Arrivederci, Joe Paterno

Penn State
Fonte: Penn State

Disegna una linea dal nord-est all'angolo sud-ovest della Pennsylvania e un'altra linea da nord-ovest a sud-est. La Contea di Centro è proprio lì nel mezzo, un accesso equo e facile per i residenti che frequentano la scuola pubblica. Come tutte le istituzioni, iniziò in piccolo: l'Agricultural College of Pennsylvania iscrisse 64 studenti universitari nel 1875, un anno dopo che il suo nome fu cambiato in Pennsylvania State College. L'anno scorso, oltre 44.000 studenti si sono iscritti.

Happy Valley è appena fuori dall'Interstate 80, che attraversa il paese, nel mezzo dell'Appalachia, circondato da bacini e fiumi, foreste e fattorie. Non molto tempo fa, la metà della Pennsylvania era nel mezzo del nulla. Ma ci sono decine di migliaia di persone lì, ora. Le istituzioni tendono a crescere. E a volte, le cose brutte accadono quando lo fanno.

Questo pomeriggio, i Penn State Nittany Lions giocheranno i Wisconsin Badgers per il campionato della divisione Big Ten Leaders. Migliaia di persone guarderanno a Madison; milioni di persone guarderanno in TV. Ma alcuni si sentiranno un po 'a disagio.

Più di un decennio fa, nel 1998, la madre di Victim 6 fece un rapporto alla polizia universitaria. Aveva sentito da suo figlio di 11 anni che Jerry Sandusky, che era il coordinatore difensivo di Joe Paterno, aveva agito in modo inappropriato nelle docce degli spogliatoi. Al procuratore distrettuale è stato dato materiale con cui considerare l'accusa, ma non è stata intrapresa alcuna azione legale. Un anno dopo, Sandusky si ritirò. E 7 anni dopo, il DA scomparve: la sua auto fu trovata abbandonata e il suo laptop fu recuperato da un letto del fiume senza il suo disco rigido. Ma secondo le famiglie di 10 ragazzi presumibilmente sottoposti per un periodo di 15 anni agli abusi sessuali, Sandusky ha continuato a incontrare giovani nelle scuole locali, portandoli ai giochi della Penn State e facendosi la doccia con loro negli spogliatoi Penn State. Il 5 novembre di quest'anno, Sandusky è stato arrestato e accusato di 7 conteggi di rapporti sessuali deviati involontari, 8 conteggi di corruzione di minori, 8 conteggi di mettere in pericolo il benessere di un bambino e 7 conteggi di aggressione indecente.

Anni dopo il rapporto della madre di Victim 6, ma prima che il suo coordinatore difensivo venisse arrestato, Joe Paterno ebbe un rapporto con Vicky Triponey, il principale curatore della Penn State. Nell'estate del 2005, ha sospeso un guardalinee offensivo e uno dei suoi compagni di squadra dopo essere stati scoperti a sparare frecce in un appartamento fuori dal campus. Due anni dopo, nella primavera del 2007, 6 giocatori sono stati accusati dalla polizia di forzare la loro strada in un appartamento del campus, e hanno picchiato diversi studenti, uno gravemente. Quel settembre, citando le differenze filosofiche, la signora Triponey si è dimessa. "Non sostengo il modo in cui quest'uomo gestisce il nostro programma di calcio. Certamente non tollereremmo questo comportamento nei nostri studenti, quindi ho difficoltà a tollerarlo nel nostro allenatore ", ha scritto.

Gli individui spesso vengono sfruttati dalle istituzioni. A volte, vengono picchiati. A volte, vengono violentati.

C'è, naturalmente, una lunga storia di abusi sessuali nella Chiesa cattolica. Mille anni prima di Papa Benedetto XVI, il vescovo Burchard of Worms ha messo insieme un Decretum o una raccolta di leggi canoniche. "Ogni chierico o monaco che seduce giovani uomini o ragazzi, o che sia baciato o in qualche situazione vergognosa, sarà frustato pubblicamente e perderà la sua tonsura clericale", ha scritto. I trasgressori dovevano essere legati in catene di ferro, rinchiusi per 6 mesi, e assumere una dieta di pane d'orzo per 3 giorni ogni settimana, dopo di che dovevano passare altri 6 mesi sotto la custodia di un anziano spirituale, tenuti occupati con il lavoro manuale e preghiera, e sottoposti a veglie e lacrime. Ma, come impiegati, furono tenuti fuori dai tribunali secolari.

Cento anni dopo Burchard, Concordia dei Canoni Discordanti fu composta dall'avvocato bolognese Graziano, che generalizzava: "Bisogna capire che un ecclesiastico non deve essere portato davanti ai tribunali pubblici in un caso civile o penale. "Occasionalmente, gli uomini della Chiesa, come gli altri uomini, commettevano omicidi, rapine, furti e stupri. Ma con il privilegium clericale, il beneficio del clero, i sacerdoti erano processati dai loro pari nei tribunali ecclesiastici, dove potevano essere spogliati, ma cacciati via con il collo.

Perché ci sono voluti 13 anni per un grand jury per caricare Jerry Sandusky? Perché Vicky Triponey ha smesso? Perché, come la Chiesa fondata da San Pietro duemila anni fa a Roma, le istituzioni diventano immuni. Perché il calcio della Penn State genera 72 milioni di dollari l'anno di entrate e 53 milioni di profitti, secondi solo all'Università del Texas; e per il valore aggiunto del turismo, degli accessori, delle donazioni di ex allievi e dell'orgoglio scolastico. Perché, nel corso di 62 anni, JoePa è diventato un uomo molto potente. Perché, come ha scritto uno scrittore dell'ESPN: "Penn State è cresciuto con lui, e in un certo senso a causa sua".

Perché siamo Penn State.

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