Arte come cura di sé

I benefici per la salute della creazione e del godimento dell’arte.

Katie Willard Virant

Fonte: Katie Willard Virant

Alcuni mesi fa, ho letto uno studio che riportava che il cortisolo (un ormone legato allo stress) si abbassa significativamente dopo soli 45 minuti di produzione artistica (Kaimal, Ray & Muniz, 2016). Incuriosito, comprai i rifornimenti dell’acquerello e iniziai a dipingere. Mentre non ho ancora testato i livelli di cortisolo, posso dirti che mi sento rilassato, impegnato e felice quando dipingo. È un altro “stress-buster” che ho aggiunto al mio arsenale e che consiglio vivamente.

Quelli di noi che vivono con una malattia cronica affrontano ogni giorno sfide legate alla malattia. Queste sfide possono rendere la nostra vita imprevedibilmente rocciosa, elevando il nostro livello di stress e aumentando la nostra vulnerabilità ai problemi di salute fisica e mentale. Se l’arte può ridurre lo stress, non dovremmo utilizzarlo come strategia di coping? Traccio alcuni vantaggi di seguito.

L’arte migliora la conoscenza di sé e l’auto-espressione.

Quando creiamo arte, prendiamo decisioni su ciò che ci piace. Quali colori ci piacciono? A quali forme siamo attratti? Quali trame ci piacciono? Potresti pensare di non avere opinioni su queste domande, ma tu sì! Fare arte è fare delle scelte; per fare delle scelte è necessario prestare attenzione ai nostri sé interiori mentre valutiamo quali elementi fanno e non ci soddisfano.

Non solo ci stiamo sintonizzando su noi stessi quando creiamo arte, ma ci esprimiamo anche noi stessi facendo una rappresentazione esterna del nostro mondo interno. Nel fare ciò, agiamo sulla base di una sana convinzione che ciò che è dentro di noi è degno di prendere spazio ed essere visto dagli altri.

La conoscenza di sé e l’espressione di sé sono particolarmente importanti per le persone che vivono con una malattia cronica. La malattia cronica cambia la nostra identità: la persona che viviamo con la malattia è diversa dalla persona che eravamo prima di ammalarci. È facile sentirsi persi, chiedersi chi siamo e come definirci in un mondo che sembra non avere molto spazio per malattie e disabilità. L’arte – un modo di definire ed esprimere l’identità – può essere un modo per consolidare ed espandere la nostra percezione di sé.

L’arte ci collega agli altri.

Quelli di noi che vivono con malattie croniche spesso sperimentano l’isolamento fisico ed emotivo. La connessione attraverso l’arte può superare questo isolamento. Quando mostriamo agli altri la nostra arte, li stiamo mostrando noi stessi. Possono condividere con noi come la nostra arte li fa sentire; possono chiedere come ci siamo ispirati a creare il nostro lavoro. Un dialogo è aperto. Inoltre, quelli di noi che si appassionano a fare arte sono inevitabilmente attratti dalle creazioni degli altri. Ci ritroviamo a cercare ed essere curiosi dell’opera d’arte di altre persone. Anche quando siamo in ospedale, possiamo impegnarci in forum online dedicati alla discussione sull’arte.

L’arte ci porta fuori dai limiti dei nostri corpi.

La fotografa Dorothea Lange una volta ha detto: “La fotocamera è uno strumento che insegna alle persone a vedere senza una macchina fotografica”. Ha ragione: creare cambiamenti artistici ed espandere le nostre menti, insegnandoci ad essere attenti agli infiniti dettagli del mondo che ci circonda. Quando ci sentiamo male, è spesso difficile essere consapevoli di tutto tranne che dei nostri corpi tormentati dal dolore. Fare arte rivolge la nostra attenzione all’esterno. Le persone che creano arte descrivono spesso la sensazione di essere in un piacevole “flusso” in cui perdono la cognizione del tempo, le preoccupazioni e i dolori fisici. Quando abbiamo l’esperienza di attingere a questo flusso, otteniamo l’accesso a una parte creativa della nostra mente che continua a deliziarci anche quando non stiamo facendo arte attivamente. Notiamo il colore e la forma nella natura, nell’architettura e nel design, negli infiniti dettagli del mondo. Possiamo godere delle delicate foglie di una pianta d’appartamento seduta nel nostro salotto; possiamo apprezzare il modo in cui i frutti sembrano disposti sui nostri piatti. Le nostre vite sono ampliate in modi che i nostri corpi non possono limitare.

