Art Therapist: ambasciatore nella sottocultura della prigione

Ho interagito con molti terapeuti artistici nel corso degli anni che vogliono lavorare nelle carceri, con l'intenzione di fornire la propria forma di espressione creativa per aiutare la popolazione. Alcuni di loro, pur essendo ben intenzionati, si sentono frustrati chiedendosi perché l'ambientazione non li abbracci. Sono sorpresi e delusi dalla riluttanza dei detenuti a partecipare e dalla resistenza degli ufficiali a portare le persone alle loro sessioni. Alcuni terapeuti artistici entrano in difficoltà ad accettare i limiti dei materiali che sono autorizzati e dei servizi che forniscono. In breve, possono avere difficoltà ad adattarsi alla distinta sottocultura all'interno delle mura.

Halden Prison-Google Free Image
Fonte: prigione di Halden: immagine gratuita di Google

All'interno c'è una popolazione che viene "rimossa"; non appartengono più alla società o alla cultura in generale, quella di cui fa parte l'arte terapeuta, e quindi non sono necessariamente conformi alle aspettative che il terapeuta porta con sé.

Quindi, che cosa deve fare un clinico?

L'arte terapeuta è un ambasciatore interiore per essere efficace, lui o lei deve imparare le sfumature culturali di tutte le popolazioni all'interno.

Dave Gussak
Fonte: Dave Gussak

Questo stesso problema è stato affrontato nel libro Drawing Time, pubblicato quasi 20 anni fa. Questo concetto è stato poi soprannominato "The Compromise Option". In sostanza, ogni post o articolo scritto in qualche modo racchiude questa nozione.

Confesso che il seguente sommario è di natura semplicistica e richiede molto più esplorazione ed esame, troppe cose che sono consentite nel breve spazio assegnato per questo blog.

È stata la mia esperienza che, in carcere, il clinico entrante può credere che l'ambientazione sia composta da due gruppi opposti – i detenuti e lo staff correttivo – e che lui o lei non facciano parte di nessuno dei due. Entrambe le parti possono, a loro volta, sospettare di lui o le sue motivazioni e posizionarsi all'interno del sistema. Di conseguenza, il terapeuta potrebbe alla fine trovare lui o lei scegliendo tra tre opzioni:

Opzione 1 : il clinico può essere tirato verso entrambi i gruppi della relazione diadica e "lato" con gli ufficiali o i detenuti.

Questa opzione è inefficace in quanto se il clinico viene identificato con uno dei due gruppi, l'altro può sospettare e contestare la posizione del medico nel sistema. Se lui o lei inizia a identificarsi fortemente con il personale correttivo, lui o lei può diventare un po 'punitivo, credendo che la popolazione detenuta sia lì per essere controllata e punita. Ciò potrebbe far sì che non comprendano più quanto possano essere efficaci in questa istituzione. In effetti, ho conosciuto medici che credono che i detenuti non meritino le loro cure, e di conseguenza risentono di dover entrare. Al contrario, lui o lei può diventare eccessivamente empatica e premurosa, identificandosi fortemente con la popolazione di detenuti "diseredati, fraintesi", dimenticando che sono davvero dentro per una ragione. Di conseguenza, possono essere sfruttati e manipolati dai detenuti per i loro fini, e sono visti come molli dal personale correttivo. Un collega ha ignorato le regole istituzionali e ha dato qualcosa a un detenuto poiché pensava che avesse un beneficio terapeutico. Il detenuto ha detto al personale, e come risultato, è stata uscita dalla struttura per dare al detenuto un "regalo non autorizzato".

Opzione 2 : il clinico, timoroso di essere considerato come schierandosi con entrambi i gruppi, rimane neutrale.

Valentina Castro, used with permission
Fonte: Valentina Castro, usata con permesso

Anche se questo può sembrare innocuo, questo in effetti lascia impotente il clinico. Lui o lei sarà percepito come inefficace, bloccato tra due lati opposti che hanno paura di muoversi. Possono anche essere ridicolizzati, perché chi si trova all'interno può meravigliarsi, appropriatamente, solo ciò che quella persona sta facendo all'interno. Nulla è rischiato, ma nulla è cambiato. Alla fine il terapeuta passa la giornata concentrandosi sul nulla e realizzando poco.

Opzione 3 : il medico può scendere a compromessi.

Sembra abbastanza semplice, e in effetti può guadagnare un "duh" da quelli di voi che leggono così lontano. Ma è molto più complicato di così.

