

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