L’arte può aiutarci a sintonizzarci sul processo piuttosto che sul prodotto.

Quando faccio arte, ho un’idea nella mia testa di ciò che voglio che il mio dipinto assomigli. Sono venuto per imparare che quello che creo sulla carta sarà molto diverso da quello dell’immagine idealizzata. Il mio livello di abilità è minimo e commetto errori nel momento in cui il mio pennello colpisce il foglio. Ma c’è sempre qualcosa da piacere. Riesco a vedere il mio lavoro migliorare con la pratica; molti errori sono felici incidenti che mi insegnano qualcosa di nuovo e inaspettato; e ho ritagliato i dipinti che non funzionano per usarli per il collage. C’è piacere nell’imperfezione, nel lavorare nel momento presente con tutti i suoi limiti.

Questo piacere nel processo può influenzare il modo in cui ci vediamo. Ci sono giorni in cui facciamo del male, giorni in cui non guardiamo al meglio, giorni che si fanno cupi. Sono solo pezzi del nostro viaggio in continua evoluzione. Stiamo sempre imparando, crescendo, sorpresi dalla vita. Siamo dinamici, non statici – siamo noi stessi un work in progress.

Possiamo goderci l’arte anche quando siamo abbastanza malati.

Mentre scrivo questo post, temo che alcuni dei miei lettori si sentiranno invisibili. Forse la tua malattia è tale che non puoi raccogliere un pennello. Può darsi che tu sia troppo stanco anche solo per pensare di sollevare la testa dal cuscino. Il tuo dolore potrebbe essere troppo bello per uscire da questo momento. Ti vedo, e sono consapevole che ci sono momenti in cui nulla ci conforta. Quando ti senti in grado di farlo, pensa a lasciare che l’arte entri nella tua vita in modi gestibili. Puoi divertirti a sfogliare Pinterest o Instagram per cinque minuti, alla ricerca di immagini che ti piacciano. Segui le tue preferenze e goditi quella scintilla di creatività che si accende quando trovi un’immagine che ti parla. Solo quel piccolo momento può essere utile, ricordandoti che, mentre la tua malattia è una parte di te, non è l’intero di te.

Inizia in piccolo e divertiti.

Se forniamo ai bambini carta e pastelli, afferrano i pastelli e il colore sulla carta. Non dicono “Non sono artistico” o “Non saprei come iniziare” o “Questo è noioso”. Dicono “Sì! Arte! “Per i bambini, l’arte sta giocando. Ricorda com’era giocare? Non hai fatto una seconda ipotesi o ti sei preoccupato di non essere abbastanza bravo. Non ti sei dato un voto o ti castighi per la tua esibizione. Ti sei appena divertito.

Quindi prendi un pastello o un pennello o una matita o la fotocamera sul tuo telefono. Disegna una foto, scatta una foto, guarda una foto, anche solo notare quanto è blu il cielo. E se preferisci l’arte in altre forme (musica, teatro, danza, ecc.), Fallo! Spero che la pratica dell’arte – in qualunque modo tu scelga di impegnarti con essa – ti avvantaggi e porti gioia.

Riferimenti

Kaimal, G., Ray, K., & Muniz, J. (2016). Riduzione dei livelli di cortisolo e delle risposte dei partecipanti dopo l’arte. Art Therapy 33 (2) 74-80.