In questa opzione, il clinico capisce che esistono delle sfumature sottoculturali che esistono, e che lui o lei si astiene dall'imporre le proprie prospettive e pregiudizi a coloro che sono dentro. A sua volta, lui o lei riesce a scendere a compromessi, imparando la capacità di vedere tutte le prospettive. Tuttavia – ed è qui che diventa complicato – per essere accettato da tutti gli interessati, la persona non può essere vista come compromettente. Se uno dei due sospetta o percepisce che il clinico accetta le prospettive degli altri, allora potrebbe essere respinto.

Come puoi immaginare, sembra estenuante se non impossibile.

Tuttavia, i terapeuti dell'arte possiedono gli stessi strumenti che consentono di raggiungere un tale compromesso. Hanno l'arte.

Dave Gussak
Fonte: Dave Gussak

Uno dei vantaggi della terapia artistica è che si tratta di un mezzo di espressione non verbale e di una riforma dell'identità. Come indicato nei post precedenti [come indicato qui] la divulgazione verbale può essere sospetta o lasciare vulnerabile e debole. In questo caso, nessuna delle due parti deve sapere che l'arteterapia offre un'opportunità per la vera espressione. La disciplina e la sicurezza vengono mantenute, ma l'identità personale e culturale viene rafforzata mentre le irregolarità emotive vengono espresse in modo sano e produttivo. Ho indicato in questo post [qui] che l'arte terapia lavora dietro la maschera che i detenuti mettono in atto per sopravvivere. Allo stesso modo, l'arte terapia permea il sistema, non richiedendo un cambiamento istituzionale su larga scala per avere successo.

Per essere efficace, il medico che accede al sistema per la prima volta deve accettare che non intende riformare il processo stabilito, ma può in effetti utilizzare l'arte per scendere a compromessi senza apparire.

Non tutti sottoscrivono o accetteranno questa proposta teorica. Ricordo che in una recente conferenza, un partecipante si è adirato nella mia responsabilità che per riuscire dobbiamo negoziare con e all'interno del sistema. Ha indicato che tale compromesso, accettare "il modo in cui è sempre stato fatto" è ciò che consente ai sistemi negativi di continuare; che la nozione di cambiare le cose dall'interno è inefficace e una rivoluzione deve essere istigata.

Va tutto bene e bene, ma nell'atto di abbattere i muri le persone che entriamo per aiutarci a perdersi tra le macerie. Se ci concentriamo sulla tanto necessaria riforma del carcere, perdiamo la capacità di fornire assistenza a chi si trova in questo ambiente non terapeutico. E per fornire le cure, dobbiamo concentrarci su ciò che possiamo realizzare entro i limiti imposti dalla sottocultura in cui stiamo entrando – e senza cedere o ribellarsi, l'arte ci consente di infiltrarci nelle dinamiche primitive e facilitare la cura.

Dave Gussak
Fonte: Dave Gussak

In una serie di studi condotti per determinare l'efficacia della terapia artistica in carcere [vedi post qui, qui e qui], le direttive artistiche andavano dal semplice al complesso, individualmente focalizzate al gruppo focalizzato. È iniziato con un semplice abbellimento del nome, reintroducendo e rafforzando il senso di sé. Con il progredire delle sedute, i detenuti hanno sviluppato simboli personali da Model Magic, completato un sorteggio e un passaggio in cui ogni persona ha aggiunto un disegno che è stato passato in giro, creando in definitiva una scultura di carta di gruppo come un ambiente di sogno condiviso. La creazione artistica ha fornito un mezzo per lavorare e creare un ponte verso i detenuti. Accettando la loro arte, in sostanza, sono stati accettati. Erano abilitati e considerati degni.

Dave Gussak
Fonte: Dave Gussak

Il personale non si sentiva minacciato da ciò che percepiva come la produzione elementare, a volte infantile, di fare arte, e di fatto lo incoraggiava. Inoltre, a volte, stimavano la produzione artistica di coloro che supervisionavano, riconoscendo quelli che creavano come persone reali.

Nel corso delle sessioni di arteterapia, le norme della struttura sono state messe in discussione e si è evoluto un senso di identità, valore e autocontrollo. Le norme sono rimaste intatte in quanto l'arte ha permesso al processo di accadere senza rompere la bolla sub-culturale.

Il compromesso si è verificato, ma non è stato rivelato.

Gussak, D. & Virshup E. (eds.). (1997) Drawing Time: Art Therapy In Prison e altre impostazioni correzionali , Chicago, IL: Magnolia Street Publishers.

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