Ansia sociale e uso di alcool: una relazione complessa

Se hai sviluppato un problema con l'uso di alcol o altre sostanze, cercando di far fronte alla tua ansia sociale, non sei il solo. Incontra Debbie e Jason.

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Fonte: Taylor Davidson / unsplash

I colleghi di Debbie le hanno sempre chiesto di andare all'Happy Hour il venerdì dopo il lavoro. Quando, a malincuore, ha accettato, ha regolarmente bevuto in macchina prima che arrivasse al bar. Pensava che l'avrebbe allentata in modo che non fosse così ansiosa per gli altri.

Jason stava cercando di incontrare un partner usando varie app di appuntamenti. Doveva bere prima delle date, perché era così ansioso. Anche così, si sentì male allo stomaco.

Debbie e Jason hanno scoperto che stavano bevendo sempre di più per essere in grado di affrontare l'ansia provocando situazioni sociali, non solo prima, ma anche durante la situazione.

Il disturbo d'ansia sociale è di solito innescato da situazioni sociali in cui possono sorgere emozioni come la paura o l'imbarazzo. I sintomi del disturbo d'ansia sociale includono:

Difficoltà a parlare con gli altri
Paura di giudizio
Sentimenti molto impacciati mentre si è in compagnia degli altri
Eccessivo preoccuparsi di un prossimo evento sociale
Nausea quando intorno ad altre persone
Tremando intorno agli altri

L'Associazione per l'ansia e la depressione dell'America (ADAA) nota che il 20 percento delle persone che si occupano di disturbo d'ansia sociale soffre di qualche forma di abuso o dipendenza da alcol.

Poiché l'alcol è spesso facilmente disponibile in situazioni sociali, è una strategia di coping comprensibile.

Quando si usano alcol o altre sostanze per affrontare l'ansia sociale, possono emergere due percorsi:

  1. Si ottiene un trattamento per l'ansia sociale e l'uso di sostanze diminuisce naturalmente e non è un problema.
  2. L'uso di sostanze può essere diventato un'abitudine con una vita propria e si finisce per dover affrontare due problemi (l'uso di sostanze e l'ansia sociale).

Indipendentemente dal percorso in cui si trova la tua situazione, ecco alcune cose importanti da considerare:

  • Assicurati di dare al tuo medico un resoconto accurato di quanto bevi o di quali droghe usi. Sebbene possa essere potenzialmente imbarazzante condividere queste informazioni, la tua salute dipende da questo. Allo stesso modo, se vedi un terapeuta, assicurati che lo sappia anche lui.
  • Può essere pericoloso bere prendendo molti farmaci da prescrizione per la depressione e l'ansia. Assicurati di seguire le linee guida per il tuo particolare farmaco.
  • Renditi conto che nonostante l'immediata percezione che l'alcol ha un effetto calmante, in realtà aumenta l'ansia a lungo termine.
  • Usare l'alcol può renderti più socialmente comodo ma anche meno socialmente competente.
  • Andare agli incontri Alcolisti Anonimi (AA) può essere una prospettiva travolgente per chi soffre di ansia sociale. Potrebbe essere necessario lavorare individualmente con un terapeuta prima che questa opzione diventi anche una possibilità. Ma se andate a un meeting di AA, potete essere sicuri che ci saranno altri là con l'ansia sociale, proprio come voi. Esistono anche altri programmi di modelli di recupero oltre ad AA.
  • Soprattutto, non mollare! I disturbi d'ansia sono molto curabili e se i tuoi professionisti della salute mentale sanno del tuo consumo di alcol, puoi ricevere le cure appropriate per entrambi i problemi.

risorse:

Hai un disturbo d'ansia sociale?

Disturbi d'ansia Association of America (ADAA)

Abuso di sostanze e amministrazione dei servizi di salute mentale (SAMHSA)

Istituto Nazionale su Abuso di alcol e alcolismo (NIAAA)

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Sono il co-autore di Dying of Embarrassment , Painfully Shy e Nururing the Shy Child . Morire di imbarazzo: Aiuto per l'ansia e la fobia sociale che è risultato essere uno dei libri di autoaiuto più utili e scientificamente fondati in uno studio di ricerca pubblicato su Psicologia professionale, ricerca e pratica.

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